Los Hongos. Importancia, Clasificación, Utilidad, Reproducción

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¿Qué son los hongos?Los hongos, o seta, es el cuerpo carnoso y fructífero de un hongo, producido típicamente sobre el suelo en el suelo o en su fuente de alimento.

El estándar para el nombre “hongo” es el hongo blanco cultivado, Agaricus bisporus; por lo tanto, la palabra “seta” se aplica con mayor frecuencia a los hongos que tienen un tallo, un capuchón y branquias en la parte inferior del capuchón. “Seta” también describe una variedad de otros hongos cultivados, con o sin tallos, por lo tanto, el término se usa para describir los cuerpos carnívoros de algunos Ascomycota. Estas branquias producen esporas microscópicas que ayudan a que el hongo se propague por el suelo o la superficie de su ocupante.

Las formas que se desvían de la morfología estándar usualmente tienen nombres más específicos, como “bolete”, “puffball”, “stinkhorn” y “morel”, y los propios hongos gilled se llaman a menudo “agáricos” en referencia a su similitud con Agaricus o su Orden Agaricales. Por extensión, el término “seta” también puede designar el hongo completo cuando está en cultivo; el talo  de especies que forman los cuerpos fructíferos llamados hongos; o la propia especie.

La identificación de los hongos requiere una comprensión básica de su estructura macroscópica. La mayoría son basidiomycetes y gilled. Sus esporas, llamadas basidiosporas, se producen en las branquias y, como resultado, se producen en una fina lluvia de polvo debajo de las tapas.

A nivel microscópico, las basidiosporas se disparan de basidia y luego caen entre las branquias en el espacio aéreo muerto. Como resultado, para la mayoría de los hongos, si la tapa se corta y se coloca boca abajo durante la noche, se forma una impresión en polvo que refleja la forma de las branquias (o poros, o espinas, etc.). Los colores de impresión de esporas incluyen blanco (más común), marrón, negro, marrón púrpura, rosa, amarillo y cremoso, pero casi nunca azul, verde o rojo.

Un hongo, o seta, es el cuerpo carnoso y fructífero de un hongo, producido típicamente sobre el suelo en el suelo o en su fuente de alimento

Tipos de hongos

Con tantos tipos de hongos, las posibilidades (y las recetas) son infinitas. Alto contenido en fibra y vitaminas, los hongos también son libres de grasa y colesterol. Son populares en todo el mundo debido a su versatilidad, así como a su diseño y textura similar a la carne, y en estos días, generalmente no tenemos que viajar más allá del pasillo de productos para explorarlos todos. Aquí, echamos un vistazo a los perfiles de sabor y las características de las variedades de hongos más populares.

Seta Botón Blanco

Nombres alternativos: seta capaz, seta cultivada, botón, champiñón (de París)

Características: El hongo más común y de sabor más suave que existe. El noventa por ciento de los hongos que comemos son de esta variedad. Con un sabor menos intenso que muchos de sus parientes más exóticos, se puede comer crudo o cocinado, y funciona bien en sopas y ensaladas, y en pizzas.

Seta Crimino (Crimini, pl.)

Nombres alternativos: Cremini, bellas bebé, champiñones dorados italianos, romano, marrón clásico, marrón italiano, marrón.

Características: Un crimino es un portobello joven. Aunque el crimino es más oscuro, más firme y más sabroso que su primo, el champiñón blanco, ambos se pueden usar indistintamente. Cada vez más, los minoristas que esperan capitalizar la popularidad de los portabellos están vendiendo hongos crimini como “bellas bebé”.

Seta Portobello

Nombres alternativos: Portobella, seta de campo, seta de tapa abierta

Características: Común en la cocina italiana, los portobellos densos y ricos dan profundidad a las salsas y pastas y hacen un excelente sustituto de la carne. Cuando los portabellos son jóvenes y pequeños, se llaman criminis. Si quieres un sustituto de pan, incluso puedes usar la tapa plana de la seta. Los hongos de esta variedad son tan anchos como la palma de su mano, y su textura carnosa soporta la parrilla y el relleno.

Seta Shiitake

Nombres alternativos: Shitake, bosque negro, invierno negro, roble marrón, negro chino, hongo negro, negro oriental, hongo del bosque, roble dorado, Donko.

Características: en japonés, shiitake significa “hongo de roble”, que describe dónde se pueden encontrar los hongos en la naturaleza. En estos días, sin embargo, la mayoría de los shiitakes son cultivados. Se identifican mejor por sus gorras marrones con forma de paraguas, que se enroscan muy ligeramente. Los shiitakes frescos tienen un ligero sabor y aroma a madera, mientras que sus homólogos secos son más intensos.

Seta Maitake

Nombres alternativos: Gallina del bosque, hongo cordero, cabeza de carnero, kumotake, hongo que baila

Características: desde lejos, este hongo puede parecer una cabeza de repollo. Cultivados, así como encontrados en el bosque, estos hongos se venden a menudo en grupos con sus tapas suaves y de plumas superpuestas. Este hongo tiene un aroma terroso y un sabor jugoso, y es nativo tanto del noroeste de los Estados Unidos como de Japón. Crecen en forma salvaje al este del río Mississippi en agosto y septiembre.

Qué tipo de organismos son los hongos

Un hongo es cualquier miembro del grupo de organismos eucarióticos que incluye microorganismos como levaduras y mohos, así como los hongos más conocidos.

Este grupo de hongos es distinto de los myxomycetes (moho de limo) estructuralmente similares y oomycetes (mohos de agua). La disciplina de la biología dedicada al estudio de los hongos se conoce como micología. En el pasado, la micología se consideraba una rama de la botánica, aunque ahora se sabe que los hongos están más relacionados genéticamente con los animales que con las plantas.

Abundantes en todo el mundo, la mayoría de los hongos son discretos debido al pequeño tamaño de sus estructuras y sus estilos de vida crípticos en el suelo o en la materia muerta. Los hongos incluyen simbiontes de plantas, animales u otros hongos y también parásitos. Pueden notarse al fructificar, ya sea como hongos o como moldes.

Los hongos desempeñan un papel esencial en la descomposición de la materia orgánica y desempeñan funciones fundamentales en el ciclo de los nutrientes y el intercambio en el medio ambiente. Desde la década de 1940, se han usado hongos para la producción de antibióticos y, más recientemente, varias enzimas producidas por hongos se usan industrialmente y en detergentes. Los hongos también se utilizan como pesticidas biológicos para controlar malezas, enfermedades de plantas y plagas de insectos.

Los hongos pueden descomponer materiales y edificios manufacturados y convertirse en patógenos significativos de los humanos y otros animales. La pérdida de cultivos debido a enfermedades causadas por hongos (por ejemplo, la enfermedad de la explosión del arroz) o el deterioro de los alimentos puede tener un gran impacto en los suministros de alimentos humanos y en las economías locales.

: El hongo más común y de sabor más suave que existe. El noventa por ciento de los hongos que comemos son de esta variedad. Con un sabor menos intenso que muchos de sus parientes más exóticos

¿Los hongos son plantas?

No. Los hongos no son plantas, en principio así se creía, sin embargo, ahora se sabe que los hongos conforman un reino.

Una de las características definitorias del Reino vegetal es que los miembros hacen sus propios alimentos, por lo tanto, son autótrofos. Estos organismos contienen el pigmento fotosintético, llamado clorofila. Por lo tanto, todas las plantas, excluyendo las algas unicelulares, se clasifican bajo este reino. Ellos sintetizan su propio alimento por medio de la fotosíntesis, es decir, la síntesis de alimentos a partir de dióxido de carbono y agua en presencia de la luz solar.

Reino de los Hongos: Los hongos son un grupo de organismos ubicuos, multicelulares, eucariotas, no móviles, que forman hifas y micelios. Muchas de las especies se parecen a las plantas, por lo tanto, se agruparon por error. A diferencia de las plantas, los miembros que pertenecen al reino de los hongos carecen de clorofila. Los hongos deben alimentarse de organismos vivos o muertos y pueden hacerlo en la oscuridad total. Se considera que muchas especies de hongos se descomponen en la cadena alimentaria.

¿Los hongos son comestibles?

Existen hongos comestibles. Los hongos comestibles son los cuerpos frutales carnosos y comestibles de varias especies de macrofungi . Pueden aparecer debajo del suelo o por encima del suelo donde se pueden recoger a mano.  La comestibilidad puede definirse por criterios que incluyen la ausencia de efectos tóxicos en los seres humanos y el sabor y el aroma deseables.

Los hongos comestibles se consumen por su valor nutricional y por su valor culinario. Las setas consumidas por quienes practican la medicina popular son conocidas como setas medicinales. Si bien los hongos psicodélicos se consumen ocasionalmente con fines recreativos o enteogénicos, pueden producir efectos psicológicos y, por lo tanto, no se usan comúnmente como alimento. No hay evidencia de investigaciones clínicas de alta calidad de que los hongos ‘medicinales’ tengan algún efecto sobre las enfermedades humanas.

Importancia de los hongos para la vida humana

Aunque a menudo pensamos en los hongos como organismos que causan enfermedades y pudren los alimentos, los hongos son importantes para la vida humana en muchos niveles. Influyen en el bienestar de las poblaciones humanas a gran escala porque son parte del ciclo de nutrientes en los ecosistemas. También tienen otros usos del ecosistema, como los pesticidas.

Insecticidas biológicos

Como patógenos animales, los hongos ayudan a controlar la población de plagas dañinas. Estos hongos son muy específicos de los insectos que atacan.  No infectan animales ni plantas. Los hongos están actualmente bajo investigación como potenciales insecticidas microbianos, y varios ya están en el mercado. Por ejemplo, el hongo Beauveria bassiana es un pesticida que se está probando como un posible agente de control biológico para la reciente propagación del barrenador esmeralda del fresno.

Agricultura

La relación micorrízica entre los hongos y las raíces de las plantas es esencial para la productividad de las tierras agrícolas. Sin la pareja de hongos en los sistemas de raíces, 80 a 90 por ciento de los árboles y pastos no sobrevivirían. Los inoculantes de hongos micorrícicos están disponibles como aditivos para el suelo en las tiendas de suministros de jardinería y son promovidos por los partidarios de la agricultura orgánica.

Comida

Los hongos ocupan un lugar destacado en la dieta humana. Morillas, setas shiitake, rebozuelos y trufas se consideran delicias. El hongo de la pradera, Agaricus campestris, aparece en muchos platos. Los moldes del género Penicillium maduran muchos quesos. Se originan en el entorno natural, como las cuevas de Roquefort, Francia, donde se apilan ruedas de queso de leche de oveja para capturar los moldes responsables de las venas azules y el sabor picante del queso.

La fermentación de granos para producir cerveza y de frutas para producir vino es un arte antiguo. Este arte ha sido practicado por los humanos en la mayoría de las culturas han practicado durante milenios. Los humanos antiguos adquirieron levaduras silvestres del medio ambiente y las utilizaron para fermentar azúcares en CO2 y etanol en condiciones anaeróbicas. Ahora es posible comprar cepas aisladas de levaduras silvestres de diferentes regiones vinícolas. Louis Pasteur fue instrumental en el desarrollo de una variedad confiable de levadura de cerveza, Saccharomyces cerevisiae, para la industria cervecera francesa a fines de la década de 1850.

Medicina

Muchos metabolitos secundarios de los hongos son de gran importancia comercial. Los hongos producen naturalmente antibióticos. Estos son usados para matar o inhibir el crecimiento de bacterias. Esto  limita su competencia en el ambiente natural.

Antibióticos importantes, como la penicilina y las cefalosporinas, se pueden aislar de los hongos. Los medicamentos valiosos aislados de los hongos incluyen el fármaco inmunosupresor ciclosporina (que reduce el riesgo de rechazo después del trasplante de órganos). Los precursores de las hormonas esteroides y los alcaloides del ergot que se usan para detener el sangrado. La psilocibina es un compuesto que se encuentra en hongos como Psilocybe semilanceata y Gymnopilus junonius, que han sido utilizados por sus cultivos por sus cultivos durante miles de años.

Cómo se clasifican los hongos

Los hongos ypicales son los cuerpos frutales de los miembros del orden Agaricales.  Cuyo género tipo es Agaricus y la especie tipo es el hongo de campo, Agaricus campestris. Sin embargo, en las clasificaciones modernas definidas molecularmente, no todos los miembros del orden Agaricales producen cuerpos de fruta de hongo. Muchos otros hongos cultivados, colectivamente llamados hongos, ocurren en otros órdenes de la clase Agaricomycetes.

Por ejemplo, los rebozuelos están en las Cantharella, los falsos rebozuelos como Gomphus están en los Gomphales, los hongos con tapa de leche (Lactarius, Lactifluus) y las russulas (Russula), así como el Lentinellus, están en las Russulales, mientras que el género es de cuero duro. Lentinus y Panus están entre los Polyporales, pero Neolentinus está en las Gloeophyllales, y el pequeño género de hongos, Rickenella, junto con géneros similares, están en los Hymenochaetales.

Dentro del cuerpo principal de hongos, en los Agaricales, hay hongos comunes como el hongo anillo de hada común, shiitake, enoki, hongos ostra, agáricos de mosca. También hay otras Amanitas, hongos mágicos como las especies de Psilocybe, hongos de paja, almejas peludas, etc.

Un hongo atípico es el hongo langosta, que es un cuerpo frutal parasitado deformado de langosta cocida de un Russula o Lactarius, coloreado y deformado por el micoparásito Ascomycete Hypomyces lactifluorum.

Otros hongos no se cultivan, por lo que el término “hongo” se usa de manera generalizada. Es importante destacar que es difícil dar una explicación completa de sus clasificaciones. Algunos tienen poros debajo (y generalmente se llaman boletes). Otros tienen espinas, como el hongo erizo y otros hongos dentales, y así sucesivamente.

El “hongo” se ha utilizado para las polporas, los puffballs, los hongos de gelatina, los hongos de coral, los hongos de soporte, los stinkhorns y los hongos de copa. Por lo tanto, el término es más de aplicación común para los cuerpos fructíferos de hongos macroscópicos que uno que tiene un significado taxonómico preciso. Se describen aproximadamente 14,000 especies de hongos.

Un hongo es cualquier miembro del grupo de organismos eucarióticos que incluye microorganismos como levaduras y mohos, así como los hongos más conocidos

Cuándo crecen los hongos

En condiciones ambientales favorables, las esporas de hongos germinan y forman hifas. Durante este proceso, la espora absorbe agua a través de su pared. El citoplasma se activa, se produce una división nuclear y se sintetiza más citoplasma. La pared inicialmente crece como una estructura esférica. Una vez que se establece la polaridad, se forma un ápice hifal. Luego desde la pared de la espora se forma un tubo germinal. Este está envuelto por una pared propia que se forma a medida que el tubo germinal crece.

Características de los hongos

Los hongos ahora se consideran un reino separado. Este es distinto tanto de las plantas como de los animales, de los cuales parecen haber divergido hace alrededor de mil millones de años (alrededor del inicio de la era neoproterozoica).

Funciones compartidas

  • Tienen un rango característico de carbohidratos solubles y compuestos de almacenamiento, que incluyen alcoholes de azúcar (por ejemplo, manitol), disacáridos (por ejemplo, trehalosa) y polisacáridos (por ejemplo, glucógeno, que también se encuentra en animales .
  • Con animales: los hongos carecen de cloroplastos y son organismos heterótrofos, por lo que requieren compuestos orgánicos preformados como fuentes de energía.
  • Las células de la mayoría de los hongos crecen como estructuras tubulares, alargadas y similares a hilos (filamentosas) llamadas hifas, que pueden contener múltiples núcleos y extenderse al crecer en sus puntas. Cada punta contiene un conjunto de vesículas agregadas, estructuras celulares que consisten en proteínas, lípidos y otras moléculas orgánicas.
  • En común con algunas especies de plantas y animales, más de 70 especies de hongos presentan bioluminiscencia.

Utilidad de los hongos

Nutrición de hongos: descubra beneficios fúngicos sobresalientes

El suelo de la tierra alberga grandes poblaciones de agentes naturales que ayudan a promover el medio ambiente. Uno de ellos es el hongo, que ayuda a restaurar los hábitats dañados por la contaminación. Actúa como pesticida natural e incluso proporciona un combustible sostenible llamado Econol.

Si bien los hongos tienen la capacidad de apoyar a la Madre Naturaleza, también son capaces de promover tu propia salud. Esto lo pueden hacer desde ayudar a fortalecer tu sistema inmunológico hasta prevenir enfermedades debilitantes. Algunos de los beneficios que puede disfrutar al consumir hongos son:

  • Control del peso: un estudio demostró que sustituir la carne roja con champiñones blancos puede ayudar a mantener un peso saludable.
  • Nutrición mejorada: agregar más champiñones a tu dieta puede ayudar a mejorar la calidad de la dieta.
  • Niveles óptimos de vitamina D: un estudio considera que comer ciertas especies de hongos es más efectivo que tomar suplementos de vitamina D2.
  • Función digestiva óptima: los hongos mejoran tu salud gastrointestinal gracias a su suministro de fibra dietética y enzimas fúngicas.
  • Propiedades antibacterianas: la penicilina, la estreptomicina y la tetraciclina se derivan de extractos de hongos.

No es de extrañar que los hongos ahora están ganando una reputación de súper alimento. Te recomiendo agregar más de ellos a tu dieta o consumirlos indirectamente a través de suplementos. Pero primero, déjame explicarte cómo los hongos apoyan tu salud.

¿Qué es responsable de los beneficios de hongos?

Las setas contienen polisacáridos de cadena larga, específicamente alfa y beta-glucanos. Estas moléculas tienen efectos beneficiosos en su sistema inmunológico. De hecho, ¿sabías que los medicamentos como la penicilina, la estreptomicina y la tetraciclina se derivan de los extractos de hongos?

Otros compuestos naturales como las proteínas fúngicas, lectinas, péptidos y lacasas en hongos también apoyan su función inmunológica. De hecho, los estudios muestran que los hongos tienen propiedades antitumorales y contra el cáncer.

Los hongos también son excelentes fuentes de proteínas, fibra, vitaminas B (especialmente niacina),. También de vitamina C, calcio, minerales y selenio. De igual forma contienen antioxidantes que son exclusivos de los hongos. Dentro de ellos podríamos nombrar la ergotioneína, que según los estudios es un antioxidante muy potente. Es producida por hongos y ciertas micobacterias que se encuentran en los suelos.

El antioxidante también contiene azufre, que puede ayudar a proteger su ADN del daño oxidativo.

Los hongos desempeñan un papel esencial en la descomposición de la materia orgánica y desempeñan funciones fundamentales en el ciclo de los nutrientes y el intercambio en el medio ambiente

Reproducción asexual de los hongos

Los hongos se reproducen asexualmente por fragmentación, brotes o esporas productoras.  El modo más común de reproducción asexual es a través de la formación de esporas asexuales. Las mismas son producidas por un solo padre. Son genéticamente idénticas a ese padre.

El ciclo de vida fúngico de los hongos tiene dos tipos principales de reproducción: sexual y asexual. Algunos hongos muestran solo un tipo de reproducción conocido. Las formas asexuales a menudo se describen por separado y se les daba nombres diferentes a la forma sexual. La forma completa que tiene ambas formas reproductivas se llama holomorfo. Los hongos conocidos solo como anamorfos se agruparon previamente en el grupo de formas Deuteromicetos. Este grupo ya no se usa. Esto porque con las técnicas filogenéticas moleculares se pueden determinar por la posición sistemática de un hongo. Aspecto que puede hacerse incluso si no se conocen las estructuras sexuales.

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