Las Cattleyas

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Cattleya, la reina de las orquídeas. Este tipo de orquídeas tiene una sola flor, pero les basta para ser bellezas únicas. Tropicalísimas, precisan calor todo el año.

  • Ciclo de vida: Anual.
  • Nombre científico: Catleya Labiata.
  • Floración: De abril a agosto.
  • Suelo: Poroso, de fácil escurrimiento del agua del riego.
  • Iluminación: Se le debe suministrar una luz brillante.
  • Temperatura: De invernadero con calefacción (17- 18°c durante la noche y 28°c durante el día con una humedad del 80%.
  • Riego: Abundante en verano, en invierno pulverizar cada 2 días.
  • Propagación: Por división de matas, empleando una porción que contenga uno o dos pseudo bulbos.

Las orquídeas han fascinado al mundo durante siglos y han sido consideradas como floren místicas, aunque algunos pueblos primitivos también las han utilizado con fines medicinales, las orquídeas obtienen su nombre del vocablo griego Orchis que significa testículo, en honor a la apariencia de los tubérculos subterráneos de algunas especies terrestres.

La palabra Orchis fue usada por primera vez por el filósofo Teofrasto (siglo IV a C.) en su libro de historia Plantrum (o historia natural de las plantas) Teofrasto, un discípulo de Aristóteles está considerado como el padre de la botánica y la ecología, pasaron milenios antes de que esa exótica planta se pusiera de moda.

La afición europea al cultivo de la orquídea comenzó con las expediciones del siglo XVIII, las Catleyas –una especie de orquídeas muy bellas- reciben su nombre en honor a W. Catie de Barnet, un coleccionista de estas flores.

La Cattleya es una planta herbácea epifita provista de seudópodos de 15 a 20 cm. De altura comprimidos con una sola hoja oblonga de 10 a 15 cm. De largo, tiene flores grandes que se agrupan en el ápice de sus pseudobulbos estas flores rosadas o lilas tienen un labelo (su pétalo más grande) con bordes encrespados violeta con una mancha de color amarillo.

La época de su floración va de abril a agosto, en esos meses se hace sentir su aroma, que recuerda al del jazmín, al ser una planta epifita de las regiones tropicales o ecuatoriales, exige condiciones climáticas de invernadero con calefacción (17-18°C por la noche y 28°C durante el día con una humedad relativa del 80%), y una aireación buena en verano, para lograr estas condiciones en el interior de la casa, debe aumentarse la humedad ambiente rociando la planta con frecuencia.

En tanto una buena iluminación es necesaria para su crecimiento Y floración, se le debe suministrar una luz brillante aproximadamente un 80% de luz ambiente (el sol directo especialmente en verano puede dañar las hojas)

Para el suelo conviene utilizar un sustrato poroso, de fácil escurrimiento, en el que las raíces encuentren suficiente circulación de aire, una posibilidad es mezclar corteza de pino (70%), turba (20%) y perlita (10 %).

Si bien a muchas orquídeas epiquitas se las puede cultivar sobre troncos, la Catleya también se desarrolla en macetas u otro tipo de contenedores, como el recipiente debe estar bien ventilado lo ideal es usar macetas con muchos agujeros en la base y los laterales, se pueden construir jaulitas de alambre grueso para contener el sustrato y las raíces.

A la hora de fertilizar la tierra se recomienda el fertilizante líquido o foliar (los llamados 10-10-10- o 15- 15-15), en general usando la mitad de la dosis recomendada para el resto de las plantas.

En cuanto al riego estas orquídeas necesitan mucha agua durante el verano (más cuando se aplican fertilizantes solubles, para evitar el exceso de salinidad), en el invierno basta con pulverizar la planta cada 2 o 3 días.

La Catleya se multiplica a través de la división de matas empleando en ello una porción que contenga uno o dos pseudo bulbos, lo ideal es hacer el trasplante cada 2 o 3 años justo después de la floración en primavera para permitir que se establezca bien antes de la siguiente floración.

En estos casos conviene plantarla en una maceta que le deje a la planta unos 5 cm. Libres en cada lado, cuando la planta sea muy grande puede dividirse, aunque nunca dejando menos de 3 pseudo bulbos (así no se pierde una floración).

En cuanto a plagas son muy comunes los ataques de los pulgones, arañuela roja, cochinillas, caracoles y babosas, para los 3 primeros conviene usar insecticidas de contacto (o piretro idees), para espantar a los demás utilice sebos o un remedio casero: Colocar cerveza en pequeños recipientes cerca de la planta.

Origen

Originaria del norte de Brasil, la Catleya pertenece a la gran familia de las orquídeas, el género catleya agrupa a unas 50 especies y numerosos híbridos y variedades provenientes de Brasil, Colombia, Venezuela, Ecuador y Centroamérica, se encuentran en bosques de alta montaña muy húmedos, en alturas que rondan los 1.000 metros.

Diseño del espacio

Las especies que soportan las bajas temperaturas pueden ser cultivadas al aire libre, las especies que no soportan los fríos fuertes deben ser cultivadas en interior o en invernaderos o jardines de invierno, como las orquídeas terrestres que se cultivan en el país no suelen tolerar el frío, conviene cultivarlas en interior o en sitios muy bien protegidos.

Otras especies emparentadas

Orquídea Pensamiento (Milton Spectabilis)

Planta epifita con seudo bulbos ovoideos comprimidos y vi foliados, inflorescencia que no supera las hojas con 2 o 3 flores que suelen ser blancas de color rosa o un rojo muy vistoso, es originaria de Brasil – donde solo crece en altitudes que van de 400 a 1.000 metros y se reproduce por división de plantas.

Laelia (La Elia Lundi)

Planta epifita que forma grandes matas provista de un rizoma en el cual se forman seudo bulbos en forma espaciada, hojas alargadas (dos por seudo bulbos) flore de 4 cm de diámetro (blancas con el labelo rosado) y muy fragantes, originaria de Argentina, Brasil y Bolivia, se reproduce por división de matas.

Zapatito (Paphiodelium Spectabilis)

Planta terrestre con varias hojas ovadas de unos 15 cm. de largo, sus flores son grandes y solitarias, tienen un labelo en forma de saco y variados colores, es originaria de Asia y se reproduce por división de matas, este género tiene unas 60 especies se suele cultivar en macetas pequeñas.

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