Agricultura Urbana

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La agricultura urbana o la jardinería urbana es la práctica de cultivar, procesar y distribuir alimentos en un pueblo, ciudad o en sus alrededores. Los conceptos de agricultura urbana y las instalaciones asociadas han recibido mucha atención y popularidad en los últimos 8 años, y están creciendo para satisfacer las necesidades de la vida urbana en constante desarrollo.

Dado que la AU se practica principalmente en el interior  de los espacios, también se conoce como agricultura vertical (VF), agricultura integrada dentro de los edificios y Z-farming (que significa ZeroAcreageFarming).

La agricultura urbana también puede incluir la cría de animales, la acuicultura, la agrosilvicultura, la apicultura urbana y la horticultura. Estas actividades también ocurren en áreas periurbanas, y la agricultura periurbana puede tener características diferentes.

La agricultura urbana puede reflejar niveles variables de desarrollo económico y social. En el norte global, a menudo toma la forma de un movimiento social para las comunidades sostenibles, donde los cultivadores orgánicos forman redes sociales fundadas en un espacio compartido de la naturaleza.

Estas redes pueden evolucionar al recibir apoyo institucional formal, integrándose en la planificación local de la ciudad como un movimiento de “ciudad de transición” para el desarrollo urbano sostenible. El desarrollo, la seguridad alimentaria, la nutrición y la generación de ingresos son las principales motivaciones para la práctica. En cualquier caso, un acceso más directo a vegetales, frutas y productos cárnicos frescos a través de la agricultura urbana puede mejorar la seguridad alimentaria y la seguridad alimentaria.

Agricultura Urbana
La Agricultura Urbana es una modalidad que actualmente ha sido implementada en todo el mundo

Historia

Los desechos comunitarios se usaron en el antiguo Egipto para alimentar la agricultura urbana.  En Machu Picchu, el agua se conservó y reutilizó como parte de la arquitectura escalonada de la ciudad, y los lechos vegetales se diseñaron para recoger el sol con el fin de prolongar la temporada de crecimiento.

Los jardines de asignación surgieron en Alemania a principios del siglo XIX como respuesta a la pobreza y la inseguridad alimentaria.  Los jardines de la victoria brotaron durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial y fueron frutales, vegetales y jardines de hierbas en los Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido. Este esfuerzo fue emprendido por los ciudadanos para reducir la presión sobre la producción de alimentos que era para apoyar el esfuerzo de la guerra.

La jardinería comunitaria en la mayoría de las comunidades está abierta al público y proporciona espacio para que los ciudadanos cultiven plantas para la comida o la recreación. El movimiento de permacultura de base ha tenido una gran influencia en el renacimiento de la agricultura urbana en todo el mundo. El Proyecto Severn en Bristol se inició en 2010 por £ 2500 y proporciona 34 toneladas de productos por año, empleando personas de entornos desfavorecidos.

La idea de la producción suplementaria de alimentos más allá de las operaciones agrícolas rurales y las importaciones a distancia, no es nueva y se ha utilizado durante los tiempos de guerra y la Gran Depresión cuando surgieron problemas de escasez de alimentos.

Ya en 1893, a los ciudadanos de una Detroit golpeada por la depresión se les pidió que utilizaran los terrenos baldíos para cultivar vegetales. Tenía la intención de que estos jardines produzcan ingresos, suministro de alimentos e incluso aumenten la independencia en tiempos difíciles.

Durante la Primera Guerra Mundial, el presidente Woodrow Wilson hizo un llamado a todos los ciudadanos estadounidenses para que utilizaran cualquier espacio abierto disponible para el crecimiento de alimentos, viendo esto como una forma de sacarlos de una situación potencialmente dañina.

Debido a que la mayor parte de Europa se consumió con la guerra, no pudieron producir suficientes suministros de alimentos para enviar a los EE. UU., y se implementó un nuevo plan con la intención de alimentar a dicho país,  incluso suministrar un excedente a otros países necesitados.

Para el año 1919, más de 5 millones de parcelas cultivaban alimentos y se cosecharon más de 500 millones de libras de productos. Una práctica muy similar entró en uso durante la Gran Depresión que proporcionó un propósito, un trabajo y comida a aquellos que de otra manera no tendrían nada durante estos tiempos difíciles.

En este caso, estos esfuerzos ayudaron a impulsar el crecimiento económico. Más de 2.8 millones de dólares en alimentos se produjeron en los huertos de subsistencia durante la Depresión. En el momento de la Segunda Guerra Mundial, la Administración de Guerra estableció un Programa Nacional de Jardines de Victoria que se estableció para instituir sistemáticamente la agricultura funcional dentro de las ciudades. Con este nuevo plan en acción, hasta 5.5 millones de estadounidenses participaron en el movimiento del jardín de la victoria y se cultivaron más de 9 millones de libras de frutas y verduras al año, representando el 44% de los productos cultivados en Estados Unidos durante esta época.

Cultivo Urbano

Las granjas urbanas son parcelas agrícolas en áreas urbanas, que involucran a personas que trabajan con animales y plantas para producir alimentos. Las granjas urbanas son generalmente jardines administrados por la comunidad cuyo objetivo es mejorar las relaciones comunitarias y concienciar a la agricultura y vivir en áreas urbanizadas.

Las granjas de la ciudad son importantes fuentes de seguridad alimentaria para muchas comunidades de todo el mundo, estas varían en tamaño desde pequeñas parcelas en patios privados a granjas más grandes que ocupan una serie de hectáreas.

En 1996, un informe de las Naciones Unidas estimó que hay más de 800 millones de personas en todo el mundo que cultivan alimentos y crían ganado en las ciudades Aunque algunas granjas de la ciudad tienen empleados remunerados, la mayoría depende en gran medida del trabajo voluntario, y algunas son administradas únicamente por voluntarios. Otras granjas de la ciudad operan como asociaciones con las autoridades locales.

Durante la década de 1960 se establecieron varios jardines comunitarios en el Reino Unido, influenciados por el movimiento de huertos comunitarios en los Estados Unidos. La primera granja de la ciudad se estableció en 1972 en Kentish Town, Londres, esta combinó animales de granja con espacios de jardinería, una adición inspirada en granjas de niños en los Países Bajos.

Otras granjas de la ciudad siguieron a través de Londres y el Reino Unido. En Australia, existen varias granjas de la ciudad en varias ciudades capitales. En 2010, la ciudad de Nueva York vio la construcción y apertura de la granja de tejado de propiedad y operación privada más grande del mundo, seguida de una ubicación aún mayor en 2012,  ambos fueron el resultado de programas municipales.

Cultivo Urbano
El Cultivo Urbano permite la producción de alimentos frescos dentro de la ciudad

Recursos y economía

La Red de Agricultura Urbana ha definido la agricultura urbana como la industria que produce, procesa y comercializa alimentos, combustible y otros productos, en gran medida en respuesta a la demanda diaria de consumidores dentro de una ciudad, ciudad o metrópoli, en muchos tipos de tierras y cuerpos de agua privados y públicos encontrado en todas las áreas intraurbanas y periurbanas.

Típicamente, la agricultura urbana aplica métodos de producción intensivos, frecuentemente utilizando y reutilizando los recursos naturales y los desechos urbanos, para producir una diversidad de fauna y flora terrestre, acuática y aérea que contribuyen a la seguridad alimentaria, la salud, los medios de vida y el medio ambiente,  el individuo, el hogar y la comunidad.

La globalización ha eliminado la necesidad y la capacidad de la agencia de una comunidad en su producción de alimentos. Esto resulta en una incapacidad para abordar la injusticia alimentaria en una escala más pequeña y más manejable, esta situación se genera principalmente en las ciudades.

Hoy en día, la mayoría de las ciudades tienen muchas tierras vacantes debido a la expansión urbana y las ejecuciones hipotecarias. Esta tierra podría usarse para abordar la inseguridad alimentaria. Un estudio de Cleveland muestra que la ciudad podría satisfacer hasta el 100% de sus necesidades de productos frescos.

Usar el espacio en la azotea de cualquier ciudad, también podría proporcionar  los espacios necesarios para abastecer a una ciudad con sus cosechas de vegetales verdes. El espacio podría optimizarse aún mejor mediante el uso de producción de alimentos hidropónicos o en fábricas interiores. Cultivar huertos dentro de las ciudades también reduciría la cantidad de desperdicio de alimentos. Para financiar estos proyectos, se requeriría capital financiero en forma de empresas privadas o fondos gubernamentales.

Ambiental

El Consejo de Agricultura, Ciencia y Tecnología (CAST) define la agricultura urbana para incluir aspectos de salud ambiental, remediación y recreación:

La agricultura urbana es un sistema complejo que abarca un espectro de intereses, desde un núcleo tradicional de actividades asociadas a la producción, procesamiento, comercialización, distribución y consumo, hasta una multiplicidad de otros beneficios y servicios menos reconocidos y documentados. Estos incluyen recreación y esparcimiento; vitalidad económica y emprendimiento empresarial, salud individual y bienestar; salud y bienestar de la comunidad; embellecimiento del paisaje; y restauración y remediación ambiental.

Las iniciativas modernas de planificación y diseño a menudo son más receptivas a este modelo de agricultura urbana porque encaja dentro del alcance actual del diseño sostenible. La definición permite una multitud de interpretaciones a través de las culturas y el tiempo.

Las granjas urbanas también brindan oportunidades únicas para que las personas, especialmente las que viven en las ciudades, participen activamente en la ciudadanía ecológica. Al reconectarse con la producción de alimentos y la naturaleza, la jardinería comunitaria urbana enseña a los individuos las habilidades necesarias para participar en una sociedad democrática. Las decisiones deben tomarse a nivel de grupo para ejecutar la granja. Los resultados más efectivos se logran cuando a los residentes de una comunidad se les pide que asuman roles más activos en la granja.

Seguridad alimentaria

El acceso a alimentos nutritivos, tanto económica como geográficamente, es otra perspectiva en el esfuerzo por ubicar la producción de alimentos y ganado en las ciudades. Con la gran afluencia de población mundial a las áreas urbanas, aumenta la necesidad de alimentos frescos y seguros.

La seguridad alimentaria se refiere al hecho de que las personas de una comunidad tengan acceso a alimentos culturalmente aceptables y nutricionalmente adecuados a través de fuentes locales que no son de emergencia en todo momento.

Las áreas que enfrentan problemas de seguridad alimentaria tienen opciones limitadas, a menudo dependen de alimentos altamente procesados ​​de comida rápida o tiendas de conveniencia que son altos en calorías y bajos en nutrientes, lo que puede conducir a tasas elevadas de enfermedades relacionadas con la dieta, tal es el caso de  la diabetes.

Cultivo Urbano
En las ciudades ahora se producen alimentos frescos y de calidad

Impacto  Económico

La agricultura urbana y periurbana (UPA) expande la base económica de la ciudad a través de la producción, procesamiento, envasado y comercialización de productos comestibles. Esto se traduce en un aumento de las actividades empresariales y la creación de puestos de trabajo, así como en la reducción de los costos de los alimentos y la mejora de la calidad.

La UPA proporciona empleo, ingresos y acceso a alimentos para las poblaciones urbanas, lo que ayuda a aliviar la inseguridad alimentaria crónica y de emergencia.

La inseguridad alimentaria crónica se refiere a los alimentos menos asequibles y la creciente pobreza urbana, mientras que la inseguridad alimentaria de emergencia se relaciona con las fallas en la cadena de distribución de alimentos.

La UPA desempeña un papel importante para hacer que los alimentos sean más asequibles y para proporcionar suministros de alimentos de emergencia. Puede leer más de este artículo: Impacto Económico de la Agricultura Urbana y Periurbana...(Artículo Requerido)

Impacto Social

La agricultura urbana puede tener un impacto general positivo en la salud de la comunidad, lo que afecta directamente el bienestar social y emocional de las personas.  Los jardines urbanos son a menudo lugares que facilitan la interacción social positiva, lo que también contribuye al bienestar general social y emocional. Muchos jardines facilitan la mejora de las redes sociales dentro de las comunidades en las que se encuentran. Para muchos vecindarios, los jardines proporcionan un “enfoque simbólico”, lo que lleva a un mayor orgullo en el vecindario.

En relación con el punto anterior, la agricultura urbana aumenta la participación comunitaria a través de talleres de sensibilización y diagnóstico o diferentes comisiones en el área de huertos. Actividades que involucran a cientos de personas. Cuando las personas se reúnen en torno a la AU, los niveles de actividad física a menudo aumentan. Muchos afirman que trabajar en la agricultura es mucho más interesante y gratificante que ir al gimnasio, y que hace que el ejercicio sea “divertido”.

Además del ejercicio que los individuos reciben mientras trabajan en los jardines, muchas personas aseguran que la mayoría de los ejercicios que reciben a través de la agricultura urbana en realidad llega a los jardines; muchas personas caminan o andan en bicicleta a los sitios, lo que proporciona muchos beneficios físicos.  La UPA puede verse como un medio para mejorar el sustento de las personas que viven en las ciudades y sus alrededores. Tomar parte en tales prácticas se ve principalmente como actividad informal, pero en muchas ciudades donde el acceso inadecuado, poco confiable e irregular a los alimentos es un problema recurrente, la agricultura urbana ha sido una respuesta positiva para abordar las preocupaciones alimentarias.

Debido a la seguridad alimentaria que conlleva la AU, a menudo surgen sentimientos de independencia y empoderamiento. También se ha informado que la capacidad de producir y cultivar alimentos para sí mismo mejora los niveles de autoestima o de autoeficacia.  Los hogares y las comunidades pequeñas aprovechan las tierras baldías y contribuyen no solo a las necesidades alimentarias de sus hogares, sino también a las necesidades de la ciudad donde viven. Esto les permite a las familias generar mayores ingresos vendiendo a supermercados locales o mercados locales al aire libre, mientras que les proporciona a sus hogares la nutrición adecuada de productos frescos y nutricionales.

Agricultura Urbana: una fuente de empleo

Algunas granjas urbanas comunitarias pueden ser bastante eficientes y ayudar a las mujeres a encontrar trabajo, que en algunos casos están marginadas de encontrar empleo en la economía formal.  Los estudios han demostrado que la participación de las mujeres tiene una tasa de producción más alta, por lo tanto, produce la cantidad adecuada para el consumo del hogar mientras que proporciona más para la venta en el mercado.

Como la mayoría de las actividades de agricultura urbana se llevan a cabo en terrenos municipales vacantes, ha habido preocupaciones sobre la asignación de tierras y derechos de propiedad.  Más de un tercio de los hogares de los Estados Unidos,  aproximadamente 42 millones, participan en la jardinería de alimentos. También ha habido un aumento del 63% de participación en la agricultura por parte de la generación del milenio entre 2008-2013.  Los hogares estadounidenses que participan en la jardinería comunitaria también se han triplicado de 1 a 3 millones en ese período de tiempo. La agricultura urbana ofrece oportunidades únicas para unir a diversas comunidades. Además, brinda oportunidades para que los proveedores de atención médica interactúen con sus pacientes. Por lo tanto, es necesario hacer que cada jardín comunitario sea un centro que refleje la comunidad. Puede leer más de este artículo: Agricultura Urbana: Una fuente de empleo...(Articulo Requerido)

Eficiencia energética

El actual sistema de agricultura industrial es responsable de los altos costos de energía para el transporte de alimentos. La energía utilizada para transportar alimentos disminuye cuando la agricultura urbana puede proporcionar a las ciudades alimentos cultivados localmente. Se han llevado a cabo diversos estudios relacionados con el transporte de los alimentos, y las incidencias en los costos y definitivamente es más viable, y resulta ser más eficaz el hecho de que se trabaje directamente con la agricultura urbana.

La naturaleza de eficiencia energética de la agricultura urbana puede reducir la huella de carbono de cada ciudad al disminuir la cantidad de transporte que se produce para entregar los bienes al consumidor.  Además, estas áreas pueden actuar como sumideros de carbono compensando parte de la acumulación de carbono que es innata a las áreas urbanas, donde el pavimento y los edificios superan en número a las plantas.

Las plantas absorben dióxido de carbono atmosférico (CO2) y liberan oxígeno respirable (O2) a través de la fotosíntesis. El proceso de secuestro de carbono se puede mejorar aún más mediante la combinación de otras técnicas agrícolas para aumentar la eliminación de la atmósfera y evitar la liberación de CO2 durante el tiempo de cosecha. Sin embargo, este proceso depende en gran medida de los tipos de plantas seleccionadas y la metodología de la agricultura. Específicamente, elegir plantas que no pierdan sus hojas y permanezcan verdes todo el año puede aumentar la capacidad de la granja para capturar carbono.

Reducción de ozono y descontaminación

La reducción del ozono y otras partículas puede beneficiar la salud humana. La reducción de estas partículas y gases de ozono podrían reducir las tasas de mortalidad en las zonas urbanas, y a su vez aumentaría la salud de las personas que viven en las ciudades.

Los lotes urbanos vacantes a menudo son víctimas de descargas ilegales de productos químicos peligrosos y otros desechos. También pueden acumular agua estancada y “aguas grises”, que pueden ser peligrosas para la salud pública, especialmente las estancadas durante largos períodos.

La implementación de la agricultura urbana en estos lotes baldíos puede ser un método rentable para eliminar estos químicos. En el proceso conocido como Phytoremediation, las plantas y los microorganismos asociados se seleccionan por su capacidad química para degradar, absorber, convertir a una forma inerte y eliminar las toxinas del suelo.

Se pueden seleccionar varios productos químicos para eliminación incluyendo compuestos inorgánicos de metales pesados ​​(por ejemplo, mercurio y plomo) (por ejemplo, arsénico y uranio), y compuestos orgánicos (por ejemplo, petróleo y compuestos clorados como PBC).

La fitocuración es una medida respetuosa con el medio ambiente, rentable y eficiente desde el punto de vista energético para reducir la contaminación.

La implementación de este proceso también reduce la cantidad de tierra que debe eliminarse en un vertedero de desechos peligrosos. La agricultura urbana como un método para mediar en la contaminación química puede ser eficaz para prevenir la propagación de estos productos químicos en el entorno.

Otros métodos de remediación a menudo perturban el suelo y obligan a los productos químicos contenidos en él al aire o al agua. Las plantas se pueden utilizar como un método para eliminar los productos químicos y también para mantener el suelo y evitar la erosión del suelo contaminado, lo que disminuye la propagación de contaminantes y el peligro presentado por estos lotes.

Una forma de identificar la contaminación del suelo es mediante el uso de plantas ya bien establecidas como bioindicadores de la salud del suelo. El uso de plantas bien estudiadas es importante porque ya ha habido cantidades sustanciales de trabajo para probarlas en diversas condiciones, por lo que las respuestas se pueden verificar con certeza.

Estas plantas también son valiosas porque son genéticamente idénticas a los cultivos en comparación con las variantes naturales de la misma especie. Típicamente, al suelo urbano se le ha quitado la capa superior del suelo y ha conducido a un suelo con baja aireación, porosidad y drenaje.

Las medidas típicas de la salud del suelo son la biomasa y la actividad microbiana, las enzimas, la materia orgánica del suelo (MOS), el nitrógeno total, los nutrientes disponibles, la porosidad, la estabilidad del agregado y la compactación. Una nueva medición es el carbón activo (AC), que es la portadora más utilizable del carbono orgánico total (TOC) en el suelo. Esto contribuye en gran medida a la funcionalidad de la red alimentaria del suelo.

El uso de cultivos comunes, que en general son bien estudiados, como bioindicadores, se puede utilizar para probar efectivamente la calidad de una parcela de cultivo urbano antes de comenzar la siembra. Puede leer más de este artículo: Reducción de ozono y descontaminación(Artículo Requerido)

Agricultura Urbana
Los cultivos en las zonas urbanas se pueden realizar de diferentes formas

Nutrición y calidad de los alimentos

La ingesta diaria de una variedad de frutas y verduras está relacionada con un menor riesgo de enfermedades crónicas, como la diabetes, las enfermedades cardíacas y el cáncer.  La agricultura urbana se asocia con un mayor consumo de frutas y verduras, lo que reduce el riesgo de enfermedades y puede ser una forma rentable de proporcionar a los ciudadanos productos frescos de calidad en los entornos urbanos.

Los productos procedentes de huertos urbanos pueden percibirse como más sabrosos y deseables que los productos comprados en la tienda, lo que también puede conducir a una aceptación más amplia y a una mayor ingesta. Se han realizado diversos estudios donde se ha encontrado que aquellos que participaban en jardines comunitarios consumían frutas y verduras 1,4 veces más por día y tenían 3,5 veces más probabilidades de consumir frutas o verduras al menos 5 veces al día. La educación basada en el jardín también puede producir beneficios nutricionales en los niños.

La recolección de frutas y verduras inicia el proceso enzimático de degradación de nutrientes, que es especialmente perjudicial para las vitaminas solubles en agua, como el ácido ascórbico y la tiamina.  El proceso de escaldado para congelar o reducir el contenido de nutrientes es leve pero no tanto como la cantidad de tiempo que se almacena.  La cosecha de productos del huerto comunitario propio reduce significativamente los tiempos de almacenamiento.

La agricultura urbana también proporciona nutrición de calidad para los hogares de bajos ingresos. Los estudios muestran que cada $ 1 invertido en un huerto comunitario rinde $ 6 en vegetales si la mano de obra no se considera un factor en la inversión. Muchos jardines urbanos reducen la presión sobre los bancos de alimentos y otros proveedores de alimentos de emergencia al donar partes de su cosecha y proporcionar productos frescos en áreas que de otra manera podrían ser desiertos alimentarios.

La agricultura urbana ha demostrado aumentar los resultados de salud. Los jardineros consumen el doble de frutas y verduras que los no jardineros. Los niveles de actividad física también se asocian positivamente con la agricultura urbana. Estos resultados se ven indirectamente y pueden ser respaldados por la participación social en la comunidad de un individuo como miembro de la comunidad agrícola. Esta participación social ayudó a elevar el atractivo estético del vecindario, impulsando la motivación o la eficacia de la comunidad en general. Se demostró que esta mayor eficacia aumenta el apego a los vecindarios. Por lo tanto, los resultados positivos de salud de la agricultura urbana se pueden explicar en parte debido a los factores sociales interpersonales que impulsan la salud. Centrarse en mejorar la estética y las relaciones con la comunidad y no solo en el rendimiento de la planta, es la mejor manera de maximizar el efecto positivo de las granjas urbanas en un vecindario.

Economía de escala

Usando la agricultura urbana de alta densidad, como por ejemplo con granjas verticales o invernaderos apilados, se pueden lograr muchos beneficios ambientales a escala de la ciudad que de otro modo sería imposible.  Estos sistemas no solo proporcionan alimentos, sino que también producen agua potable a partir de aguas residuales, y pueden reciclar los residuos orgánicos a energía y nutrientes.

Al mismo tiempo, pueden reducir al mínimo el transporte relacionado con los alimentos y  proporcionan alimentos frescos para grandes comunidades en casi cualquier clima.

Desigualdades en salud y justicia alimentaria

Se han elaborado informes y se han llevado a cabo estudios diferentes que han determinado resultados concretos, por ejemplo en un informe de 2009 del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos  se determinó que  existían suficientes evidencias como para concluir que los estadounidenses que viven en zonas de bajos ingresos y minorías tienden a tener un acceso deficiente a alimentos saludables, y que las “desigualdades estructurales” en estos los barrios “contribuyen a las desigualdades en la dieta y los resultados relacionados con la dieta”.

Estos resultados relacionados con la dieta, incluida la obesidad y la diabetes, se han convertido en epidemias en los entornos urbanos de bajos ingresos en los Estados Unidos.  Aunque la definición y los métodos para determinar los “desiertos alimentarios” han variado, los estudios indican que, al menos en los Estados Unidos, existen disparidades raciales en el entorno alimentario.

Por lo tanto, utilizando la definición de medio ambiente como el lugar donde las personas viven, trabajan, juegan y rezan, las disparidades alimentarias se convierten en un problema de justicia ambiental.  La agricultura urbana no solo ofrece opciones de alimentos saludables y frescos, sino que también puede contribuir a un sentido de comunidad, mejora estética, reducción del delito, empoderamiento y autonomía de las minorías e incluso preservar la cultura mediante el uso de métodos agrícolas y semillas de reliquia preservadas de áreas de origen.  Puede leer más de este artículo: Desigualdades en salud y justicia alimentaria…(Artículo Requerido)

La justicia ambiental

La agricultura urbana puede promover la justicia ambiental y la justicia alimentaria para las comunidades que viven en los desiertos alimentarios. Primero, la agricultura urbana puede reducir las disparidades raciales y de clase en el acceso a alimentos saludables. Cuando la agricultura urbana produce productos frescos cultivados localmente a precios asequibles en los desiertos alimentarios, el acceso a alimentos saludables no solo está disponible para quienes viven en zonas ricas, lo que lleva a una mayor equidad en los barrios ricos y pobres.

El mejor acceso a los alimentos a través de la agricultura urbana también puede ayudar a aliviar el estrés psicosocial en las comunidades pobres. Los miembros de la comunidad dedicados a la agricultura urbana mejoran el conocimiento local sobre formas saludables de satisfacer las necesidades alimentarias.  La agricultura urbana también puede mejorar la salud mental de los miembros de la comunidad. Comprar y vender productos de calidad a productores y consumidores locales les permite a los miembros de la comunidad apoyarse mutuamente, lo que puede reducir el estrés. Por lo tanto, la agricultura urbana puede ayudar a mejorar las condiciones en comunidades pobres, donde los residentes experimentan niveles más altos de estrés debido a una percepción de falta de control sobre la calidad de sus vidas.

La agricultura urbana puede mejorar la habitabilidad y el entorno construido en las comunidades que carecen de supermercados y otras infraestructuras debido a la presencia de un alto desempleo causado por la desindustrialización. Los agricultores urbanos que siguen métodos de agricultura sostenible no solo pueden ayudar a construir la infraestructura del sistema alimentario local, sino que también pueden contribuir a mejorar el aire local y la calidad del agua y el suelo.  Cuando los productos agrícolas se producen localmente dentro de la comunidad, no es necesario transportarlos, lo que reduce las tasas de emisión de CO2 y otros contaminantes que contribuyen a las altas tasas de asma en las áreas socioeconómicas más bajas.

La agricultura urbana sostenible también puede promover la protección del trabajador y los derechos del consumidor. Sin embargo, la agricultura urbana también puede presentar a los productores urbanos riesgos de salud si el suelo utilizado para la agricultura urbana está contaminado. Aunque a menudo se cree que los productos locales son limpios y saludables, muchos agricultores urbanos han descubierto que sus productos contienen altos niveles de plomo, debido a la contaminación del suelo, el cual es nocivo para la salud humana cuando se consume.

El suelo contaminado con altos niveles de plomo a menudo se origina a partir de la pintura de la casa vieja que contenía plomo, gases de escape del vehículo o deposición atmosférica. Sin una educación adecuada sobre los riesgos de la agricultura urbana y las prácticas seguras, los consumidores urbanos de productos agrícolas urbanos pueden enfrentar problemas adicionales relacionados con la salud. Implementación Crear una infraestructura basada en la comunidad para la agricultura urbana significa establecer sistemas locales para cultivar y procesar alimentos y transferirlos de agricultor (productor) a consumidor.  Para facilitar la producción de alimentos, las ciudades han establecido proyectos de agricultura basados ​​en la comunidad.

Algunos proyectos han cuidado colectivamente, otros proyectos de huertos comunitarios utilizan el modelo de huerto de huertas, en el que los jardineros cuidan parcelas individuales en un área de jardinería más grande, a menudo compartiendo un almacén de herramientas y otros servicios. Los jardineros urbanos independientes también cultivan alimentos en jardines individuales y en techos.  Los proyectos de intercambio de jardines buscan emparejar a los productores con la tierra, típicamente, el espacio de patio residencial. Los jardines en la azotea permiten a los habitantes de las ciudades mantener espacios verdes en la ciudad sin tener que reservar un terreno sin desarrollar. Las granjas en la azotea permiten que el espacio de cubierta industrial no utilizado se use productivamente, generando trabajo y ganancias. Los proyectos en todo el mundo buscan permitir que las ciudades se conviertan en “paisajes productivos continuos” mediante el cultivo de tierras urbanas desocupadas y huertos temporales o permanentes.

El procesamiento de alimentos a nivel comunitario se ha acomodado al centralizar los recursos en los cobertizos de herramientas de la comunidad y las instalaciones de procesamiento para que los agricultores puedan compartir.  Las diferentes áreas de la ciudad pueden tener bancos de herramientas donde los recursos como abono orgánico, mantillo, estacas de tomate, semillas y educación se pueden compartir y distribuir con los jardineros de ese espacio.

Hay lugares donde se brinda a los jardineros los trasplantes; educación sobre jardinería, política y asuntos alimentarios; y construyen conectividad entre ellos a través de grupos de trabajo, comidas compartidas, excursiones, y días de trabajo en grupo. En Brasil, se ha generado una política pública para la reconstrucción de áreas abandonadas con producción de alimentos y ha mejorado las áreas verdes de la comunidad. Las grandes ciudades tienden a abrir sus mercados de agricultores los fines de semana y un día a mitad de la semana. Sin embargo, para crear una dependencia del consumidor en la agricultura urbana y para introducir la producción local de alimentos como una carrera sostenible para los agricultores, los mercados tendrían que abrirse regularmente.

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