Microorganismos: Concepto, Tipos, Reproducción, Donde Viven Y Más

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Las bacterias son microbios unicelulares. La estructura celular es más simple que la de otros organismos, ya que no hay núcleos u orgánulos unidos a la membrana. En cambio, su centro de control que contiene la información genética está contenido en un solo bucle de ADN. Algunas bacterias tienen un círculo extra de material genético llamado plásmido. El plásmido a menudo contiene genes que le dan a la bacteria alguna ventaja sobre otras bacterias. Por ejemplo, puede contener un gen que hace que la bacteria sea resistente a cierto antibiótico.

Las bacterias se encuentran en todos los hábitats de la Tierra: suelo, roca, océanos e incluso nieve ártica. Algunos viven en o sobre otros organismos, incluyendo plantas y animales, incluidos los humanos. Hay aproximadamente 10 veces más células bacterianas que células humanas en el cuerpo humano. Muchas de estas células bacterianas se encuentran en el sistema digestivo. Algunas bacterias viven en el suelo o en materia de plantas muertas donde desempeñan un papel importante en el ciclo de los nutrientes. Algunos tipos causan deterioro de los alimentos y daños en los cultivos, pero otros son increíblemente útiles en la producción de alimentos fermentados como el yogur y la salsa de soja. Relativamente pocas bacterias son parásitos o patógenos que causan enfermedades en animales y plantas

Las bacterias se clasifican en 5 grupos según sus formas básicas: esféricas (cocos), varillas (bacilos), espirales (espirillas), comas (vibrios) o sacacorchos (espiroquetas). Pueden existir como células individuales, en pares, cadenas o agrupaciones.

Técnicamente un microorganismo o microbio es un organismo que es microscópico. El estudio de los microorganismos se llama microbiología.

¿Qué son los microorganismos?

Técnicamente un microorganismo o microbio es un organismo que es microscópico. El estudio de los microorganismos se llama microbiología. Los microorganismos pueden ser bacterias, hongos, arqueas o protistas. El término microorganismos no incluye virus y priones, que generalmente se clasifican como no vivos.

Actualmente hay mucha discusión sobre la organización y clasificación de la vida, particularmente en el estudio de microorganismos. La distinción básica divide a los organismos vivos en dos grupos: procariotas (células sin orgánulos unidos a la membrana interna: la monera, incluidos la mayoría de los microorganismos) y eucariotas (células que contienen orgánulos unidos a la membrana: protistas, hongos, plantas y animales).

Antes de la llegada del microscopio, los organismos vivos se dividían convenientemente en dos reinos: planta o animal. Sin embargo, esta división no fue satisfactoria. ¿Qué pasa con los hongos? Hoy en día, los taxónomos del reino han definido sistemas basados ​​en cinco o seis reinos (Archaea, el sexto, Monera, Protoctista, Fungi, Plantae y Animalia), ninguno de los cuales incluye virus (o priones). Se considera que los virus están en la línea entre los vivos y los no vivos.

Se ha discutido ampliamente si los virus son organismos vivos. La mayoría de los virólogos los consideran no vivos, ya que no cumplen con todos los criterios de la definición de vida generalmente aceptada. Por ejemplo, la mayoría de los virus no responden a los cambios en el medio ambiente, que es un rasgo definitivo para los organismos vivos. Además, los virus solo pueden replicarse infectando una célula huésped. Por lo tanto, no pueden reproducirse por sí mismos.

Los priones son un agente infeccioso descubierto recientemente. Son proteínas que se pliegan de forma anormal (el plegamiento es una propiedad de las proteínas que les permite adoptar una forma que es crítica para su función) y que puede convertir las proteínas normalmente plegadas en otras plegadas de manera anormal.

La llegada del análisis del genoma ha simplificado y complicado la pregunta. El análisis de secuencia de ADN llevó al Dr. Carl Woese en los años 70 a proponer una división de tres dominios: bacterias, arqueas y eucariotas. Los motivos de esta división se pueden ver en el árbol de la vida que produjo a partir de los datos de la secuencia. Este árbol de la vida muestra claramente que los microorganismos representan, de lejos, la mayor parte de la vida en la tierra. ¡Los científicos estiman que el 99% de los microorganismos en la tierra aún no han sido identificados!

El término microorganismos no incluye virus y priones, que generalmente se clasifican como no vivos

Tipos de Microorganismos y Clasificación

Los microorganismos constituyen una gran parte del material vivo del planeta y desempeñan un papel importante en el mantenimiento del ecosistema de la Tierra.

  • Los microorganismos se dividen en siete tipos: bacterias, arqueas, protozoos, algas, hongos, virus y parásitos animales multicelulares (helmintos).
  • Cada tipo tiene una composición celular característica, morfología, medio de locomoción y reproducción.
  • Los microorganismos son beneficiosos para producir oxígeno, descomponer material orgánico, proporcionar nutrientes para las plantas y mantener la salud humana, pero algunos pueden ser patógenos y causar enfermedades en las plantas y los seres humanos.
  • Tinción de Gram: un método para diferenciar las especies bacterianas en dos grandes grupos (Gram-positivo y Gram-negativo).
  • Peptidoglicano: un polímero de glicano y péptidos que se encuentra en las paredes celulares bacterianas.

Los microorganismos o microbios son organismos microscópicos que existen como agrupaciones unicelulares, multicelulares o celulares. Los microorganismos están muy extendidos en la naturaleza y son beneficiosos para la vida, pero algunos pueden causar daños graves. Se pueden dividir en seis tipos principales: bacterias, arqueas, hongos, protozoos, algas y virus.

Las bacterias

Las bacterias son organismos unicelulares. Las células se describen como procariotas porque carecen de un núcleo. Existen en cuatro formas principales: bacilo (forma de barra), coco (forma esférica), espirilla (forma espiral) y vibrio (forma curva). La mayoría de las bacterias tienen una pared celular de peptidoglicano; se dividen por fisión binaria; y pueden poseer flagelos para la motilidad. La diferencia en la estructura de su pared celular es una característica importante utilizada en la clasificación de estos organismos.

De acuerdo con la forma en que se tiñe la estructura de la pared celular, las bacterias se pueden clasificar como Gram-positivas o Gram-negativas cuando se usa la tinción de Gram. Las bacterias pueden dividirse aún más en función de su respuesta al oxígeno gaseoso en los siguientes grupos: aeróbicos (viven en presencia de oxígeno), anaeróbicos (viven sin oxígeno) y anaerobios facultativos (pueden vivir en ambos ambientes).

Según la forma en que obtienen energía, las bacterias se clasifican como heterótrofos o autótrofos. Los autótrofos hacen su propio alimento utilizando la energía de la luz solar o las reacciones químicas, en cuyo caso se les llama quimioutótrofos. Los heterótrofos obtienen su energía consumiendo otros organismos. Las bacterias que usan formas de vida en descomposición como fuente de energía se llaman saprófitas.

Archaea

Archaea o Archaebacteria difieren de las bacterias verdaderas en la estructura de su pared celular y carecen de peptidoglicanos. Son células procariotas con avidez a condiciones ambientales extremas.

Según su hábitat, todos los arcaeanos se pueden dividir en los siguientes grupos: metanógenos (organismos productores de metano), halófilos (arcaos que viven en ambientes salados), termófilos (arcaeanos que viven a temperaturas extremadamente altas) y psicrófilos (temperaturas frías).

Los arcaeanos usan diferentes fuentes de energía como gas hidrógeno, dióxido de carbono y azufre. Algunos de ellos usan la luz solar para generar energía, pero no de la misma manera que las plantas. Absorben la luz solar utilizando su pigmento de membrana, bacteriorrodopsina. Esto reacciona con la luz, lo que lleva a la formación de la molécula de energía trifosfato de adenosina (ATP).

Los microorganismos constituyen una gran parte del material vivo del planeta y desempeñan un papel importante en el mantenimiento del ecosistema de la Tierra

Los hongos

Los hongos (hongos, hongos y levaduras) son células eucariotas (con un núcleo verdadero). La mayoría de los hongos son multicelulares y su pared celular está compuesta de quitina. Obtienen nutrientes al absorber material orgánico de su ambiente (descomponedores), a través de relaciones simbióticas con plantas (simbiontes) o relaciones dañinas con un huésped (parásitos). Forman tubos filamentosos característicos llamados hifas que ayudan a absorber el material. La colección de hifas se llama micelio. Los hongos se reproducen liberando esporas.

Protozoos

Los protozoos son eucariotas aeróbicos unicelulares. Tienen un núcleo, orgánulos complejos, y se nutren por absorción o ingestión a través de estructuras especializadas. Constituyen el mayor grupo de organismos del mundo en términos de números, biomasa y diversidad. Sus paredes celulares están formadas por celulosa. Los protozoos se han dividido tradicionalmente según su modo de locomoción: los flagelados producen su propia comida y utilizan su estructura de látigo para impulsarse hacia adelante, los ciliados tienen un cabello diminuto que puede producir movimiento, los amoeboides tienen pies falsos o pseudopodios utilizados para alimentación y locomoción, y los esporozoos no son móviles. También tienen diferentes medios de nutrición, que los agrupan como autótrofos o heterótrofos.

Algas

Las algas, también llamadas cianobacterias o algas verde-azules, son eucariotas unicelulares o multicelulares que se nutren mediante la fotosíntesis. Viven en el agua, el suelo húmedo y las rocas y producen oxígeno y carbohidratos utilizados por otros organismos. Se cree que las cianobacterias son los orígenes de las plantas de tierra verde.

Virus

Los virus son entidades no celulares que consisten en un núcleo de ácido nucleico (ADN o ARN) rodeado por una cubierta proteica. Aunque los virus están clasificados como microorganismos, no se consideran organismos vivos. Los virus no pueden reproducirse fuera de una célula huésped y no pueden metabolizarse por sí mismos. Los virus a menudo infestan células procariotas y eucariotas que causan enfermedades.

Parásitos animales multicelulares

Un grupo de organismos eucarióticos que consiste en los gusanos planos y los gusanos redondos, que se conocen colectivamente como los helmintos. Aunque no son microorganismos por definición, ya que son lo suficientemente grandes como para ser vistos fácilmente a simple vista, vive una parte de su ciclo de vida en forma microscópica. Dado que los helmintos parásitos son de importancia clínica, a menudo se discuten junto con los otros grupos de microbios.

Los microorganismos o microbios son organismos microscópicos que existen como agrupaciones unicelulares, multicelulares o celulares. Los microorganismos están muy extendidos en la naturaleza y son beneficiosos para la vida, pero algunos pueden causar daños graves. Se pueden dividir en seis tipos principales: bacterias, arqueas, hongos, protozoos, algas y virus.

Clasificación de los microorganismos

Los microorganismos se clasifican en categorías taxonómicas para facilitar la investigación y la comunicación.

  • El sistema de clasificación está cambiando constantemente con el avance de la tecnología.
  • El sistema de clasificación más reciente incluye cinco reinos que se dividen en phylum, clase, orden, familia, género y especie.
  • A los microorganismos se les asigna un nombre científico mediante la nomenclatura binomial

La vida en la tierra es famosa por su diversidad. En todo el mundo podemos encontrar muchos millones de formas de vida diferentes. La clasificación biológica ayuda a identificar cada forma de acuerdo con las propiedades comunes (similitudes) mediante un conjunto de reglas y una estimación de qué tan relacionado está con un ancestro común (relación evolutiva) de una manera para crear un orden.

Al aprender a reconocer ciertos patrones y clasificarlos en grupos específicos, los biólogos pueden comprender mejor las relaciones que existen entre una variedad de formas de el primer grupo, el más grande y el más inclusivo bajo el cual se clasifican los organismos se denomina dominio y tiene tres subgrupos: bacterias, archae y eukarya. Este primer grupo define si un organismo es un procariota o un eucariota. El dominio fue propuesto por el microbiólogo y físico Carl Woese en 1978 y se basa en la identificación de similitudes en las secuencias de microorganismos del ARN ribosomal.

El segundo grupo más grande se llama un reino. Se han descrito cinco reinos principales que incluyen procariota (p. Ej., Arcas y bacterias), protoctista (p. Ej. Protozoos y algas), hongos, plantas y animalia. Un reino se divide aún más en filo o división, clase, orden, familia, género y especie, que es el grupo más pequeño

La ciencia de clasificar a los organismos se llama taxonomía y los grupos que forman la jerarquía de clasificación se llaman taxones. La taxonomía consiste en clasificar nuevos organismos o reclasificar los existentes.

Los microorganismos se reconocen científicamente mediante una nomenclatura binomial que utiliza dos palabras que se refieren al género y la especie. Los nombres asignados a los microorganismos están en latín. La primera letra del nombre del género siempre está en mayúscula.

La clasificación de los microorganismos se ha ayudado en gran medida por los estudios de fósiles y recientemente por la secuenciación del ADN. Los métodos de clasificación están cambiando constantemente. Los métodos más utilizados para clasificar microbios son las características morfológicas, la tinción diferencial, las pruebas bioquímicas, las huellas dactilares de ADN o la composición de bases de ADN, la reacción en cadena de la polimerasa y los chips de ADN.

• Los microorganismos se dividen en siete tipos: bacterias, arqueas, protozoos, algas, hongos, virus y parásitos animales multicelulares (helmintos)

Microorganismo del suelo

Los microorganismos son formas muy pequeñas de vida que a veces pueden vivir como células individuales, aunque muchos también forman colonias de células. Generalmente se necesita un microscopio para ver las células individuales de estos organismos.

Existen muchos más microorganismos en el suelo superficial, donde abundan las fuentes de alimentos, que en el subsuelo. Son especialmente abundantes en el área inmediatamente próxima a las raíces de las plantas (llamada rizosfera), donde las células desprendidas y los productos químicos liberados por las raíces proporcionan fuentes de alimento listas.

Estos organismos son descomponedores primarios de materia orgánica, pero hacen otras cosas, como proporcionar nitrógeno a través de la fijación para ayudar a cultivar plantas, desintoxicar sustancias químicas nocivas (toxinas), suprimir organismos de enfermedades y producir productos que puedan estimular el crecimiento de las plantas.

Microorganismo beneficios

Los microbios corren el mundo. Es así de simple, las comunidades microbianas hacen que los elementos esenciales de oxígeno, carbono, nitrógeno y azufre estén disponibles para otras vidas en nuestro planeta.

Sin las comunidades de descomposición microbiana, la vida se ahogaría en organismos muertos. Los microorganismos también realizan casi la mitad de la fotosíntesis en nuestro planeta, aumentando los niveles de oxígeno y reduciendo el dióxido de carbono.

Tanto los animales como las plantas están estrechamente relacionados con las comunidades microbianas que hacen que los nutrientes estén más disponibles, brinden protección contra enfermedades, produzcan vitaminas esenciales o una combinación de ellas.

Por ejemplo, cada cuerpo humano alberga 10 microorganismos para cada célula humana, y estos microbios contribuyen a la digestión, producen vitamina K, promueven el desarrollo del sistema inmunológico y desintoxican sustancias químicas dañinas.Y, por supuesto, los microbios son esenciales para hacer muchos alimentos que disfrutamos, como el pan, el queso y el vino.

Microorganismo en los alimentos

Las bacterias son los microorganismos más importantes para el procesador de alimentos. La mayoría son inofensivos, muchos son altamente beneficiosos, algunos indican la probable presencia de suciedad, organismos de la enfermedad, deterioro y algunos causan la enfermedad.

Hay miles de especies de bacterias, pero todas son unicelulares y se dividen en tres formas básicas: barras esféricas, rectas y barras en espiral. Para verlos, necesitas un microscopio que se magnifique aproximadamente 1000 veces. Todas las bacterias se reproducen al dividirse en dos células. Las dos células luego se dividen para convertirse en 4, 4 en 8 y así sucesivamente.

En condiciones ideales, esta duplicación puede ocurrir cada 15 minutos, por lo que dentro de las 5 horas habrá más de un millón de celdas de la celda original. Si hay 1000 celdas originales en lugar de una sola, habrá más de mil millones de celdas en 5 horas.

Algunas bacterias con forma de bastón son capaces de existir en dos formas, esporas latentes y células vegetativas activas. Las células vegetativas forman esporas en condiciones adversas como medio de supervivencia.

Las formas de esporas preservan las bacterias de la inanición, el secado, la congelación, los productos químicos y el calor. Cuando las condiciones se vuelven favorables, las esporas germinan, y cada espora se convierte nuevamente en una célula vegetativa con la capacidad de reproducirse. Entre las bacterias, la esporulación no es un medio de reproducción, ya que cada célula forma una sola espora que luego germina en una sola célula nuevamente. La mayoría de las bacterias esporulantes que crecen en presencia del aire pertenecen al Género Bacillus, y la mayoría de las que crecen solo en ausencia de aire pertenecen al Género Clostridium.

Levaduras y Moldes

Las levaduras tienen forma ovalada y son un poco más grandes que las bacterias. Se reproducen más a menudo por la brotación. Al brotar, cada célula puede producir varios brotes o inflamaciones, que se desprenden para formar nuevas células hijas completamente formadas.

Los moldes que se encuentran en el pan, la fruta, el papel húmedo u otras superficies en realidad están formados por millones de células microscópicas unidas para formar cadenas. Las cadenas suelen tener numerosas ramas, llamadas hifas. Los mohos pueden prosperar en condiciones demasiado adversas para las bacterias o las levaduras. Se reproducen por esporas que están frecuentemente presentes como masas verdes o negras en las hifas que sobresalen.

Las levaduras y los mohos crecen en la mayoría de los alimentos, en el equipo y en las superficies de construcción donde hay pequeñas cantidades de nutrientes y humedad. Dado que las bacterias crecen más rápido, superan en gran medida a las levaduras y mohos en la mayoría de los alimentos. Sin embargo, las bacterias encuentran condiciones de bajo pH, humedad o temperatura y un alto contenido de sal o azúcar desfavorable. En tales ambientes, predominan las levaduras o mohos. Por lo tanto, pueden ser un problema en alimentos secos, pescado salado, pan, pepinillos, frutas, mermeladas, jaleas y productos similares.

Virus

Los virus son los microorganismos más pequeños y simples. A diferencia de las bacterias, levaduras y mohos, los virus son incapaces de reproducirse de manera independiente. En su lugar, primero deben invadir las células de otro organismo vivo llamado el huésped, antes de que puedan multiplicarse.

Por lo tanto, son parasitarias. Los virus normalmente son específicos en su selección de células hospedadoras, algunas infectan pero una especie, mientras que otras son capaces de infectar especies estrechamente relacionadas. Como resultado, los virus que infectan las bacterias, llamados bacteriófagos, no pueden infectar a los seres humanos u otros animales. Por otro lado, varios virus animales, conocidos como zoonotis, pueden infectar a los seres humanos.

Los virus son importantes para el proceso alimentario en dos aspectos:

  1. Como bacteriófago de bacterias lácticas u otras fermentativas. Las infecciones por bacteriófagos de los cultivos iniciadores pueden interferir seriamente con la fabricación de queso, suero de leche, chucrut, pepinillos, vino, cerveza y otros productos fermentativos deseables.
  2. Como enfermedad transmitida por los alimentos a los seres humanos. Aunque los virus requieren una célula huésped viva y no se pueden multiplicar en los alimentos, pueden permanecer viables e infecciosos durante largos períodos de tiempo, incluso en condiciones altamente adversas, como el secado, la congelación y la pasteurización.

Microorganismos  anaerobios

Los organismos anaeróbicos son aquellos que viven un ambiente anóxico, uno que carece de oxígeno. Mientras que la mayoría de los seres vivos requieren oxígeno para sobrevivir, son aeróbicos, en realidad el oxígeno puede ser tóxico para los organismos anaeróbicos. La gran mayoría de los organismos producen moléculas de energía llamadas ATP (adenosina trifosfato) a través de un proceso de respiración celular aeróbica .

Este complejo conjunto de interacciones químicas tiene lugar en el citoplasma y la membrana celular de los procariotas y en las mitocondrias de los eucariotas. Durante la respiración, el oxígeno actúa como el receptor final de electrones al final de una  cadena de transporte de electrones, por lo que los organismos aeróbicos deben respirar aire que contiene oxígeno para sobrevivir.

Los microorganismos están muy extendidos en la naturaleza y son beneficiosos para la vida, pero algunos pueden causar daños graves

Sin embargo, los organismos anaeróbicos utilizan la fermentación o la respiración celular anaeróbica para producir ATP. En este caso, un átomo distinto del oxígeno es el aceptor final de electrones. Por ejemplo, algunas bacterias anaeróbicas que viven en el lodo en áreas pantanosas usan un ion sulfato en lugar de oxígeno, y el sulfuro de hidrógeno se produce como un subproducto, en lugar de agua. Esto explica el olor sulfuroso en muchos pantanos y marismas.

Hay dos tipos principales de anaerobios: facultativos y obligados. Los anaerobios facultativos pueden vivir con o sin oxígeno. Cuando el oxígeno está presente en su entorno, utilizan la respiración celular aeróbica para producir energía en forma de ATP. Si el oxígeno se agota, pueden cambiar a respiración anaeróbica o fermentación. En contraste, los anaerobios obligados deben vivir sin oxígeno. Solo están equipados para someterse a respiración anaeróbica o fermentación, y la presencia de oxígeno los mata.

Otra anaerobia facultativa familiar es la bacteria Escherichiacoli . Si bien E.coli ha tenido una mala reputación en la prensa debido a incidentes de intoxicación alimentaria, los E. coli son en realidad residentes muy importantes y beneficiosos del tracto gastrointestinal humano.

Ayudan en la digestión de los alimentos y en la absorción de las vitaminas necesarias, así como en la protección contra infecciones potencialmente dañinas. Estas bacterias pueden funcionar fácilmente con o sin oxígeno, lo que las hace altamente adaptables a diferentes entornos. En el intestino anaeróbico, utilizan la fermentación para producir energía. Si se encuentran en el ambiente rico en oxígeno fuera del intestino, cambian a la respiración aeróbica.

Microorganismo que causan enfermedades

  • Las enfermedades infecciosas son causadas por microorganismos como los virus, las bacterias, los hongos o parásitos.
  • Los microorganismos que causan enfermedades se denominan colectivamente patógenos.
  • Los patógenos causan enfermedades ya sea al interrumpir los procesos normales del cuerpo y / o al estimular el sistema inmunológico para que produzca una respuesta defensiva, lo que resulta en fiebre alta, inflamación y otros síntomas.
  • Las enfermedades infecciosas pueden transmitirse de una persona a otra, por ejemplo, a través del contacto con fluidos corporales, a través de aerosoles (a través de la tos y los estornudos), o a través de un vector, por ejemplo, un mosquito.

Muchas enfermedades se vuelven difíciles de controlar si los agentes infecciosos desarrollan resistencia a los medicamentos de uso común:

Por ejemplo, ¿las bacterias pueden acumular mutaciones? en su ADN? o adquirir nuevos genes ? ¿Que les permita sobrevivir al contacto con antibióticos? Eso normalmente los mataría.

  • Los virus son pequeños agentes infecciosos que se replican solo en las células vivas de otros organismos.
  • Los virus tienen una estructura muy simple que consiste en material genético en forma de ADN o  ARN? dentro de una  proteína? cápsula.
  • ¿Pueden infectar todo tipo de formas de vida, desde animales hasta plantas y  bacterias a las amebas?
  • Los virus se pueden propagar de muchas maneras, incluyendo:
  • De planta a planta por insectos que se alimentan de savia vegetal. Por ejemplo, el virus de la papa Y que se propaga por los pulgones.
  • De animal a animal por los insectos chupadores de sangre. Por ejemplo, el virus del dengue que se propaga por los mosquitos.
  • Propagación por aerosoles (a través de la tos y los estornudos). Por ejemplo, el virus de la gripe.
  • Difunde por no lavarse las manos después de ir al baño. Por ejemplo, norovirus o rotavirus.
  • Difundir por contacto sexual.  Propagación por exposición a sangre infectada. Por ejemplo, la hepatitis B.

Los virus a menudo se pueden prevenir a través de vacunas

Las bacterias

  • Las bacterias son microorganismos unicelulares.
  • Vienen en muchas formas, incluso en forma de bola, barra y espiral.
  • La mayoría de las bacterias no son dañinas y algunas son realmente beneficiosas. Menos del uno por ciento de las bacterias te enfermarán.
  • Las bacterias infecciosas pueden crecer, dividirse y propagarse en el cuerpo, lo que lleva a enfermedades infecciosas.
  • Algunas bacterias infecciosas emiten toxinas que pueden agravar algunas enfermedades.
  • Las bacterias se propagan de muchas maneras, incluyendo:
    • Propagación por aerosoles (a través de la tos y los estornudos). Por ejemplo, Streptococcus.
    • Propagación por superficie y contacto con la piel. Por ejemplo, Staphylococcus aureus, incluyendo MRSA .
    • Se propaga a través de fluidos corporales, como la sangre y la saliva. Por ejemplo, la enfermedad meningocócica (meningitis).

Los microorganismos como partes del ecosistema

  • Generar oxígeno en la atmósfera:
  • Casi todo el oxígeno producido en la tierra hoy en día se produce por bacterias en el período prehistórico.
  • La mayoría de los productores de oxígeno son cianobacterias (algas verdes azules) en el océano.
  • Reciclar la nutrición almacenada en materias orgánicas a forma inorgánica:
  • La descomposición microbiana de las materias orgánicas libera los minerales tales como N, P, K, etc. y estos minerales están sujetos y disponibles para que los productores (plantas verdes) los usen. Sin este reciclaje se detendría la productividad primaria del ecosistema.
  • En el suelo, los hongos son los más importantes descomponedores de materiales vegetales y son seguidos por bacterias.
  • Fija el nitrógeno atmosférico en una forma utilizable: El único organismo capaz de fijar nitrógeno atmosférico en forma utilizable son las bacterias. Estas bacterias fijadoras de nitrógeno son RhizobiumCyanobacteria, etc.
  • Los microorganismos dan exceso de raíces de plantas a la nutrición en el suelo:
  • La raíz de la planta crea una zona de agotamiento de la nutrición alrededor de su superficie mediante el uso de la nutrición disponible.
  • Un grupo de hongos llamados micorrizas que se encuentran asociados con los pelos rojos de las plantas ayuda a la absorción efectiva de la nutrición en el suelo.
  • Permite a los animales herbívoros obtener nutrición de alimentos de mala calidad:
  • En animales rumiantes, los alimentos ingeridos, especialmente celulosa, lignina, etc., no pueden ser digeridos por las enzimas digestivas en el intestino, pero el rumen (estómago) de estos animales contiene numerosas bacterias, hongos y protozoos que realizan la fermentación donde se digieren estos carbohidratos complejos.

Cómo se producen los microorganismos

Los seres humanos han estado produciendo bebidas alcohólicas durante miles de años. La producción de alcohol en estas bebidas se basa principalmente en la fermentación de levadura. Las levaduras son microorganismos eucariotas que fermentan una variedad de azúcares de diferentes fuentes en los productos finales de dióxido de carbono y alcohol.

Cómo se alimentan los microorganismos

A pesar de su reputación como patógenos causantes de enfermedades, muchas bacterias desempeñan un papel vital en los ecosistemas simplemente alimentándose y metabolizando moléculas orgánicas e inorgánicas en su entorno.

Sus contribuciones incluyen la liberación de nutrientes almacenados en el material orgánico durante la descomposición, la descomposición de los alimentos en el intestino de los animales durante la digestión, la fijación de nitrógeno en el suelo mediante la conversión de gas N 2 en amoníaco, la puesta a disposición de las raíces de las plantas en el suelo y la liberación de oxígeno a la atmósfera. .

Dos factores determinan la forma en que las bacterias obtienen nutrientes: la capacidad de producir su propio alimento o la dependencia de consumir moléculas orgánicas preformadas y, en segundo lugar, el tipo de energía que requieren para que ocurran estas reacciones químicas.

Dos medios generales permiten obtener alimentos para todos los organismos, incluidas las bacterias: heterótrofos y autótrofos. Los heterótrofos deben consumir material orgánico, como la glucosa, desde el exterior de la célula para obtener energía. Esto ocurre por el consumo directo de carbono en forma de moléculas de carbohidratos. Los autótrofos obtienen nutrientes al producir sus propios materiales orgánicos cuando toman dióxido de carbono y lo convierten en carbohidratos.

Dónde viven los microorganismos

Los microbios crecen y se reproducen en hábitats donde ningún otro organismo puede sobrevivir. Se pueden encontrar en aguas termales y profundas venas subterráneas de agua, en rocas volcánicas debajo del fondo del océano, en aguas extremadamente saladas en el Gran Lago Salado y el Mar Muerto, y debajo del hielo de la Antártida. Ni siquiera la radiación o los altos niveles de sustancias químicas mortales, como el plomo o el azufre, pueden matar a los microbios más resistentes, a los que los científicos se refieren como “extremófilos”. La mayoría de los extremófilos son organismos unicelulares similares a las bacterias, llamados Archaea. Muchas clasificaciones colocan Archaea (o archaebacteria) en su propio reino o dominio, en lugar de con bacterias.

Los microbios también se encuentran en lugares más mundanos, como en nuestras manos, en el aire y en el suelo. Esta actividad está diseñada para ayudar a los estudiantes a comprender la diversidad de microorganismos presentes en nuestro entorno inmediato y en nuestros cuerpos. También enseñará a los estudiantes cómo limitar la propagación de microbios que causan enfermedades. Además, los alumnos observarán ejemplos de bacterias y hongos.

Las bacterias son los seres vivos más numerosos en la Tierra. Cada bacteria consta de una pequeña célula que debe ser ampliada al menos 400 veces para ser visible. Aunque las células individuales no son visibles sin la ayuda de un microscopio, las colonias bacterianas (grupos de bacterias) crecen lo suficientemente grandes como para ser vistas con claridad.

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