Cómo combatir la costra de las cucurbitáceas

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La enfermedad de las plantas llamada costra de las cucurbitáceas, es causada por el hongo Cladosporium cucumerinum, y afecta a los pepinos, melones, calabazas, calabaza de verano, sandías, calabaza de invierno y calabacín. Todas las partes de estas plantas que crecen sobre el suelo pueden verse afectadas por la enfermedad, pero los síntomas más significativos aparecen en los frutos comestibles.

La enfermedad está en su peor momento cuando las condiciones son de niebla, el rocío es fuerte, la lluvia es ligera, y el clima es fresco.

El patógeno que causa la costra de las cucurbitáceas puede ser transmitido por las semillas, pero también sobrevive en los restos de las plantas infectadas que permanecen en el suelo hasta tres años.

El hongo también puede crecer en material orgánico muerto, como árboles caídos, hojas muertas, e incluso en los restos de insectos o animales muertos.

Se puede propagar a través del movimiento de los insectos o los humanos que entran en contacto con el hongo, las herramientas de jardinería que han tocado las plantas infectadas, e incluso el aire húmedo. Cuando las temperaturas están entre 15 y 25 grados centigrados (59 y 77 grados Fahrenheit), el hongo responsable de la costra de las cucurbitáceas tiene más probabilidades de crear esporas y de propagarse.

CÓMO IDENTIFICAR LA COSTRA DE CUCURBITÁCEAS

CÓMO IDENTIFICAR LA COSTRA DE CUCURBITÁCEAS

Conocer los síntomas de la costra de las cucurbitáceas es vital para los jardineros que cultivan cultivos susceptibles, de modo que se pueda actuar rápidamente si los síntomas aparecen en sus plantas.

Quienes cultivan plantas vulnerables deben inspeccionarlas regularmente para detectar los signos de infección de la sarna de las cucurbitáceas, que se enumeran a continuación.

  • Las hojas de las plantas afectadas pueden presentar lesiones marrones o grises con aureola amarilla que pueden cambiar gradualmente para tener un aspecto de tiro.
  • Cuando las lesiones son graves en el follaje, las hojas pueden deformarse o retorcerse.
  • Los primeros signos de lesiones en los frutos pueden parecerse inicialmente a los daños causados por los insectos: pequeñas zonas picadas de viruela que se vuelven hundidas y grises.
  • Las lesiones pueden tener esporas que convierten los centros en verde oscuro a negro verdoso, con una textura similar al terciopelo.
  • A medida que las lesiones se extienden hacia afuera y aumentan en número, pueden fusionarse para crear grandes áreas de decoloración en el follaje y los frutos.
  • El tejido afectado en el follaje o la fruta puede empezar a rezumar un material pegajoso.
  • Las lesiones resultantes de la costra de las cucurbitáceas pueden servir de punto de entrada para otros organismos, lo que da lugar a una descomposición que presenta diferentes síntomas.
  • En las variedades que son algo resistentes a la costra de las cucurbitáceas, la enfermedad puede causar manchas corchosas elevadas en lugar de las lesiones habituales.
  • En los cultivos susceptibles, las zonas podridas pueden penetrar profundamente en el tejido de los frutos infectados.

CÓMO PREVENIR Y TRATAR LA SARNA DE LAS CUCURBITÁCEAS

SARNA DE LAS CUCURBITÁCEAS

Aunque tus plantas nunca hayan luchado contra la costra de las cucurbitáceas, se recomiendan medidas preventivas para asegurarse de no tener que luchar contra esta enfermedad.

Un brote de costra de cucurbitáceas puede reducir drásticamente el rendimiento de los cultivos, y para aquellos que venden la recompensa de su jardín, la enfermedad puede causar estragos en los beneficios, así como en las plantas. Incorpora tantas medidas de control ambiental y cultural como puedas para ayudar a mantener a raya la sarna de las cucurbitáceas.

  • Elije cuidadosamente el lugar donde se cultivan las cucurbitáceas, teniendo en cuenta los factores que ayudan a desalentar la sarna de las cucurbitáceas. Un lugar ideal para evitar la infección con la sarna de las cucurbitáceas tendrá mucho drenaje en el suelo y ofrecerá mucha circulación de aire para ayudar a acelerar el secado de la humedad en el follaje y las frutas. Evita las áreas donde haya una cubierta arbórea significativa o un dosel denso sobre el lugar donde crecerán las cucurbitáceas, ya que el dosel inhibirá la circulación de aire y ayudará a crear condiciones en las que la costra de las cucurbitáceas prosperará.
  • Las variedades resistentes de plantas susceptibles están ampliamente disponibles en el mercado. La elección de cultivar una variedad resistente es una de las mejores maneras de asegurar que tu jardín no se vea afectado por la costra de las cucurbitáceas. Los catálogos de semillas y los sitios web que venden semillas especificarán qué variedades son resistentes a la sarna de las cucurbitáceas en las descripciones de sus productos. La mejor opción es elegir las variedades que se recomiendan para los jardineros de tu región y que se especifican como resistentes.
  • Aunque no se garantiza que las semillas certificadas como libres de enfermedades estén 100% libres de la enfermedad, es mucho menos probable que introduzcan la sarna de las cucurbitáceas en el jardín porque la semilla ha sido analizada y no se ha encontrado el patógeno presente en la muestra analizada. Cuando está disponible para la variedad que se desea cultivar, la semilla certificada libre de la enfermedad es mejor que otras opciones. Si guardas semillas de un cultivo para utilizarlas en la próxima temporada, asegúrate de no guardar semillas de plantas enfermas o de cualquier planta de su entorno
  • Asegúrate de dar a tus plantas el espacio suficiente para permitir una circulación de aire suficiente y evitar ayudar a la propagación de la enfermedad en condiciones de hacinamiento. Consulta el paquete de semillas o las instrucciones de plantación de la variedad específica que está cultivando para determinar el espacio apropiado.
  • Cuando las malas hierbas invasoras están presentes en el campo con plantas vulnerables o rodeando el perímetro del campo, pueden proporcionar un huésped alternativo para el hongo que se encuentra detrás de la costra de las cucurbitáceas. Desyerba el área donde crecen las cucurbitáceas con cuidado y extienda su rutina de desherbado para incluir el área circundante, y te asegurarás de que el hongo que causa la costra de las cucurbitáceas no tenga un lugar donde esconderse. Las malezas también pueden albergar bichos que ayudarán a propagar la enfermedad si están presentes en el campo o en el área circundante.
  • Debido a que el hongo de la costra de las cucurbitáceas puede persistir en los restos de las plantas en el suelo hasta tres años, mantener el jardín limpio es vital para prevenir la enfermedad o, si la enfermedad ya está presente, para controlar su propagación. Limpia regularmente los restos de cucurbitáceas y malezas, así como los otros materiales orgánicos donde el hongo puede crecer: madera de los árboles cercanos, hojas muertas, insectos o animales muertos. Después de cosechar lo último de su cosecha, limpie muy bien el campo para que el hongo no tenga un lugar donde pasar el invierno. Retira todas las parras, raíces y frutos de los cultivos de cucurbitáceas al final de la temporada.
  • Evita trabajar en el campo con tus cultivos de cucurbitáceas cuando las condiciones sean húmedas debido al rocío de la mañana, las lluvias o el riego reciente. Las condiciones húmedas ayudan a propagar la enfermedad, y tus movimientos en el campo o el uso de herramientas de jardinería cuando el clima es húmedo pueden ayudar a transportar el hongo de una planta a otra.
  • Los sistemas de riego por aspersión o el riego de plantas desde arriba pueden ayudar a fomentar las condiciones de humedad que conducen a la infección de la costra de las cucurbitáceas y también pueden ayudar a propagar la enfermedad. Opta por sistemas de irrigación que rieguen las plantas a nivel del suelo, o si riegas a mano, dirige el agua alrededor de la base de las plantas, por encima de donde las raíces crecen bajo tierra. (Este método también es la mejor manera de hidratar las plantas, ya que no pueden absorber la humedad a través del follaje, los frutos o cualquier otro lugar que no sea su sistema de raíces. Además, el agua que salpica a las plantas cuando se las riega desde arriba puede causar quemaduras solares cuando el agua es calentada por el sol o provocar otras enfermedades por hongos).
  • Después de cultivar un cultivo vulnerable en un determinado lugar, rotar con plantas que no estén en la familia de las cucurbitáceas durante dos o tres años antes de cultivar cucurbitáceas en ese lugar nuevamente.

Algunos jardineros optan por utilizar tratamientos fungicidas preventivos para evitar que sus cultivos se infecten con la costra de las cucurbitáceas. Estos rociadores se aplican normalmente sólo cuando una zona tiene un historial de infección con la costra de las cucurbitáceas. Para que los fungicidas funcionen, deben utilizarse antes de que las plantas susceptibles hayan desarrollado frutos. En el caso de las plantas de calabaza, el fungicida debe aplicarse cuando las plantas empiezan a florecer. Los cultivos de melón y calabazas deben recibir tratamientos fungicidas cuando las vides empiecen a funcionar cuando se vaya a utilizar el fungicida.

Además, los tratamientos fungicidas pueden no ser eficaces si se utilizan cuando el clima es fresco y húmedo durante largos períodos. Incluso si decides utilizar fungicidas, te recomendamos que emplees tantos controles ambientales y culturales de la lista anterior como puedas para tener la máxima protección posible contra la enfermedad.

La costra de las cucurbitáceas es un grave problema para los jardineros que cultivan cultivos vulnerables. Pero como puedes ver, hay muchas medidas que puedes tomar para reducir drásticamente el riesgo de que tus plantas se infecten o para tratar la enfermedad si aparece en tu jardín.

Puede ser muy difícil expulsar una infección de costra de cucurbitáceas activa una vez que se ha afianzado. No hay razón para esperar a ver los síntomas de la costra de las cucurbitáceas para tomar medidas, como dicen, un gramo de prevención vale un kilo de curación.

 

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