Industria alimentaria‎

La industria alimentaria es aquella que se dedica a todo lo concerniente a la propia cadena alimentaria.  Están también incluidas las etapas de transporte, la recepción de los alimentos, su almacenamiento, la fase de procesamiento, también de conservación y todo el servicio alimenticio ya sea para el consumo humano o hasta animal.

Generalmente lo que es la industria alimentaria trabaja con materias primas de origen vegetal, es decir que provienen de la agricultura, también de origen animal que procede de la ganadería y aquellas relativas a los hongos, denominadas fúngico.

Tanto la ciencia como todo lo referente a la tecnología de alimentos ha permitido el progreso y desarrollo de la industria alimentaria, la cual ha ido incrementando en forma notable, permitiendo en consecuencia cubrir ésta demanda a nivel mundial y aumentando el número de alimentos que pueden estar dispuestos en la dieta diaria del hombre.

Esto conlleva a que sean incrementadas también las medidas de higiene, leyes sanitarias y alimentarias dentro de los distintos países, con la finalidad de crear una unificación en sí de los procesos de fabricación y también los estándares necesarios para la creación de los productos.

Cadena Alimentaria
La Industria Alimentaria se ocupa de producir todo lo referente a la cadena alimentaria

Procesos de la cadena alimentaria

El procedimiento y proceso de la producción de los alimentos conlleva a cumplir con seis etapas muy bien definidas y determinadas, comenzando así por el transporte de los alimentos, prosiguiendo por su recepción, continuando con el almacenamiento, procesamiento, conservación y servicio de los mismos.

Transporte de alimentos

Durante este proceso se busca proteger a los alimentos para que en sí no vayan a sufrir ningún daño durante el traslado desde el lugar donde son producidos hasta el sitio del almacenamiento o donde se vaya a llevar a cabo su respectivo procesamiento.  Son aplicadas leyes de ingeniería con el propósito de conservar las temperaturas pertinentes y adicionalmente para evitar contaminar el ambiente.

Recepción de alimentos

Este constituye un paso importante. Durante este proceso deben asegurarse de la calidad de las materias primas, pues al recibirlas dañadas o descompuestas luego es casi imposible recuperar su salubridad. Durante esta fase los inspectores de calidad, que son los profesionales preparados para tal fin, aceptan o rechazan las mercancías, lo que significa que tienen en sus manos una gran responsabilidad.

Almacenamiento de alimentos

En esta etapa se deben buscar los métodos más óptimos para la conservación de los alimentos, recordando siempre que el mismo se orienta a mantener por mayor tiempo las características que deben tener los alimentos. En sí las temperaturas son controladas al igual que la humedad para evitar el deterioro acelerado de los alimentos que constituyen a su vez materias primas. En la mayoría de los casos se utilizan almacenes, dependiendo del tipo de industria en cuestión, también cámaras frigoríficas  y silos.

Procesamiento de alimentos

Esta es una etapa muy variada, tanto o más de la cantidad de alimentos que hay.  Dependiendo del alimento se lleva a cabo la etapa de su procesamiento y lo complejo o sencillo del procedimiento a ejecutar. Son utilizados flujogramas para estos procesos y el control que se ejerce van a ser determinados por los sistemas de aseguramiento de la calidad.

Conservación de alimentos

Los alimentos son conservados para posteriormente ser transformados en otros diferentes cuya vida útil sea más extensa. Hay procesos de conservación como la deshidratación, salado, refrigeración, congelación, pasteurización, esterilización y acidificación.industria alimentaria

Servicio de alimentos

También son incluidos dentro de la industria alimentaria los establecimientos en los que se preparan alimentos para ser consumidos ya directamente. En estos lugares son utilizadas distintas técnicas de orden gastronómico, las cuales son controladas dependiendo de las normas de higiene de alimentos.

Son incluidos en esta fase los comedores públicos, restaurantes, comedores escolares, comedores industriales, clínicas, hospitales y centros asistenciales en general, también las ventas ambulantes de comida, entre otros lugares donde son elaborados alimentos.

Sectores de la industria alimentaria

Esta industria ha sido considerada como una serie de empresas que están agrupadas dependiendo el tipo de alimentos, por tal motivo encontramos así: la industria cárnica, la pesquera, todo lo concerniente y relacionado al sector agropecuario, las frutas y hortalizas, el aceite, la industria láctea, la industria de la panificación, la de productos para la alimentación animal, azúcar, cacao, vinos, cerveza, bebidas alcohólicas, agua, otros productos

Industria cárnica

Toda esta industria trabaja en sí con las materias primas provenientes de la carne, la cual a su vez proviene de sacrificar el ganado para ser destinado al consumo y la alimentación humana, nos referimos al ganado porcino, también al vacuno, ovino, entre otros, incluyendo también el ganado equino y hasta los camellos. Primero son llevados al matadero donde comienza todo el proceso de sacrificio del animal y también es el lugar en el que se deshuesan, quienes laboran en estos sitios están especializados completamente en el despiece de cualquier tipo de carnes. Parte de esta carne es para el consumo humano, pero otra parte se llevan a otras industrias que se encargan del procesamiento de embutidos, comida para animales, enlatados, entre otras.

Industria Cárnica
La base de la industria cárnica es la ganadería

Industria láctea

La materia prima de esta industria es la leche que proviene de los animales. Este alimento es básico y de suma importancia para el mundo. Esta industria tiene una normativa que comienza por el hecho de que la leche no puede ser maniobrada por debajo de los 7 °C y su almacenamiento no debe superar los tres días. En esta industria se trabaja con el proceso del desnatado y la pasteurización. Parte del producto se deja como líquida y otra es trabajada para leche en polvo, no obstante también trabajan en la elaboración de quesos, mantequillas y hasta margarinas.

Industria de las bebidas

Su principal propósito es la fabricación y también envasado de todo tipo de bebidas. Es muy diversa, pues son muchas las bebidas que se elaboran, sin embargo el proceso de elaboración de cada una de esas bebidas es similar: primero se recolectan los granos cuya mano de obra no es muy especializada y tras este paso, se llevan a cabo otros procesos ya automatizados que demandan una mano de obra semi especializada. Existen bebidas alcohólicas y  las no alcohólicas.

Preparación para la industria de alimentos

La industria de la alimentación demanda personas que sean profesionales y que en realidad estén preparados para trabajar en ella. La instrucción en torno a esta área y en función de la industria alimentaria en sí, fue dividida en cinco áreas, esto dependiendo de la especialidad en la que se trabaje. Encontramos así el área de Química y Análisis de Alimentos (QAA), inocuidad  y microbiología alimentaria (IAM), Ingeniería de alimentos (IA) y por último Tecnología de Alimentos (TA)

Aditivos alimentarios

Los Aditivos Alimentarios son sustancias que se adicionan a los alimentos con el propósito de variar las propiedades que estos poseen, su modo de elaboración, también de conservación para lograr una mejor adaptación a la utilización para lo cual los propongan. Nunca el objetivo es lograr el enriquecimiento propio del alimento. Hay aditivos que se utilizan desde la época de la prehistoria, tal es el caso de la sal o el vinagre por ejemplo. Los aditivos en sí son sometidos a un riguroso control legal en todos los países, esto con el único propósito de proteger la salud de quienes consuman dichos alimentos.

Destacamos así que los aditivos que más se utilizan son el cloruro de sodio, que es la sal, los emulsionantes, el caramelo, ácido cítrico, el ácido acético que constituye el acidificante y conservante, el bicarbonato sódico, esto para las levaduras, también el ácido fosfórico y un potenciador del sabor, conocido éste como el glutamato sódico.

Con la utilización de los aditivos alimentarios se pueden ocasionar reacciones de índole químico que pueden generar la disminución del valor nutritivo propio que contiene el alimento y hasta se pueden ocasionar compuestos tóxicos propiamente.

Son clasificados por su origen, siendo en consecuencia naturales y sintéticos, no obstante en la actualidad se clasifican de acuerdo a su actividad específica. Puede leer más de éste artículo AquíAditivos Alimentarios (Artículo Requerido)

Análisis de alimentos

Los análisis de los alimentos se originan en el hecho que de por sí el ser humano tiene la necesidad de conocer cuáles sustancias está consumiendo. Químicamente hablando, los alimentos son sumamente complejos, e inclusive de algunos se desconoce propiamente su composición completa. Se habla en sí de proteínas, carbohidratos, minerales, aromas, pero también hay otras sustancias que proporcionan el color propio, el sabor, el olor  y otras características del alimento. También a su composición se le agregan una serie de aditivos durante su procesamiento, y pasan entonces a constituir elementos muy complejos desde el punto de vista químico.

El análisis de alimentos constituye así una disciplina cuyo principal objeto es el uso y el estudio de los procesos que ayuda a determinar las características de los alimentos y también de cada uno de sus componentes propiamente dichos. Dicha información es básica y fundamental para determinar las propiedades que contienen esos alimentos, las cuales tienen técnicas determinadas para ser determinadas. Puede leer más de este artículo  Aquí: Análisis de Alimentos (Artículo Requerido)

Industria azucarera

La base de la industria azucarera es, sin lugar a dudas, es la caña de azúcar, esta fue traída por los españoles desde las islas Canarias, justo en el segundo viaje hecho por Cristóbal Colón en el año 1494. La misma fue plantada en la Isabela, y en el año de 1503 cuando se produce la primera melaza. Luego, tres años más tarde se llevan a cabo las primeras técnicas con la finalidad de cristalizar el azúcar.

La Corona Española dio a la producción azucarera todas las posibilidades para su desarrollo, y el Emperador Carlos I acordó leyes que la protegían, determinando que los ingenios dedicados a su cultivo eran bienes que no podían ser embargados por deudas o hipotecas.

La nueva actividad económica y su alta rentabilidad llamó la atención de la clase que gobernaba en el momento y también de la clase burocrática de la colonia. Así se establecieron diversos ingenios en aquel momento.

Ya en el año de 1520 estaban en funcionamiento 3 ingenios de azúcar, no obstante muchos otros se encontraban en plena construcción, pues esta nueva actividad económica era muy llamativa por ser demasiado lucrativa.

Esta industria en cuestión se fue desarrollando a lo largo de varios períodos, ubicados en siglos diferentes. El primero de ellos fue iniciado en la segunda década del siglo XVI, decae definitivamente entre el año 1558 y los primeros años del siglo XVII. Puede leer más de este artículo Aquí: Industria Azucarera (Artículo Requerido)

Industria azucarera
La caña de azúcar es la base de la industria azucarera

Empresas de alimentación

Existen diversas empresas de alimentación en los distintos países del mundo, incluyendo empresas de bebidas, heladerías, empresas cárnicas, chocolaterías, empresas galleteras, empresas pesqueras, empresas de productos lácteos, empresas de bebidas alcohólicas, entre muchas otras. Todas las empresas están clasificadas dependiendo del producto que elaboran y producen. Son múltiples y diversas las que existen a nivel mundial, pues hay que recordar que la industria alimentaria es sumamente amplia y diversa, siendo la principal en todo el mundo, pues de ella depende la subsistencia del hombre a nivel alimenticio, en tal sentido existe toda una variedad en el ámbito concerniente a las empresas de alimentación propiamente dichas.

Industria pesquera

El sector pesquero constituye en sí una actividad económica del sector primario, el cual está basado en la pesca y en la producción de productos marinos tales como el pescado, los mariscos y otros, todo esto con el fin del consumo humano o también para ser utilizados como materia prima.

En sí la industria pesquera está dedicada a la captura de peces y también de otros organismos que se encuentren en el mar, es decir en el agua salada, en esteros o en lagos, lagunas, estanques o ríos, éstos últimos constituyen el agua dulce. No obstante siempre la mayor producción en esta área proviene del mar. Cada país tiene su respectiva zona para navegar y también para pescar, siendo la misma de 200 millas náuticas de extensión, esto mar adentro. Es así como fuera del límite mencionado anteriormente la pesca de especies marinas es totalmente libre, ya que las mismas son consideradas como aguas internacionales. La mano de obra que aquí labora debe ser especializada, y generalmente está ubicada tanto en las costas como en los puertos marítimos de cada país. Al transcurrir el tiempo esta área se ha ido industrializando. Puede leer más de este artículo Aquí: Industria Pesquera (Artículo Requerido)

Industria Pesquera
La industria pesquera está basada en la pesca y en la producción de productos marinos

Conservación y preparación de los alimentos

La calidad de los alimentos pueden ser afectados en sí por distintos factores que inclusive pueden generar el deterioro de los mismos, causando posteriormente hasta intoxicaciones. Por tal motivo existen múltiples métodos para la conservación y preparación de los alimentos

Anteriormente siempre se indagaba la mejor forma de conservar los alimentos, esto obedecía a dos factores, el primero por la época de escasez y el segundo porque no había producción. Debido a esta situación en los actuales momentos existen sistemas de conservación para los alimentos, y precisamente estos tipos de conservación se clasifican en conservación por frío (refrigeración, congelación, ultracongelación); conservación por calor (escaldado, pasteurización, esterilización); métodos químicos (salazón, ahumado, acidificación, escabechado).

No obstante también existen otros métodos para conservar los alimentos estando entre ellos la deshidratación, la liofilización, la desecación, la irradiación, el envasado al vacío. Puede leer más de este artículo Aquí: Conservación y Preparación de los Alimentos (Artículo Requerido)

Tecnología de los alimentos

La tecnología de los alimentos constituye una ciencia que está dedicada a estudiar pero también a avalar la calidad de cada uno de los alimentos en lo que respecta a su parte microbiológica, física y química, esto durante su elaboración, incluyendo así el proceso, también el empaque y su embarcación, al igual que durante la fase de las políticas tanto de alimentación como de nutrición. Esta ciencia también se dedica al desarrollo de nuevos productos utilizando para ello las materias primas tanto tradicionales como no tradicionales. Esta ciencia es distinta a la nutriología.

Vinificación

La elaboración del vino constituye en sí una verdadera forma de hacer arte. Es un proceso que no es fácil pero si es muy satisfactorio. Primeramente tiene que buscar un lugar perfecto para la elaboración. Los vinos nacen dependiendo de los lugares, de los suelos y hasta de los climas, los cuales deben ser apropiados para cada tipo de uva.

La persona encargada de la producción de la uva se denomina viticultor, quien a su vez es el encargado de controlar la cantidad de uva que se va a producir, pues de esta forma se evita la sobreproducción de la fruta y también una concentración pobre de aromas y sabores.

Ya llegando al mes de marzo, las uvas logran una excelente concentración de azúcar y también tienen la madurez necesaria para comenzar con el proceso. Puede leer más de este artículo Aquí: Vinificación (Artículo Requerido)

Preguntas frecuentes

¿Qué es la industria alimentaria?

Es aquella que se dedica a producir todo lo concerniente a la cadena alimentaria. Trabajan con materia prima de origen vegetal, la cual proviene en sí de la agricultura y con muchas de origen animal que procede de la ganadería.

¿Qué es una empresa agroindustrial?

La empresa agroindustrial es aquella que se dedica específicamente a la producción, también a la industrialización y posterior comercialización de los productos agropecuarios y recursos naturales biológicos en general, además de los forestales.

¿Qué es el sector alimentario?

El sector alimentario es el dedicado a todo lo que se refiere en sí a la alimentación para asegurar el suministro de los seres vivos, también la protección de la vida y la salud de las personas, ofreciendo productos de calidad verificable para su consumo.