Aprende a sembrar Palmeras a partir de semillas

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Tendrás que esmerarte mucho si quieres cultivar una palmera a partir de una semilla y si tiene éxito en tu empresa habrás realizado una verdadera hazaña. Pero la satisfacción que experimentarás lo compensará con creces, aparte de que te saldrá mucho más barato que comprar una planta adulta en una tienda, y quien sabe, tal vez sea el mejor modo de enriquecer una colección de palmeras con ejemplares que pocos más tienen en casa.

Las palmeras necesitan mucho tiempo para crecer y desarrollarse. Una Palmera Kwentia, por ejemplo, necesita 2 años para llegar a un tamaño aceptable, y hasta 6 años para alcanzar su pleno desarrollo.

Algunas palmeras más raras pueden tardar 2 años en germinar. Y esta es la razón de que los profesionales del ramo solo cultivan unas cuantas especies escogidas para su comercialización, con lo que dejan el campo libre a los vendedores de semillas, que tienen en stock una considerable cantidad de especies más o menos exóticas, además de las más comunes, como la palmera centinela, la Palmera Datilera (Phoenix Canariensis) y la Palmera Cocotera (Cocos Plumosa), por ejemplo.

Lo realmente difícil es hacer germinar la semilla, y el factor vital para ello es la temperatura. Las semillas deben mantenerse a una temperatura constante de 27°C., con una desviación de unos 3°c., pero no más.

Si dispone usted de un propagador eléctrico, esto no tiene por qué ser un problema. Y aunque no lo tenga, también puede conseguirlo con un poco de imaginación. Una alacena ventilada puede ser el lugar más indicado para guardar semillas. También puede servir un lugar calentito encima del radiador, siempre que tenga en cuenta que no debe poner las semillas directamente encima del mismo, sino sobre un molde de pastel u otro pedestal parecido.

La humedad es otro factor importante. En vez de regar las semillas, lo que puede estropearlas, es preferible suministrarles un entorno húmedo encerrándolas. Los propagadores tienen su propia cubierta, pero colocando el recipiente que contiene las semillas dentro de una bolsa de plástico se consigue lo mismo. En ambos casos, la humedad se condensa en las paredes interiores de la cubierta y al gotear se mantiene siempre húmedo el substrato.

La oscuridad total no es un factor esencial, aunque las semillas estarán perfectamente en un lugar a oscuras hasta el momento de germinar. De lo que sí debe protegerlas es de la luz solar directa. Si ello no es posible, use una bolsa de plástico negra para cubrir las semillas; así no les dará la luz.

Preparativos

El mejor momento para sembrar es a principios de la primavera. Las palmeras necesitan un substrato esponjoso y bien aireado, así que prepare una mezcla a partes iguales de un compost especial para semillas a base de turba y gránulos de perlitas ( o arena gruesa). Un substrato de este tipo asegurará un buen drenaje y facilitará la germinación.

Usa varios recipientes cuadrados de 4 cm. de lado. Así se facilita la manipulación de las plántulas cuando brotan y se incrementan sus probabilidades de sobrevivir. Asegúrate de que las semillas que usas son frescas; las semillas de las plantas tropicales no se conservan bien.

Sumergiéndolas un par de días en agua fría antes de sembrarlas se facilita la germinación de las semillas. Los huesos de dátil de la palmera datilera, pueden romperse para que la plántula puede brotar más fácilmente cuando comience la germinación de la planta.

El cultivo paso a paso

El período ideal para sembrar es en primavera, el ambiente empieza a calentarse y la llegada del verano dará a las plantas mucho tiempo para crecer y acumular las energías antes de que empiecen los rigores invernales.

Puedes adquirir las semillas y el equipo necesario en un vivero, en unos grandes almacenes o en una floristería. Empieza con las semillas más fáciles y pasa poco a poco a las más difíciles. Sigue atentamente las instrucciones escritas en los paquetes de semillas: muchos describen el grado de dificultad que tienen las semillas que contienen para germinar y crecer.

Si no llevan instrucciones, pide consejo a un especialista.

Para que las semillas germinen bien hay que proporcionarles ante todo una elevada cantidad de calor; una manera eficaz de obtenerlo es invertir una pequeña cantidad de dinero en un propagador. Los hay que son bastantes pequeños como para tenerlos en el alféizar de una ventana y otros que son lo suficientemente grandes como para contener hasta tres semilleros. Algunos se calientan eléctricamente, con estos últimos se consiguen temperaturas entre 18 y 21 ° C., suficientes para hacer germinar a la mayoría de semillas.

Si solo quieres cultivar unas cuantas plantas o no tienes intención de invertir mucho dinero, hay muchísimas semillas que pueden hacerse germinar en un simple tiesto puesto al sol en un alféizar.

Después de sembrar la semilla, cubre el tiesto con un trozo de plástico transparente y sujétalo con una goma elástica o un bramante para mantener el calor y la humedad en su interior, o bien ponle una tapa de cristal.

También puedes poner las semillas en una bolsa de plástico con un poco de turba húmeda y guardarla en una despensa aireada, de este modo, les suministrará el calor inicial que precisan para germinar.

Si decides seguir este método acuérdate de sacar la semilla a la luz en cuanto empiecen a germinar y plántala en la tierra de una maceta.

No trates de ahorrar usando, por ejemplo, tierra de jardín porque puede contener otras semillas o incluso insectos que destruirán las semillas plantadas. Compra un buen compost especial para semillas, un compost semi-sintético o un compost multiuso.

Cultivar plantas partiendo de semillas es un procedimiento sencillo: sigue paso a paso nuestras indicaciones y obtendrás el premio de una exuberante colección de plantas por mucho menos dinero del que costaría comprarlas en una tienda.

Como preparar el compost

Si solo tiene unas cuantas semillas puede plantarlas en un pequeño tiesto (7-10 cm.).Pero si tiene muchas, use una cuba de plástico. Llene el tiesto o la cuba con compost para semillas hasta 1,3 cm. del borde y apisónelo ligeramente nivelándolo con un pedazo de madera plano o con el fondo de otro tiesto hasta que quede uniforme.

Como sembrar

Pon las semillas de una en una a 1,5 cm de distancia, formando filas paralelas hasta ocupar toda la superficie del compost.

La profundidad a la que debe enterrarse depende de la especie de la que se trate, sigue las instrucciones del fabricante y recuerda que si entierras demasiado las semillas es posible que no germinen.

Lo mejor es esparcirlas por la superficie con ayuda del índice y el pulgar. Para hacer más manejables las más pequeñas a la hora de plantarlas se pueden mezclar con un poco de arena seca para evitar que se peguen entre sí.

Cubrir las semillas

Las semillas deben cubrirse con una capa de compost esparcido por encima, de un grosor equivalente al doble de su diámetro. Puedes usar un cedazo de cocina para distribuir el compost.

Cubrir bien las semillas ayuda a germinar mejor. No cubras las semillas más pequeñas, las que son como polvo, porque podrían no desarrollarse bien. Empújalas dentro del compost con un trozo de madera plano.

Regar las semillas

Las semillas no pueden madurar y germinar sin agua. Por lo que el compost debe mantenerse húmedo.

Para evitar que las plántulas se marchiten o sean atacadas por algún hongo microscópico, añade un funguicida al agua de riego.

El agua también puede dosificarse bien, para ello, usa un vaporizador y humedezca completamente el compost, o bien sumerge el contenedor en agua tibia hasta el borde y déjalo hasta que la superficie del compost esté húmeda. Retira el contenedor del agua y déjalo escurrir bien.

Para que germinen las semillas

Pon el tiesto dentro de un propagador o cúbrelo con una bolsa de plástico transparente. De este modo proporcionará el calor que necesitan las semillas y evitará que el compost se seque demasiado deprisa.

Rocía con agua el compost cada vez que parezca a punto de secarse. El tiempo necesario para que germinen las semillas difiere mucho entre planta y planta. La Impatiens, por ejemplo, puede despuntar en 1 o 2 semanas, mientras que una palmera puede tardar más de 6 meses.

Como tratar a las nuevas plantas

Apenas despunten las plántulas, pónlas en un lugar donde tengan luz natural, pero no directamente al sol si no quieres que se sequen y mueran. Si las plantas no tienen suficiente luz se volverán pálidas y se encogerán, dado que serán incapaces de elaborar las sustancias que necesitan para su desarrollo.

Separar las plántulas

Cuando germinan muchas semillas al mismo tiempo, las plántulas pueden estar demasiado apretadas para crecer bien. Conserva las más sanas e íntegras y elimina las demás para que no ocupen el espacio que necesitan las primeras.

Empezando por un extremo arranca las plántulas más débiles una a una, tomándolas con los dedos con cuidado para no dejar las raíces en el compost.

Esta operación deja a las plántulas que quedan espacio suficiente para crecer sin peligro de que sus raíces queden amenazadas.

Trasplantar las plántulas

Cuando las plántulas sean bastante grandes como para manipularse fácilmente, y antes de que estén demasiado apretadas, debes cambiarlas de contenedor. Para ello usa tiestos de 7 cm llenos de un compost a base de turba y con una proporción reducida de fertilizante.

Pon unos cuantos guijarros en el fondo del tiesto, cúbrelos con compost y presiona ligeramente. Saca las plántulas del compost con ayuda de un viejo tenedor de cocina, insertándolo bien y levantándolo con cuidado para no estropear las raíces.

Tome siempre la plántula por las hojas más fuertes, es decir, por las más cercanas a la raíz. No aprietes los tallos de la misma si no quieres ahogarla; no toques tampoco las hojas superiores.

Saca las plántulas del tiesto de una en una y ponlas en el centro del nuevo recipiente para que las raíces puedan expandirse libremente. La posición correcta es aquella que deja a las primeras hojas al nivel del borde del tiesto.

Llena el tiesto de compost hasta el borde y golpéalo contra una superficie plana para que se asiente bien: presiónalo suavemente con los dedos. Hecha esta operación, la superficie del compost debe estar 1,5 cm. por debajo del borde, espacio necesario para el riego.

Afianzar las plántulas

Disuelve en agua un poco de polvo funguicida y riega con ellas las plántulas. Es conveniente también alimentarlas con un buen fertilizante en las dosis y del modo más adecuado para cada especie.

Tenlas en un lugar cálido y luminoso durante una o dos semanas para ayudarlas a acostumbrarse al compost nuevo. Durante su desarrollo, las plántulas deben estar a la temperatura adecuada a sus requerimientos particulares.

Donde comprar las semillas

Las semillas para plantas de interior se pueden comprar en los Garden Center o en los viveros especializados, aunque muchas se encuentran también en las floristerías.

Puedes seleccionar sus semillas en los catálogos ilustrados de las tiendas especializadas o utilizar las de tus propias plantas. En este último caso no siempre es fácil identificarlas, porque algunas se encuentran en las flores y otras están ocultas entre las hojas.

Por consiguiente, lo mejor es comprar un paquete de semillas. Algunos paquetes contienen muy pocas semillas y otros contienen muchas: ello depende del tipo de planta. Si una flor produce un centenar de semillas, en un solo un paquete de esta especie habrá muchas semillas, en el otro extremo, en el caso de algunas palmeras y de plantas algo raras, puede haber 3 o 4 semillas por paquete.

Normalmente en cada paquete están escritas las instrucciones necesarias para la siembra. Un método muy conveniente para hacer crecer las semillas es el de la “caja-semillero”, que consiste en unos paquetes especiales hechos de un material semi-sintético a base de vermiculita adecuado para la siembra acompañados por una bolsita en la que van las semillas. Al abrir el paquete se levanta una tapa de plástico transparente y se puede sembrar en el mismo el contenido de la bolsita. Tras cerrar de nuevo el paquete, funciona como un mini propagador. Las instrucciones necesarias están escritas en el envoltorio.

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