Los Lithops o Piedras Vivas

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  • Familia: Aizoáceas
  • Nombre común: Piedras Vivas

Estas fascinantes plantas quedan sugestivamente descritas con su nombre vulgar de “Piedras Vivas”, dada su extraordinaria semejanza con las piedras del desierto del que son originarias.

Es una de las más interesantes especies de plantas suculentas: Originaria del África meridional, consisten en un único par de hojas acopladas, carnosas y redondeadas, insertadas sobre un breve tallo subterráneo: Forman prácticamente un cuerpo único y grueso de entre 2,5 y 4 cm, de diámetro hendido por el centro en la parte superior, que es el anverso jaspeado de las hojas.

De esta juntura entre las dos hojas crece, a finales de invierno principio de otoño, una sola cabezuela floral de color amarillo o blanco, según la especie.

Esta flor dura más de una semana y un grupo de plantas de cierta dimensión puede florecer posteriormente durante un mes o dos. Si bien de hecho son idénticas en su forma, las muchas especies de Lithops presentan una considerable gama de colores y jaspeados donde elegir.

Técnica de cultivo

Primavera y verano

Se trasplanta cada tres años en abril, en macetas de 8 cm, utilizando un compost para cactus al que se añade un poco de arena fina o una mezcla de compost para maceta y arena a partes iguales.

Se pone en el fondo de la maceta una capa de cascajos para favorecer el drenaje, porque es importante que el agua no se estanque. La planta vegeta bien a temperatura ambiente y no sufre daños, aunque suba hasta los 27° C.

Es esencial tener la planta en un lugar lo más soleado posible.

Se riega poco, desde bien entrada la primavera hasta la caída de las flores a comienzo del otoño, lo suficiente para mantener el compost húmedo. De mayo a septiembre cada 4-6 semanas, se diluye en el agua un fertilizante líquido con la mitad de la dosis recomendada.

Otoño e invierno

Las plantas se dejan a temperaturas no inferiores a los 10° c, en el lugar más luminoso posible, preferiblemente a pleno sol. En septiembre se comienza a reducir el riego y a partir de octubre el compost tiene que estar seco.

Durante este período las hojas se arrugan y en su interior empiezan a crecer las nuevas, que completarán su desarrollo hacia finales de abril, principios de mayo. En ese momento deben arrancarse las hojas viejas y reanudar el riego.

Multiplicación

En primavera, los grupos excesivamente densos se dividen y se colocan en recipientes separados. Se reproducen por esquejes foliares que se dejan secar durante 3 o 4 días antes de plantarse en un compost normal.

 

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