Dispersión De Semillas. Qué Es, Tipos, Beneficios Y Recuperación

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La dispersión de semillas es el movimiento o transporte de semillas lejos de la planta madre. Como todos saben las plantas tienen una capacidad de movimiento muy limitada y, en consecuencia, dependen de una variedad de vectores de dispersión para transportar sus propágulos, incluidos tanto los vectores abióticos como el viento y los vectores vivos (bióticos) como las aves.

Las semillas pueden ser dispersadas lejos de la planta madre individual o colectivamente, así como dispersadas en el espacio y en el tiempo. Los patrones de dispersión de semillas están determinados en gran parte por el mecanismo de dispersión y esto tiene importantes implicaciones para la estructura demográfica y genética de las poblaciones de plantas, así como para los patrones de migración y las interacciones de las especies. Algunas plantas son serotinosas y sólo dispersan sus semillas en respuesta a un estímulo ambiental.

Tipos de dispersión

Básicamente existen cinco modos principales a través de los cuales las plantas pueden dispersar sus semillas: la gravedad, el viento, la balística, el agua y por animales.

1. Dispersión por gravedad

Los frutos grandes, redondos y pesados caen directamente del árbol al suelo cuando están maduros. Si tienen un caparazón exterior resistente, pueden rodar a cierta distancia de la planta madre. Cuanto más altos estén en el árbol y más grandes sean, más lejos podrán rodar.
Tipos de dispersión

Si tienen una piel suave, pueden abrirse cuando golpean el suelo y las semillas individuales pueden estar dispersas.En las plantas de crecimiento más bajo, muchos frutos y semillas también son lo suficientemente pesados como para caer al suelo sin ninguna otra ayuda. Cuando llegan al suelo, algunas semillas son tomadas más lejos de la planta madre por los animales o el agua.

2. Dispersión por el viento

Algunos árboles que poseen una gran altura producen semillas con alas rígidas que cubren el embrión de la semilla y les permiten volar largas distancias. Las alas están torcidas y equilibradas para que la semilla gire a medida que es llevada por el viento. Estas adaptaciones naturales para utilizar el viento para transportar el peso de la semilla son técnicamente muy precisas, ya que las alas de los aviones y helicópteros modernos están diseñadas de la misma manera.

Estas alas usualmente soportan una semilla cada una, pero pueden comenzar como una vaina de dos alas que luego se divide en dos para liberar las semillas. Algunas semillas tienen una sola ala (por ejemplo, el fresno).

Este tipo de accesorio es bastante pesado, y este sistema sólo funciona bien con buen viento, y de un árbol alto. A veces las semillas tienen alas finas como una extensión de la semilla que les permite deslizarse en el viento. No necesitan tanto viento como las semillas que vuelan, pero no son tan pesadas. La más grande de este tipo de semilla es de 6″ de diámetro, de un escalador llamado Alsomitra que crece en los bosques tropicales de Asia.

En la dispersión de semillas por aire existen dos categorías adicionales…

  1. Semillas que tienen adiciones casi ingrávidas

    Tipos de dispersión 1

    La palabras ingrávidas hace referencia a algo que prácticamente no lo afecta la gravedad, y eso es lo que hace que este tipo de semillas no las afecte la gravedad. Estas son adiciones más endebles a las semillas que les ayudan a ser transportadas a largas distancias por el viento. Estas características adicionales son generalmente varios tipos de pelusa que son casi ingrávidas pero que aumentan el volumen de la semilla, de modo que puede ser recogida por la más mínima brisa y transportada a través de largas distancias.

  2. Semillas que son liberadas de su vaina por el viento

    Muchas más plantas sólo necesitan que el viento doble sus tallos para que las semillas salgan de la vaina.
    Algunas vainas de semillas miran hacia abajo, pero muchas tienen su abertura en la parte superior, y éstas necesitan que el viento doble sus tallos lo suficiente para permitir que las semillas se caigan.

    Esto a menudo significa que las semillas no caerán directamente debajo de la planta madre, porque el tallo que sostiene la vaina se dobla en ángulo, por lo que las semillas caen un poco lejos de la planta madre.
    Muchas plantas de jardín y flores silvestres populares también esparcen sus semillas de esta manera, por lo que debe ser un método eficiente de esparcir semillas.

3. Dispersión por agua

Este tipo de dispersión sólo se da con los frutos que flotan, como los del nenúfar y el cocotero, ya que cuando caen de la planta son transportados por el agua. Los cocos por ejemplo pueden viajar miles de kilómetros a través de mares y océanos. Los cocoteros originales en las islas del Mar del Sur crecieron a partir de frutas que fueron transportadas desde el continente por las corrientes oceánicas, otro ejemplo de esto son los manglares en las regiones pantanosas de países como Tailandia.

4. Dispersión animal

Este tipo de dispersión sólo es posible con las semillas de frutas comestibles, ya que los animales como aves y mamíferos las ingieren y de manera inconsciente las transportan de un sitio a otro. Este proceso comienza cuando el animal se come la fruta, y sólo las partes jugosas de esta son digeridas por el organismo. Pero las semillas salen del cuerpo del animal a través de los excrementos, que pueden estar a cierta distancia de las plantas parentales, por ejemplo, las zarzamoras, las cerezas y las manzanas.

En el caso del muérdago, los frutos pegajosos son consumidos por los pájaros que luego limpian sus picos en la corteza de los árboles, dejando allí una semilla pegajosa que puede convertirse en una nueva planta de muérdago en ese árbol. (El muérdago es un parásito de las plantas).

Semillas viajeras

Las semillas con ganchos y barbas, por ejemplo, la bardana, se transportan en el pelo, la piel y la lana de los animales. Las plantas como la bardana tienen ganchos a los que se adhieren las semillas. Estos anzuelos se enganchan fácilmente en el pelaje de los mamíferos al pasar junto a la planta. En algún momento la semilla caerá, a menudo a una distancia considerable de la planta madre. Si las condiciones son correctas, la semilla germinará y crecerá hasta convertirse en una nueva planta.

Las ardillas y su importancia en la dispersión de semillas

Como todos sabemos las ardillas entierran las nueces en el suelo para luego buscarlas, incluidas las bellotas, esta acción se debe a que ellas las guardan como reservas de alimento para las duras épocas de invierno, pero a veces dejan algunas semillas olvidadas que pueden convertirse en nuevas plantas durante la temporada de primavera. Aunque puede ser frustrante para las ardillas perder sus nueces cuidadosamente escondidas, puede ser beneficioso para otros organismos como el bosque.

ardillas ¡En particular, puede ayudar al propio bosque! Un estudio realizado en la Universidad de Richmond cita que las ardillas no logran recuperar hasta el 74% de las nueces que entierran. Este extravío de tantas bellotas (las semillas de los robles), según el estudio, es probablemente responsable de la regeneración de los bosques de robles.

¡Cuando las ardillas pierden estas bellotas enterradas, permiten que estas semillas se conviertan en nuevos árboles de roble! El hábito de las ardillas de almacenar estas semillas es también importante para el crecimiento del bosque, ya que permite que la información genética se extienda mucho.

5. Dispersiones de semillas a través de explosiones

Algunas plantas distribuyen sus semillas expulsándolas violentamente para que se alejen a una distancia prudente de la planta madre. Esto es una dispersión explosiva. Un ejemplo de esto son las plantas que pertenecen a la familia de los guisantes (Leguminosae). Producen vainas de semillas que se secan al sol.

A medida que las vainas se secan, las tensiones se establecen en la pared de la vaina, lo que finalmente provoca que se rompa a lo largo de dos líneas de debilidad. A medida que las dos mitades se enroscan hacia atrás, repentinamente liberadas como un tenso resorte, sacan las semillas del interior de una manera explosiva.

El gorse es un buen ejemplo de esto. Sentarse cerca de los arbustos de Gorse en un día caluroso de verano en Gran Bretaña, puede ser como sentarse cerca de un campo de tiro, ya que las vainas que explotan suenan casi como disparos. Las semillas pequeñas se tiran de manera muy efectiva desde el área inmediata.

Beneficios de la dispersión de semillas

Es probable que la dispersión de semillas tenga varios beneficios para diferentes especies de plantas. En primer lugar, la supervivencia de las semillas es a menudo mayor lejos de la planta madre. Esta mayor supervivencia puede ser el resultado de las acciones de depredadores y patógenos de semillas y plántulas que dependen de la densidad, que a menudo se concentran en las altas concentraciones de semillas por debajo de los adultos.

La competencia con las plantas adultas también puede ser menor cuando las semillas se transportan lejos de sus padres.

  1. Optimización de hábitats

    La dispersión de semillas también permite que las plantas alcancen hábitats específicos que son favorables para la supervivencia, una hipótesis conocida como dispersión dirigida. Por ejemplo, la Ocotea endresiana (Lauraceae) es una especie arbórea de América Latina que es dispersada por varias especies de aves, incluyendo el pájaro campanario de tres alas.

    Los machos se posan sobre árboles muertos para atraer a sus parejas, y a menudo defecan semillas debajo de estas perchas, donde las semillas tienen una alta probabilidad de sobrevivir debido a las condiciones de alta luminosidad y escapan de los patógenos fúngicos. En el caso de las plantas de fruto carnoso, la dispersión de semillas en las vísceras de los animales (endozoos) a menudo aumenta la cantidad, la velocidad y la asincronía de la germinación, lo que puede tener importantes beneficios para las plantas.

  2. Multiplicación de la flora

    Las semillas dispersas por las hormigas (mirmecocono) no sólo se dispersan a corta distancia, sino que también son enterradas bajo tierra por las hormigas. De esta manera, estas semillas pueden evitar efectos ambientales adversos como incendios o sequías, llegar a micrositios ricos en nutrientes y sobrevivir más tiempo que otras semillas. Estas características son peculiares de la mirmecocofilia, lo que puede proporcionar beneficios adicionales que no están presentes en otros modos de dispersión.

  3. Colonización de territorios inhóspitos

    Finalmente, a otra escala, la dispersión de semillas puede permitir a las plantas colonizar hábitats vacíos e incluso nuevas regiones geográficas. Las distancias de dispersión y los sitios de deposición dependen del rango de movimiento del dispersor, y a veces se logran distancias de dispersión más largas a través de la diplochoria, la dispersión secuencial por dos o más mecanismos de dispersión diferentes. De hecho, la evidencia reciente sugiere que la mayoría de los eventos de dispersión de semillas involucran más de una fase de dispersión.

Recuperación del bosque gracias a la dispersión animal

La mayoría de los árboles en los trópicos llegan a su lugar de crecimiento a través del intestino de un animal. Por lo tanto, la elección de los frutos de la fauna dispersora local puede tener una gran influencia sobre las especies arbóreas que llegan a un sitio y la rapidez con la que lo hacen.

En los paisajes degradados, los principales dispersores de semillas grandes y frutos de semillas grandes ( como grandes murciélagos frugívoros, elefantes, rinocerontes, cálaos y palomas imperiales), han sido generalmente eliminados.

recuperación del bosqueSin embargo, la ausencia de alimentos y de perchas adecuadas reduce en gran medida los movimientos de estos agentes de dispersión tolerantes en los pastizales sin árboles. En tales situaciones, la plantación activa de árboles o arbustos puede acelerar en gran medida las primeras etapas de la sucesión forestal, y el consiguiente aumento de la dispersión de semillas puede llevar a la diversificación de las plantaciones de baja diversidad inicial.

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Conclusión

La dispersión de semillas juega un papel fundamental en el ecosistema, ya que gracias a este proceso y a los agentes que participan en él, la flora tiene un aumento muy significativo. Una profusión de formas de frutos implica que la dispersión de semillas juega un papel central en la ecología de las plantas, sin embargo, la posibilidad de que una semilla individual produzca finalmente un adulto reproductivo es de baja a infinitesimal. Una varianza extremadamente alta en la supervivencia implica que las variaciones en la producción de frutos o la transición de la semilla a la plántula contribuirán poco al crecimiento de la población.

La cuestión clave es que la varianza en la supervivencia de las etapas del ciclo vital de las plantas y, por lo tanto, la importancia de la dispersión, difiere enormemente entre las comunidades vegetales y dentro de ellas.

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