Materia Orgánica Del Suelo, Qué Es, Tipos, Funciones, Características Y Más

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La materia orgánica del suelo está basada en la descomposición de los residuos tanto vegetales como animales. Además de estos materiales, la materia orgánica del suelo contiene células microbianas vivas y muertas, compuestos sintetizados microbianamente y una serie de derivados producidos como resultado de la actividad microbiana. Es el almacén de todos los nutrientes esenciales de las plantas.

Qué  es la materia orgánica del Suelo­

La materia orgánica del suelo (SOM) es el componente de materia orgánica del suelo, que consiste en residuos de plantas y animales en varias etapas de descomposición, células y tejidos de organismos del suelo y sustancias sintetizadas por organismos del suelo.

La SOM ejerce numerosos efectos positivos en las propiedades físicas y químicas del suelo, así como en la capacidad del suelo para proporcionar servicios reguladores del ecosistema.  Particularmente, la presencia de SOM se considera crítica para las funciones y la calidad del suelo.

Los impactos positivos de SOM resultan de una serie de factores edáficos complejos e interactivos; una lista no exhaustiva de los efectos de SOM en el funcionamiento del suelo incluye mejoras relacionadas con la estructura del suelo, la agregación, la retención de agua, la biodiversidad del suelo, la absorción y retención de contaminantes, la capacidad de amortiguación y el ciclo y almacenamiento de nutrientes de las plantas.

La SOM aumenta la fertilidad del suelo al proporcionar sitios de intercambio de cationes y actuar como reserva de nutrientes para las plantas, especialmente nitrógeno (N), fósforo (P) y azufre (S), junto con micronutrientes, que se liberan lentamente con la mineralización de SOM. Como tal, existe una correlación significativa entre el contenido de SOM y la fertilidad del suelo.

La concentración de SOM en los suelos generalmente oscila entre el 1% y el 6% de la masa total del suelo superficial para la mayoría de los suelos de tierras altas. Los suelos cuyos horizontes superiores constan de menos de 1% de materia orgánica se limitan principalmente a áreas desérticas, mientras que el contenido de SOM de los suelos en áreas húmedas de baja altitud puede ser tan alto como 90%. Los suelos que contienen 12-18% de SOC se clasifican generalmente como suelos orgánicos.

La materia orgánica de los suelos es el producto de la descomposición química de las excreciones de animales y microorganismos, de residuos de plantas o de la degradación de cualquiera de ellos tras su muerte

Tipos de materia orgánica del suelo

La primavera es un tiempo ocupado para los jardineros. Pasamos horas limpiando camas, cortando plantas perennes, podando árboles frutales, recortando arbustos, quitando las malas hierbas y acolchándonos. La lista parece interminable, pero una de las tareas de primavera más importantes que realizan los jardineros es mejorar el suelo agregando materia orgánica para mejorar la estructura del suelo y aumentar la capacidad de retención de agua.

También agrega nutrientes tanto macro como traza y mejora la salud general del suelo al alimentar a los microorganismos benéficos que viven allí. Ya sea que elijas usarlo como aderezo o para cultivarlo en el suelo, solo unas pocas pulgadas de materia orgánica agregada una o dos veces al año proporcionan todos los nutrientes que las plantas necesitan para un crecimiento óptimo.

La materia orgánica viene en muchas formas, pero no todas son iguales. Aquí hay información para ayudarte a determinar qué tipo (s) de materia orgánica se adaptan mejor a tu jardín.

  • Materia orgánica no transformada

Usamos incubaciones de laboratorio a largo plazo y fraccionamiento químico para caracterizar la dinámica de mineralización de los suelos orgánicos de las comunidades de tussock, arbustos y tundra de prados húmedos, para determinar la relación entre la descomposición de la materia orgánica (SOM) y la química, y para cuantificar las proporciones relativas.

De carbono (C) y nitrógeno (N) en la tundra SOM que están biológicamente disponibles para la descomposición. En todos los suelos, excepto en los arbustos, encontramos poca disminución en las tasas de respiración durante 1 año, aunque los suelos respondieron aproximadamente entre una décima y una tercera parte del total del suelo C.

La falta de disminución en las tasas de respiración a pesar de las grandes pérdidas de C indica que la cantidad de materia orgánica disponible no controlaba la respiración y, por lo tanto, sugiere que algo más limitaba la actividad microbiana.

Para determinar la naturaleza de la C respirada, analizamos la química del suelo antes y después de la incubación utilizando un esquema de fraccionamiento de turba. A pesar de las grandes pérdidas de suelo C, la química de SOM se mantuvo relativamente sin cambios después de la incubación.

El contenido de materia orgánica total del suelo se puede determinar de varias formas
  • Materia orgánica semi transformada

La evidencia circunstancial indica que especialmente los microbios heterótrofos del océano profundo dependen de la materia orgánica en partículas que se hunde a través de la columna de agua oceánica y se solubilizan en materia orgánica disuelta (DOM) antes de la utilización en lugar de la captación directa de la vasta reserva de DOM en las profundidades del océano.

La composición filogenética de la comunidad microbiana heterótrofa se estratifica en profundidad en la columna de agua oceánica hasta capas abisopelágicas. En las capas debajo de la zona eufótica, se ha sugerido que los microbios heterótrofos dependen en gran medida de la materia orgánica particulada solubilizada como fuente de carbono y energía en lugar de la materia orgánica disuelta.

  • Materia orgánica Transformada

En los histosoles drenados utilizados como pastizales o campos de cultivo, el proceso de formación de lodo transforma las formaciones orgánicas del suelo en muck. La vegetación de acometida (Caricetumacutiformis y Glycerietummaximae) que cubre los Histosoles en la etapa de acumulación de materia orgánica se reemplaza por la vegetación de las praderas (orden Molinietalia). Durante el drenaje sostenido, las papillas se transforman en formaciones similares a la suciedad que contienen menos de 12% de carbono orgánico.

El objetivo de este estudio fue informar los cambios en la materia orgánica iniciados por el proceso de formación de estiércol. La materia orgánica del suelo se fraccionó en carbono de ácido húmico, carbono de ácido fúlvico y huminas.

Características de la materia orgánica del suelo

Las variaciones en las características de la materia orgánica del suelo (MOS) a escala de campo son en gran parte desconocidas, particularmente en relación con las variaciones observadas en la absorción de herbicidas.

La materia orgánica desempeña un papel importante en los atributos químicos y físicos de los suelos altamente meteorizados que generalmente se encuentran en las regiones tropicales y subtropicales.

Componentes de la materia orgánica del suelo

Después de la descomposición activa, los residuos orgánicos se denominan colectivamente humus (coloide orgánico del suelo). La mayoría de los microorganismos dominantes están involucrados en la descomposición de la materia orgánica, a saber, las bacterias actinomicetos y hongos.

Las diferentes enzimas del suelo (sustancias proteicas) producidas por estos microorganismos son directamente responsables de la descomposición al reducir la energía de activación necesaria para romper los enlaces de diferentes materiales orgánicos.

  • Origen de la materia orgánica:

La materia orgánica del suelo se origina principalmente del tejido vegetal. Las hojas y raíces de árboles, arbustos, pastos y otras plantas, etc., generalmente suministran grandes cantidades de materiales orgánicos al suelo. Estos constituyentes de las plantas forman el material primario tanto para el alimento de los organismos del suelo como para la producción de materia orgánica del suelo.

Los animales son generalmente considerados fuentes secundarias de materia orgánica. A medida que rompen los tejidos originales de las plantas, contribuyen con productos de desecho y abandonan sus propios cuerpos después de la muerte. Ciertas formas de vida animal, particularmente lombrices de tierra, ciempiés, insectos y hormigas, también desempeñan un papel importante en el recambio de residuos de plantas.

  • Naturaleza y composición de la materia orgánica del suelo:

La materia orgánica del suelo consiste en una serie completa de productos que van desde tejidos no descompuestos de plantas y animales hasta un material marrón bastante amorfo a negro que no tiene rastro de la estructura anatómica del material que normalmente se define como el “humus del suelo”.

La fracción nativa de la materia orgánica del suelo está formada por una mezcla heterogénea de moléculas aromáticas polimerizadas, polisacáridos, aminoácidos unidos, polímeros de ácido urónico y varios compuestos orgánicos de fósforo. Los residuos orgánicos consisten en fracciones orgánicas e inorgánicas.

La materia orgánica del suelo juega un papel importante en el mantenimiento y mejora de las propiedades del suelo. Es un material dinámico y es una de las principales fuentes de elementos nutrientes para las plantas.

La materia orgánica del suelo se deriva en gran medida de los residuos y restos de las plantas junto con las pequeñas cantidades de restos animales, excrementos y tejidos microbianos. La materia orgánica del suelo se compone de tres componentes principales, es decir, residuos de plantas, restos de animales y restos muertos de microorganismos.

Varios compuestos orgánicos están compuestos de carbohidratos complejos, (celulosa, hemicelulosa, almidón), azúcares simples, ligninas, pectinas, gomas, mucílagos, proteínas, grasas, aceites, ceras, resinas, alcoholes, ácidos orgánicos, fenoles, etc. y otros productos. Todos estos compuestos que constituyen la materia orgánica del suelo se pueden clasificar de la siguiente manera.

El complejo orgánico / materia en el suelo, por lo tanto, está compuesto por un gran número de sustancias de composición química muy diferente y la cantidad de cada sustancia varía según el tipo, la naturaleza y la edad de las plantas. Por ejemplo, la celulosa en una planta joven es solo la mitad de las plantas maduras.

Las sustancias orgánicas solubles en agua en las plantas jóvenes son casi el doble que las plantas más viejas. Entre los residuos de plantas, las plantas leguminosas son ricas en proteínas que las plantas no leguminosas. Los pastos y las pajitas de cereales contienen mayor cantidad de celulosa, lignina, hemicelulosas que las leguminosas y, a medida que la planta envejece, aumenta la proporción de celulosa, hemicelulosas y lignina.

La cantidad de materia orgánica en los suelos generalmente se expresa como porcentaje en base al peso del suelo

Los residuos vegetales contienen un 15-60% de celulosa, un 10-30% de hemicelulosa, un 5-30% de lignina, un 2-15% de proteína y un 10% de azúcares, aminoácidos y ácidos orgánicos. Estas diferencias en la composición de varios residuos de plantas y animales tienen una gran importancia en la tasa de descomposición de la materia orgánica en general y de la nitrificación y humificación (formación de humus) en particular. Los productos finales de descomposición son CO2, H2O, NO3, SO4, CH4, NH4 y H2S, dependiendo de la disponibilidad de aire.

Cómo aumentar la materia orgánica del suelo

Numerosos estudios científicos muestran que la materia orgánica del suelo proporciona muchos beneficios para mejorar la salud del suelo, como mejorar la cantidad y la biodiversidad de microorganismos beneficiosos que proporcionan nutrientes para las plantas, incluida la fijación de nitrógeno, así como el control de enfermedades de las plantas transmitidas por el suelo.

Orgánico (arriba) vs. convencional (abajo). Los niveles más altos de materia orgánica permiten que el suelo en el campo orgánico resista la erosión en eventos de lluvia intensa y capture más agua.

El año 2015 fue declarado el Año Internacional de los Suelos por la 68.a Asamblea General de las Naciones Unidas con el tema “Suelos saludables para una vida saludable”.

“Agricultura orgánica” se convirtió en el nombre dominante en los países de habla inglesa para sistemas agrícolas que evitan los pesticidas y fertilizantes sintéticos tóxicos. Se promovió este término basándose en la mejora de la salud del suelo mediante el reciclaje de materia orgánica a través de compostes, abonos verdes, coberturas y cultivos de cobertura para aumentar los niveles de materia orgánica del suelo como una de las técnicas de manejo primario.

La materia orgánica del suelo mejora la estructura del suelo de modo que es más resistente a la erosión y es más fácil de cultivar, lo que resulta en un menor uso de energía y una menor producción de gases de efecto invernadero.

  • Materia Orgánica del Suelo y Cambio Climático

En todo el mundo, la agricultura es responsable de entre el 11 y el 30 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero, según los límites y las metodologías utilizadas para determinar sus emisiones. Para mantener los aumentos de la temperatura media global por debajo de 2 ° C en comparación con los niveles preindustriales, las emisiones de GEI deberán reducirse a un nivel medio.

Los suelos son el mayor sumidero de carbono después de los océanos. Según el profesor RattanLal de la Universidad Estatal de Ohio, hay más de 2,700 Gt de carbono almacenado en los suelos de todo el mundo. Esto es considerablemente más que el total combinado de 780 Gt en la atmósfera y los 575 Gt en biomasa.

La cantidad de CO2 en los océanos ya está causando problemas, en particular para las especies con exoesqueletos de calcio como el coral. A los científicos les preocupa que el aumento de la acidez causada por niveles más altos de CO2 esté dañando a estas especies y amenace el futuro de los ecosistemas marinos, como la Gran Barrera de Coral.

  • Materia orgánica y animales del suelo

Mayores niveles de materia orgánica aumentarán el número de lombrices. Las lombrices de tierra ayudan al suelo batiendo la materia orgánica del suelo y ayudando a las propiedades físicas del suelo. Forman canales que ayudan a la infiltración del agua y promueven la agregación y la aireación del suelo. Las lombrices de tierra giran sobre la capa superior del suelo, ayudando a elevar el suelo más profundo a la superficie y enterrando la materia orgánica.

Importancia de la materia orgánica del suelo

La materia orgánica puede ser un tema confuso. Muchos creen que algo que una vez estuvo vivo pero que ahora está muerto, como hojas o restos de plantas, se considera materia orgánica. Sin embargo, ese no es el caso, ya que en realidad se consideraría material orgánico, no importa.

El material orgánico se descompone a una tasa de 10: 1, lo que significa que, por cada 10 libras de material orgánico, se debe generar 1 libra de materia orgánica. Para que este material orgánico se convierta en materia orgánica, los microorganismos deben convertirlo en un estado descompuesto resistente, conocido como humus. Este material orgánico no es estable dentro del suelo a diferencia de la materia orgánica que es estable dentro del suelo.

Es importante para el suelo, importante para la vida vegetal e importante para el medio ambiente. Recuerda probar el suelo anualmente o cada dos años para ver si el porcentaje de materia orgánica está aumentando y no te desanimes si ese porcentaje no ha cambiado o solo ha cambiado ligeramente. Aunque el proceso de mejorar la materia orgánica es lento, definitivamente es un proceso en el que se debe trabajar.

SOM también actúa como un importante sumidero y fuente de carbono del suelo (C). Aunque se sabe que el contenido de C de la SOM varía considerablemente, se estima que la SOM contiene un 58% de C, y los términos “carbono orgánico del suelo” (SOC) y SOM se usan a menudo de manera intercambiable, con un contenido medido de SOC a menudo sirve como un proxy para SOM.

El suelo representa uno de los mayores sumideros de C del planeta y desempeña un papel importante en el ciclo global del carbono. Por lo tanto, la dinámica de SOM / SOC y la capacidad de los suelos para proporcionar el servicio ecosistémico de captura de carbono a través de la gestión de SOM han recibido una atención considerable en los últimos años.

La prueba o análisis del suelo es un paso esencial y asequible para mejorar el porcentaje de materia orgánica dentro del suelo. Esto se hace tomando muestras del tapón del suelo, generalmente a la profundidad de la zona de la raíz, y enviando esas muestras a un laboratorio privado para analizarlas. Los resultados de este análisis indicarán el porcentaje de materia orgánica que contiene el suelo actualmente.

Beneficios de la materia orgánica del suelo

La materia orgánica actúa como una esponja y mantiene hasta el 90% de su peso. Es un depósito de nutrientes y agua que se libera con el tiempo, ya que la planta o el césped lo necesitan.

  • Beneficios nutricionales

La materia orgánica contiene muchos nutrientes, como nitrógeno, fósforo y azufre. Todos estos nutrientes son cruciales para el crecimiento de las plantas y el césped. La materia orgánica mantiene estos nutrientes hasta las condiciones principales, y luego se liberan en el sistema radicular de la planta, generalmente durante la temporada de crecimiento de la planta.

  • Suministro de agua

La esponja como materia orgánica retiene y conserva el agua para cuando la planta lo necesita, como durante los meses de verano más cálidos y secos. Tener un buen porcentaje permite un césped más saludable que puede requerir menos riego o uso de riego.

  • Erosión

La materia orgánica reduce la posibilidad de erosión del suelo porque actúa como pegamento, a veces reduciéndola hasta en un 20 o 30 por ciento por solo tener de 1 a 3 por ciento de materia.

  • Secuestro de carbón

La materia orgánica puede funcionar también como filtración de aire. El dióxido de carbono en el medio ambiente se transfiere al suelo y ayuda a compensar las emisiones de los combustibles fósiles y las actividades que emiten carbono. Esta transferencia puede mejorar la productividad a largo plazo del suelo, así como mejorar la calidad del suelo.

  • Mejora del porcentaje de materia orgánica

Incrementar el porcentaje de materia orgánica no es un proceso nocturno. Es un objetivo a largo plazo para trabajar. Algunas de las mejores formas de mejorar la materia orgánica es reducir la erosión del suelo, realizar pruebas de suelo anualmente y fertilizar adecuadamente. Estar en el régimen de fertilización correcto ayuda a construir raíces más fuertes y las raíces más fuertes mantienen la materia orgánica donde necesita estar, y también ayudan a evitar la erosión.

Otra buena manera de ayudar a mejorar la materia orgánica dentro del suelo es evitar exponerla. Cavar, cultivar o realizar cualquier actividad lleva la materia orgánica a la superficie, lo que hace que pierda sus cualidades beneficiosas.

Siempre es una buena idea consultar con un profesional del cuidado del césped y hacer cualquier pregunta que pueda tener. Mira a tu alrededor, pregunta a amigos o familiares, e investigue.

Sobre la base del contenido de materia orgánica, los suelos se caracterizan como minerales u orgánicos. Los suelos minerales forman la mayor parte de las tierras cultivadas del mundo y pueden contener desde un rastro hasta un 30 por ciento de materia orgánica. Los suelos orgánicos son naturalmente ricos en materia orgánica principalmente por razones climáticas. Aunque contienen más del 30 por ciento de materia orgánica, es precisamente por esta razón que no son cultivos vitales.

Este boletín de suelos se concentra en la dinámica de la materia orgánica de los suelos de cultivo. En resumen, discute las circunstancias que agotan la materia orgánica y los resultados negativos de esto. El boletín luego pasa a soluciones más proactivas. Revisa una “canasta” de prácticas para mostrar cómo pueden aumentar el contenido de materia orgánica y analiza los beneficios de la tierra y los cultivos que luego se acumulan.

La materia orgánica del suelo es cualquier material producido originalmente por organismos vivos (plantas o animales) que se devuelve al suelo y pasa por el proceso de descomposición. En un momento dado, consta de una gama de materiales que van desde los tejidos originales intactos de plantas y animales hasta la mezcla sustancialmente descompuesta de materiales conocidos como humus.

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