La Manukau

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  • Ciclo de vida: Perenne
  • Floración: En primavera y otoño.
  • Altura: De 1 a 3 metros.
  • Crecimiento: Bastante lento.
  • Suelo: Prefiere los secos.
  • Ubicación: Al sol, pero se adapta a la media sombra.
  • Temperatura: Templada, resiste el frío, pero no las heladas.
  • Riego: Moderado.
  • Poda: Liviana de recorte, después de la floración
  • Propagación: Mediante semillas y estacas.
  • Origen: Australia y Nueva Zelanda.

La Manukau viene de Australia y Nueva Zelanda, tiene lindas flores y es muy decorativa, pero también se destaca como planta curativa, de sus hojas se extrae un aceite esencial que tiene varios usos, últimamente se descubrió que actúa con bastante eficacia como un equilibrante del estado de ánimo y que también disminuye el stress.

Eso es una novedad la planta siempre se usó para tratamientos de piel por sus propiedades para combatir los hongos y las irritaciones, de la Manukau se pueden obtener varios productos como crema, gel limpiador, spray y champú.

Es un arbusto de unos 3 metros de altura con un follaje persistente, hojas pequeñas de 7 a 20 mm de largo, estrechas y agudas, son verdes y algo perfumadas.

Las flores son solitarias (tienen de 8 a 12 mm, d diámetro) y son color blanco, las podemos ver en primavera y verano, el fruto tiene forma de cápsula y aparece durante el verano y el otoño, la Manukau pertenece a la familia de las mirtáceas y hay que ser paciente para disfrutarla a pleno, porque es una planta que se caracteriza por su lento crecimiento.

Decorativa

Cuando está bien combinada con otras plantas la Manukau realmente se luce mucho, su silueta piramidal es la que le otorga un interesante valor ornamental, pero también resalta su follaje de textura y densidad livianas, aunque la máxima atracción es su abundante y prolongada floración.

Es una planta de clima templado y resiste bastante bien los fríos normales, pero hasta ahí: No aguanta heladas prolongadas y rigurosas; la Manuka prefiere los suelos porosos, bien drenados, ricos en humus, mucho mejor todavía sí es seco.

Riego sin excesos

No hay que pasarse con el riego: debe ser moderado, la excepción son los ejemplares que se plantan en macetas, ahí sí que hace falta un poco más de agua.

Las plantas normalmente se compran en contenedores de diferentes tamaños y en cualquier época del año, para plantarlas tanto en jardines y parques como en macetas, lo más conveniente es hacerlo en la primavera.

Para que todo marche perfectamente hay que prestar atención a esto: en el pozo debe colocar resaca y humus de lombriz y también harina de huesos, como abono orgánico; con esto alcanza, pero si no es demasiado sacrificio conviene agregar perlita o arena para mantenerlo aireado y drenado.

En primavera la planta se propaga por estacas semileñosas, con hormonas de enraizamiento; en otoño la propagación se hace por semillas, se debe tener en cuenta que como hay muchos híbridos, es posible que se produzca una variación en el color de las flores,

Lo ideal es ubicarla al sol, aunque también se adapta bien a la media sombra, no tiene una larga lista de enemigos, es una planta rústica, bastante fuerte, solamente es propensa al ataque de la conchilla.

Para protegerla

Una poda liviana después de la floración es necesaria y suficiente para cuidar bien a la Manukau, de esa manera se evita que se abra la copa y la planta se desluzca; si la idea es trasplantar ejemplares cuando ya son adultos, conviene tener cuidado con la manipulación porque las raíces son muy sensibles a los malos tratos.

Origen

La Manuka es originaria de Oceanía fue utilizada durante muchos años por los maoríes (indígenas neozelandeses) debido a su acción curativa contra bacterias y hongos, realizaban infusiones e inhalaciones de hojas, hervían la corteza para combatir diversas enfermedades, luego los colonos europeos la utilizaron para desinfectar heridas y quemaduras.

Diseño del espacio

La Manuka se usa en parques y jardines como ejemplar aislado para apreciar su silueta y floración, pero también puede ser dispuesto en grupos o macizos homogéneos o bien alineados, la planta puede asociarse con otros arbustos para contrastar el follaje y la floración o bien constituir canteros arbustivos con distinta altura; en ese caso se puede combinar como la Barberis Pruinosa, o la Grevillea Rosmarinifolia  o Coníferas Rastreras como el Juniperus Horizontalis Blue Chips, o de forma cónica como el Chamaccyparis Lawsonia Blue Surprise.

Otras especies emparentadas

Manuka Roja (Leptospemun Scoparium Red Damask)

Es un arbusto compacto con forma cónica, de hojas pequeñas y delgadas verde bronceadas, que crecen sobre tallos verticales rojizos, las flores son muy vistosas porque son solitarias en unos rojos intenso dobles y de prolongada duración en la planta, es de muy lento crecimiento se multiplica por estacas.

Limpia tubos (Callistemon Lancéola Tus)

Se trata de un arbusto persistente de gran desarrollo algo irregular, tiene hojas lanceoladas agudas de color verde claro ceniciento, las flores en espigas muestran largos y numerosos estambres rojos principal atractivo de la planta. Aparecen en primavera con refloración en otoño, se exponen a pleno sol y se reproduce por estacas.

Flor De Cera (Chamelaucium Uncinatum)

Arbusto mediano de tallos delgados, con hojas persistentes. Las flores aparecen en primavera y tienen tonalidades variables entre Rosado, púrpura o blanco, crecen en un suelo arenoso entre neutro y ácido, necesitan riegos moderados, va al sol, se usan sus varas floridas en floreros, se multiplica por semillas o estacas.

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