Calentamiento Global, Qué Es, Efectos, Causas, Consecuencias Y Más

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El globo se está calentando. Tanto la tierra como los océanos son más cálidos ahora que el mantenimiento de registros comenzó en 1880, y las temperaturas siguen aumentando. Este aumento de la temperatura, en pocas palabras, es el calentamiento global.

Estos son los números básicos, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA): Las temperaturas medias en la superficie aumentaron un total de 1.71 grados Fahrenheit (0.95 grados Celsius) entre 1880 y 2016. El ritmo del cambio ha sido de 0.13 grados F ( 0.07 grados C) por década, con el calentamiento de la superficie terrestre más rápido que la superficie del océano: 0.18 grados F (0.10 grados C) versus 0.11 grados F (0.06 grados C) por década, respectivamente.

¿Qué es el calentamiento global?

Aquí hay una definición simple de calentamiento global. (Y sí, realmente está sucediendo). En los últimos 50 años, la temperatura global promedio ha aumentado a la tasa más rápida en la historia registrada. Y los expertos ven que la tendencia se está acelerando: todos menos uno de los 16 años más calurosos en el registro de 134 años de la NASA se ha producido desde 2000.

Los negadores del cambio climático han argumentado que ha habido una “pausa” o una “desaceleración” en el aumento de las temperaturas globales, pero varios estudios recientes, incluido un documento de 2015 publicado en la revista Science, han refutado esta afirmación. Y los científicos dicen que, a menos que reduzcamos las emisiones del calentamiento global, las temperaturas promedio en los Estados Unidos podrían aumentar hasta 10 grados Fahrenheit durante el próximo siglo.

Para definir adecuadamente los conceptos de calentamiento global y cambio climático, primero es necesario reconocer que el clima de la Tierra ha variado en diferentes escalas de tiempo, desde una vida humana individual hasta miles de millones de años.

Esta historia climática variable generalmente se clasifica en términos de “regímenes” o “épocas”. Por ejemplo, la época glaciar del Pleistoceno (hace aproximadamente 2,600,000 a 11,700 años) estuvo marcada por variaciones sustanciales en la extensión global de los glaciares y las capas de hielo. Estas variaciones tuvieron lugar en escalas de tiempo de decenas a cientos de milenios y fueron impulsadas por cambios en la distribución de la radiación solar a través de la superficie de la Tierra.

La distribución de la radiación solar se conoce como patrón de insolación y está fuertemente afectada por la geometría de la órbita de la Tierra alrededor del Sol y por la orientación, o inclinación, del eje de la Tierra en relación con los rayos directos del Sol.

Los efectos que trae el calentamiento global a la agricultura son diversos, sin embargo destaca el hecho de que el terreno se ve muy afectado con el mismo

¿Cómo se origina el calentamiento global?

Los océanos están calentando, no la atmósfera. Los océanos ponen agua en el aire para crear lluvia. Cuanto más calientes son los océanos, más lluvia hay en otro lugar.

Los océanos se han estado calentando desde la última edad de hielo que terminó hace 20 mil años. De hecho, los océanos adquieren calor constantemente, y solo la fusión de los glaciares los vuelve a enfriar.

La energía del sol calienta la superficie de los océanos a una profundidad significativa de unos 10 metros (30 pies). El fondo de los océanos se calienta desde el núcleo de la tierra, llamado calor geotérmico.

Las capas de calor en los océanos no se mezclan fácilmente. Hay ríos y montañas de agua fría y caliente en los océanos. Cuando el agua caliente se acumula en la superficie de un océano, se producen muchas lluvias en algún lugar. Cuando el agua fría se acumula en la superficie de un océano, las sequías ocurren en algún lugar.

A partir de finales de los setenta, la superficie del Océano Pacífico se estaba calentando, lo que provocó más precipitaciones en los EE. UU. El maíz podría cultivarse más al oeste, donde los pastizales dispersos se usaban normalmente para el ganado y el trigo (lo que pude observar directamente, ya que vivía allí). Los inviernos eran más cálidos y los veranos más fríos, porque la mayor precipitación hace eso. Las nubes crean enfriamiento durante el verano al reflejar la luz solar, y crean inviernos más cálidos al agregar calor a través de la precipitación. En otras palabras, los extremos del clima fueron menos y las tormentas fueron menos.

El clima comenzó a volver a la normalidad en los EE. UU. En 1998. Las sequías, el calor del verano y el frío del invierno se hicieron más frecuentes.

Los climatólogos no notaron nada de esto, porque utilizan promedios anuales y globales. Todos estos efectos promedian sin cambio alguno.

¿Cuáles son las causas del calentamiento global?

El calentamiento global ocurre cuando el dióxido de carbono (CO2) y otros contaminantes del aire y gases de efecto invernadero se acumulan en la atmósfera y absorben la luz solar y la radiación solar que rebotan en la superficie de la tierra. Normalmente, esta radiación se escaparía al espacio, pero estos contaminantes, que pueden durar años o siglos en la atmósfera, atrapan el calor y hacen que el planeta se caliente. Eso es lo que se conoce como el efecto invernadero.

En los Estados Unidos, la quema de combustibles fósiles para generar electricidad es la principal fuente de contaminación que atrapa el calor y produce alrededor de dos mil millones de toneladas de CO2 cada año.

Las centrales eléctricas que queman carbón son, con mucho, los mayores contaminadores. La segunda mayor fuente de contaminación de carbono del país es el sector del transporte, que genera alrededor de 1.700 millones de toneladas de emisiones de CO2 al año.

Algunas acciones

Para frenar el peligroso cambio climático se requieren reducciones muy profundas de las emisiones, así como el uso de alternativas a los combustibles fósiles en todo el mundo. La buena noticia es que hemos comenzado un cambio: las emisiones de CO2 en los Estados Unidos en realidad disminuyeron de 2005 a 2014, gracias en parte a la nueva tecnología de eficiencia energética y al uso de combustibles más limpios. Y los científicos continúan desarrollando nuevas formas de modernizar las centrales eléctricas, generar electricidad más limpia y quemar menos gasolina mientras conducimos. El desafío es asegurarse de que estas soluciones se utilicen y se adopten ampliamente.

La temperatura promedio de la Tierra está aumentando a casi el doble de lo que era hace 50 años. Los científicos han concluido que esta tendencia al calentamiento rápido no puede explicarse solo por los ciclos naturales. La única manera de explicar el patrón es incluir el efecto de los gases de efecto invernadero (GEI) emitidos por los seres humanos.

Los niveles actuales de los gases de efecto invernadero dióxido de carbono, metano y óxido nitroso en nuestra atmósfera son más altos que en cualquier otro punto durante los últimos 800,000 años, y su capacidad para atrapar el calor está cambiando nuestro clima de múltiples maneras.

Habilidades gaseosas

Los diferentes gases de efecto invernadero tienen capacidades de captura de calor muy diferentes. Algunos de ellos pueden atrapar más calor que una cantidad equivalente de CO2. Una molécula de metano no cuelga alrededor de la atmósfera mientras lo haga una molécula de dióxido de carbono, pero es al menos 84 veces más potente durante dos décadas.

El calentamiento global afecta a los cultivos, no permitiendo ni su desarrollo ni su crecimiento

¿Cuáles son las consecuencias del calentamiento global en el medio ambiente y en la agricultura?

La mayoría de los científicos están de acuerdo en que la Tierra está experimentando temperaturas cada vez mayores, y muchos creen que los humanos están mejorando esta tendencia de calentamiento general.

Los efectos probables del calentamiento global no se limitarán a un solo país, ni siquiera a un continente, y permearán casi todos los aspectos del medio ambiente y de la vida de todos los seres vivos. Los posibles efectos enumerados aquí son solo algunos de los que se analizan en el informe de 2007 del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC).

El aumento del nivel del mar es la preocupación más común; se produce con una expansión térmica de los océanos, resultado de la expansión de las moléculas de agua en temperaturas más cálidas, el aumento de la precipitación y el derretimiento de los glaciares de montaña.

Debido a que todos los cuerpos de agua tienen formas diferentes y el agua del océano tiende a “hincharse” de manera diferente dependiendo de su temperatura inicial, el cambio en el nivel del mar no es uniforme sobre la superficie de la Tierra.

Solo en el siglo XX, el nivel del mar aumentó 0.17 metros. Las predicciones para el próximo siglo oscilan entre 0.18 y 0.59 metros. Si bien las proyecciones más pequeñas probablemente solo tendrían impactos relativamente modestos, las proyecciones más altas podrían tener efectos dramáticos en las comunidades costeras bajas.

Actualmente, el hielo marino del verano del Ártico tiene aproximadamente la mitad de espesor que en 1950. Al igual que un cubo de hielo que se derrite en un vaso de agua, el hielo marino del Ártico que se derrite no contribuye al aumento del nivel del mar, a excepción de la expansión del agua de mar.

Con el aumento de calor. Sin embargo, el derretimiento del hielo marino del Ártico puede llevar a cambios globales en la circulación oceánica. El agua del hielo derretido forma una capa en la superficie del mar que es menos densa que el agua subyacente, ya que es menos salada, lo que evita potencialmente que el patrón de las corrientes oceánicas profundas suba a la superficie. Además, el derretimiento del hielo marino acelera el calentamiento del Ártico, ya que el agua absorbe el 80% de la luz solar, aproximadamente la misma cantidad que la cubierta de hielo marino para reflejar.

Si bien la idea de nadar en un océano más cálido es agradable para la mayoría de los seres humanos, el aumento de la temperatura del océano podría causar graves daños ecológicos. Aproximadamente una cuarta parte de los arrecifes de coral del mundo han muerto en las últimas décadas, muchos de ellos afectados por la decoloración de los corales, un proceso directamente relacionado con el calentamiento de las aguas que debilita a los animales de coral.

Un aumento en la temperatura global probablemente mejorará la capacidad para el clima severo, lo que podría significar tormentas más fuertes y más frecuentes. Las temperaturas más cálidas causan más evaporación del agua, lo que, como parte del ciclo del agua, eventualmente lleva a un aumento de la precipitación y aumenta aún más el potencial de inundación.

La imagen muestra una de las consecuencias del calentamiento global sobre la agricultura, y en consecuencia sobre los cultivos

Si bien se proyecta que algunas partes del mundo experimenten un aumento de la precipitación, otras pueden experimentar niveles más altos de sequía, ya que los lugares que son típicamente secos, como los centros de los continentes, experimentan incluso más evaporación a medida que las temperaturas globales aumentan. Sin embargo, los científicos están tratando de determinar si la sequía está aumentando o si estamos experimentando un cambio en las áreas de sequía.

Los inviernos más cálidos significan que se podrían evitar muchas muertes relacionadas con las temperaturas frías y que la temporada de crecimiento durará más tiempo, un posible aumento del calentamiento global. Más personas en todo el mundo mueren por el frío del invierno que por el calor del verano. Una disminución en las muertes en invierno podría compensar un aumento potencial en las muertes relacionadas con el calor en el verano, o incluso conducir a más vidas salvadas como resultado del cambio de temperatura.

Con respecto a las temporadas de crecimiento más largas, ya hay evidencia en Europa de que su temporada de crecimiento se ha extendido desde la década de 1960, con las plantas de primavera floreciendo aproximadamente 6 días antes y los colores de otoño viniendo 5 días después.

Debido a que la sequía afecta a algunas regiones y el calor se intensifica en los trópicos, muchas áreas serán inadecuadas para la agricultura. En áreas tropicales que ya están secas y calientes, la capacidad para cosechar alimentos probablemente disminuirá incluso con pequeños incrementos en el calentamiento.

Sin embargo, las temperaturas más cálidas y el aumento de la precipitación también pueden hacer que las tierras previamente marginales sean más adecuadas para la agricultura. Por lo tanto, es probable que, con un clima cambiante, se produzca un cambio global en el patrón agrícola. Sin embargo, se desconoce si el aumento en la utilidad de las tierras marginales contrarrestará un aumento de la sequía y la desertificación.

Además de los cambios ambientales potenciales, las implicaciones para la salud humana de un mayor calentamiento global son muy preocupantes. Las olas de calor extremas en 2003 y 2006 causaron miles de muertes en Europa, América del Norte e India y es probable que aumenten.

También estamos presenciando una nueva propagación de enfermedades, que probablemente aumentarán si las temperaturas continúan aumentando, incluida una propagación de enfermedades que anteriormente solo se limitaban a las áreas tropicales.

Otras especies también se ven afectadas por el calentamiento global, la mayoría de las veces por cambios en los patrones de migración, tiempos de hibernación más cortos, reubicación en nuevas áreas y extinción debido a la falta de adaptación.

El Efecto Invernadero

El efecto invernadero es el proceso por el cual la radiación de la atmósfera de un planeta calienta la superficie del planeta a una temperatura por encima de lo que sería sin su atmósfera.

Si la atmósfera de un planeta contiene gases radiactivamente activos (es decir, gases de efecto invernadero), irradiarán energía en todas las direcciones. Parte de esta radiación se dirige hacia la superficie, calentándola. La intensidad de la radiación descendente, es decir, la intensidad del efecto invernadero, dependerá de la temperatura de la atmósfera y de la cantidad de gases de efecto invernadero que la atmósfera contiene.

El término “efecto invernadero” surgió de una analogía defectuosa con el efecto de la luz solar que pasa a través del vidrio y calienta un invernadero. La forma en que un invernadero retiene el calor es fundamentalmente diferente, ya que un invernadero funciona principalmente al reducir el flujo de aire para que el aire caliente se mantenga en el interior.

Gases de invernadero

Desde el comienzo de la revolución industrial, los humanos han estado cambiando rápidamente el equilibrio de los gases en la atmósfera. La quema de combustibles fósiles como el carbón y el petróleo libera vapor de agua, dióxido de carbono (CO2), metano (CH4), ozono y óxido nitroso (N2O), los principales gases de efecto invernadero.

El dióxido de carbono es el gas de efecto invernadero más común. Desde hace aproximadamente 800,000 años y desde el comienzo de la Revolución Industrial, su presencia en la atmósfera ascendió a aproximadamente 280 partes por millón (ppm). Hoy en día, es alrededor de 400 ppm. (Este número significa que hay 400 moléculas de dióxido de carbono en el aire por cada millón de moléculas de aire).

El CO2 se abre paso en la atmósfera a través de una variedad de rutas. La quema de combustibles fósiles libera CO2 y es, con mucho, la principal forma en que las emisiones de EE. UU. calientan el mundo. Según el informe de 2015 de la EPA, la combustión de combustibles fósiles de EE. UU., incluida la generación de electricidad, libera un poco más de 5,5 mil millones de toneladas (5 mil millones de toneladas métricas) de CO2 en la atmósfera cada año. Otros procesos, como el uso no energético de combustibles, la producción de hierro y acero, la producción de cemento y la incineración de desechos, aumentan la emisión anual total de CO2 en los Estados Unidos a casi 6 mil millones de toneladas (5,5 mil millones de toneladas métricas).

La deforestación también contribuye en gran medida al exceso de CO2 en la atmósfera. De hecho, la deforestación es la segunda fuente antropogénica (hecha por el hombre) de dióxido de carbono, según una investigación publicada por la Universidad de Duke.

Cuando los árboles se matan, liberan el carbono que han almacenado durante la fotosíntesis. Según la Evaluación de los recursos forestales mundiales de 2010, la deforestación libera casi mil millones de toneladas de carbono a la atmósfera por año.

El metano es el segundo gas de efecto invernadero más común, pero es mucho más eficiente para atrapar el calor. En 2012, el gas representó aproximadamente el 9 por ciento de todas las emisiones de gases de efecto invernadero de los EE. UU., Según la EPA. La EPA informa que el metano tiene un impacto 20 veces mayor que el dióxido de carbono en el cambio climático durante un período de 100 años.

¿Cómo prevenir el calentamiento global?

Para abordar de manera efectiva el calentamiento global, debemos reducir significativamente la cantidad de emisiones que atrapan el calor que estamos introduciendo en la atmósfera.

La buena noticia es que tenemos la tecnología y las soluciones prácticas disponibles para lograrlo.

Como individuos, podemos ayudar tomando medidas para reducir nuestras emisiones de carbono personales. Pero para abordar completamente la amenaza del calentamiento global, debemos exigir la acción de nuestros líderes electos para apoyar e implementar un conjunto integral de soluciones climáticas:

  • Expanda el uso de energía renovable y transforma nuestro sistema de energía en uno que sea más limpio y menos dependiente del carbón y otros combustibles fósiles.
  • Aumenta la eficiencia del combustible del vehículo y respalda otras soluciones que reducen el uso de aceite en los EE. UU.
  • Pon límites a la cantidad de carbono que los contaminantes pueden emitir.
  • Cree una economía de energía limpia invirtiendo en tecnologías, industrias y enfoques de energía eficiente.
  • Reducir la deforestación tropical y sus emisiones asociadas al calentamiento global.
  • Negociaciones internacionales sobre el clima.
Son múltiples las consecuencias del calentamiento global en las siembras

¿Cómo afecta el calentamiento global a los seres vivos?

El cambio en el país ha provocado alteraciones permanentes en los sistemas geológicos, biológicos y ecológicos de la Tierra. Estos cambios han llevado a la aparición de peligros ambientales no tan importantes para la salud humana, como el clima extremo, el agotamiento del ozono, el aumento del peligro de incendios forestales, la pérdida de biodiversidad, el estrés en los alimentos, los sistemas de producción y la propagación mundial de enfermedades infecciosas.  Además, se estima que los cambios climáticos causan más de 150,000 muertes al año.

Hasta la fecha, un aspecto descuidado del debate sobre el cambio climático, se ha realizado mucha menos investigación sobre los impactos del cambio climático en la salud, el suministro de alimentos, el crecimiento económico, la migración, la seguridad, el cambio social y los bienes públicos, como el agua potable, que sobre los cambios geofísicos relacionados con el calentamiento global.

La mayoría de los efectos adversos del cambio climático son experimentados por las comunidades pobres y de bajos ingresos en todo el mundo, que tienen niveles mucho más altos de vulnerabilidad a los determinantes ambientales de la salud, la riqueza y otros factores, y niveles mucho más bajos de capacidad disponibles para hacer frente a estos cambios medioambientales

La mayoría de las vulnerabilidades clave al cambio climático están relacionadas con fenómenos climáticos que exceden los umbrales para la adaptación; como los fenómenos meteorológicos extremos o el cambio climático abrupto, así como el acceso limitado a recursos (financieros, técnicos, humanos, institucionales) para hacer frente. En 2007, el IPCC publicó un informe de las vulnerabilidades clave de la industria, los asentamientos y la sociedad al cambio climático.

Efectos del cambio climático en la salud humana

El cambio climático plantea una amplia gama de riesgos para la salud de la población, riesgos que aumentarán en las próximas décadas, a menudo a niveles críticos, si el cambio climático mundial continúa en su trayectoria actual. Las tres categorías principales de riesgos para la salud incluyen: efectos de acción directa (por ejemplo, debido a las olas de calor, contaminación del aire amplificada y desastres físicos del clima),  impactos mediados a través de cambios relacionados con el clima en los sistemas y relaciones ecológicas (por ejemplo, rendimientos de cultivos, ecología de mosquitos, productividad marina) y las consecuencias más difusas (indirectas) relacionadas con el empobrecimiento, el desplazamiento, los conflictos de recursos (por ejemplo, el agua) y los problemas de salud mental posteriores al desastre.

Por lo tanto, el cambio climático amenaza con frenar, detener o revertir el progreso internacional hacia la reducción de la desnutrición infantil, las muertes por enfermedades diarreicas y la propagación de otras enfermedades infecciosas. El cambio climático actúa predominantemente al exacerbar los problemas de salud existentes, a menudo enormes,

Cómo detener el calentamiento global

Los seres humanos tienen las soluciones para enfrentar el cambio climático. La pregunta es: ¿tenemos la voluntad?

La evidencia de que los seres humanos están causando un cambio climático, con consecuencias drásticas para la vida en el planeta, es exagerada, pero la cuestión de qué hacer al respecto sigue siendo controvertida. La economía, la sociología y la política son factores importantes en la planificación del futuro.

Una conversación global que comenzó con la preocupación por el calentamiento ahora se ha volcado hacia un cambio climático más amplio, preferido por los científicos para describir los cambios complejos que ahora afectan a los sistemas meteorológicos y climáticos de nuestro planeta.

El cambio climático abarca no solo el aumento de las temperaturas promedio, sino también los fenómenos meteorológicos extremos, el cambio de las poblaciones y hábitats de la vida silvestre, el aumento de los mares y una variedad de otros impactos. Todos estos cambios están surgiendo a medida que los humanos continúan agregando gases de efecto invernadero que atrapan el calor a la atmósfera.

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), que sintetiza el consenso científico sobre el tema, ha establecido el objetivo de mantener el calentamiento bajo 2 grados centígrados (3.6 Fahrenheit) y buscar un límite de calentamiento aún más bajo de 1.5 grados Celsius (2.7 Fahrenheit).

Ambos de esos objetivos están en peligro. Según un informe de la ONU publicado a fines de 2018, los principales países ya se están atrasando en sus compromisos, y los niveles de emisiones en 2030 deben ser aproximadamente de un 25 a un 55 por ciento más bajos que en 2017. Investigaciones anteriores sugieren que incluso si los países lo hacen cumplir con sus promesas de reducir las emisiones, esos compromisos no serán suficientes para evitar el calentamiento severo.

¿Qué se puede hacer?

Abordar el cambio climático requerirá muchas soluciones, no hay una solución mágica. Sin embargo, casi todas estas soluciones existen en la actualidad, y muchas de ellas dependen de que los humanos cambien la forma en que nos comportamos, cambiando la forma en que producimos y consumimos energía.

Los cambios requeridos abarcan tecnologías, comportamientos y políticas que fomentan menos desperdicio y un uso más inteligente de nuestros recursos. Por ejemplo, las mejoras en la eficiencia energética y la economía de combustible de los vehículos, los aumentos en la energía eólica y solar, los biocombustibles a partir de desechos orgánicos, el establecimiento de un precio al carbono y la protección de los bosques son formas potentes de reducir la cantidad de dióxido de carbono y otros gases que atrapan el calor en el planeta.

Los científicos también están trabajando en formas de producir de manera sostenible hidrógeno, la mayoría de los cuales se deriva actualmente del gas natural, para alimentar celdas de combustible de emisión cero para el transporte y la electricidad.

Otros esfuerzos están dirigidos a construir mejores baterías para almacenar energía renovable; ingeniería de una red eléctrica más inteligente; y capturar el dióxido de carbono de las centrales eléctricas y otras fuentes con el objetivo de almacenarlo bajo tierra o convertirlo en productos valiosos como la gasolina.

Algunas personas sostienen que la energía nuclear, a pesar de las preocupaciones sobre la seguridad, el uso del agua y los desechos tóxicos, también debe ser parte de la solución, ya que las plantas nucleares no contribuyen a la contaminación del aire durante el funcionamiento.

Mientras que detener las nuevas emisiones de gases de efecto invernadero es crítico, los científicos también han enfatizado que necesitamos extraer el dióxido de carbono existente de la atmósfera. Las ideas más extravagantes para enfriar el planeta, los llamados esquemas de “geoingeniería”, como rociar aerosoles que reflejan la luz del sol en el aire o bloquear el sol con un espejo espacial gigante, se han rechazado en gran medida porque pueden presentar más riesgos ambientales que beneficios probados.

Pero plantar árboles, restaurar pastos marinos y aumentar el uso de cultivos de cobertura agrícola podría ayudar a limpiar cantidades significativas de dióxido de carbono. La restauración de bosques ya talados en Brasil, por ejemplo, podría extraer alrededor de 1.500 millones de toneladas métricas de CO2 del aire, y un estudio reciente publicado por la Academia Nacional de Ciencias estima que los bosques y las granjas del mundo podrían almacenar 2.5 gigatones. Esos son números relativamente modestos, dadas las emisiones históricas de carbono de 2.2 billones de toneladas métricas, pero se necesita toda contribución para reducir la trayectoria actual del mundo.

Las comunidades de todo el mundo ya están reconociendo que la adaptación también debe ser parte de la respuesta al cambio climático. Desde ciudades costeras propensas a inundaciones hasta regiones que enfrentan crecientes sequías e incendios, una nueva ola de iniciativas se centra en aumentar la resiliencia.

Estos incluyen la gestión o prevención de la erosión de la tierra, la construcción de microrredes y otros sistemas de energía construidos para resistir las interrupciones, y el diseño de edificios con el aumento del nivel del mar en mente.

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