Cómo Cultivar Begonias: Variedades, Cuidados, Propagación Y Más

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Las begonias han sido favorecidas por los jardines de sombra durante años y las variedades tuberosas de flores grandes representan la sangre real. Son flores más grandes que los tipos cultivados con semillas, que tienden a ser pequeños, frágiles y a menudo de aspecto un poco quisquilloso.

Cómo cultivar begonias

Plantas begonias

Aunque no es del gusto de todo el mundo, las begonias son, sin embargo, plantas populares y coloridas que se introducen en muchas jardineras, contenedores y cestas colgantes cada verano.

También se utilizan ampliamente en los programas tradicionales de ropa de cama de verano de los parques públicos. Son fáciles de cuidar y proporcionan un color continuo durante todo el verano hasta las primeras heladas, incluso en semisombra.

Se cree que existen unas 900 especies de begonia, distribuidas en los bosques tropicales y subtropicales de América del Sur y Central, África y el sur de Asia. Como tal, no son resistentes en el Reino Unido, y sólo se pueden cultivar al aire libre en verano.

Las flores de Begonia vienen en una amplia gama de rojos, rosas, naranjas y amarillos intensos, y también en un blanco más fresco. El color proviene de los sépalos de la flor más que de los pétalos. Algunos tipos de Begonia también tienen un atractivo follaje de bronce o abigarrado.

El primer cazador de plantas occidental en describir una Begonia fue un monje franciscano llamado Charles Plumier en Brasil en 1690. El nombre de la planta proviene del botánico Michel Begon, quien también fue Gobernador de Haití. Los primeros pantalones fueron traídos a Europa a mediados del siglo XIX.

Las Begonias se cultivan en su mayoría a partir de siete especies de colores que se encuentran en la Cordillera de los Andes de Perú a mediados del siglo XIX. Generalmente se encuentran bajo el nombre de Begonia x tuberhybrida.

Muchos otros tipos de Begonia se cultivan en invernaderos y como plantas de interior por su follaje más que por sus flores, pero este artículo se centra principalmente en las variedades de jardín que se cultivan como lecho y en contenedores, incluido el grupo de los semperflorens, o begonias de cera.

Variedades Begonia

El etiquetado y la descripción de la compleja gama de tipos de Begonia dista mucho de ser sencillo, especialmente cuando se mira más allá de las colecciones mixtas genéricas disponibles en centros de jardinería y supermercados.

Picotee” se refiere a sépalos con bordes que contrastan con el color principal, pero sólo si se considera que los colores están mezclados; si no lo están, se utiliza “marginata”. Las Begonias ‘Fimbriata’ tienen sépalos con flecos, y las variedades ‘péndulas’ tienen una forma de crecimiento posterior que es ideal para cestas colgantes.

La hibridación ha sido fácil, incluso utilizando padres de diferentes continentes, y existen innumerables híbridos y cultivares producidos comercialmente.

La mayoría de los jardineros elegirán una selección de bajo costo del grupo de semperflorens Begonias de un centro de jardinería, pero para los principiantes que buscan crear sus propios diseños de envases con énfasis en el follaje y la flor, la lista de híbridos que tienen el Premio al Mérito en Jardinería de la Royal Horticultural Society es un buen punto de partida:

Begonia ‘Irene Nuss”.

Begonia 'Irene Nuss''.
Begonia ‘Irene Nuss”.

Irene Nuss’ es una planta perenne de hoja perenne que crece hasta 1,2 m. Tiene tallos erectos y hojas grandes que son de color verde-bronceado por encima y rojizas por debajo. Las flores rosadas emergen en racimos dramáticos, colgantes y con forma de campana.

Begonia ‘Burle Marx”.

Este cultivar se cultiva principalmente por sus variadas hojas de color verde oscuro con vetas marrones y reflejos. Los diminutos racimos de flores se mantienen por encima de las hojas y son de color blanco con un rubor rosado claro. Se trata de un macizo que se forma y crece hasta los 30 cm de altura.

Begonia ‘Marmaduke”.

El ‘Marmaduke’ forma una planta espesa de hasta 50 cm de altura, con hojas ovaladas de color verde amarillento que están muy manchadas de marrón rojizo, y rocío de pequeñas flores de color rosa pálido a finales de la primavera.

Begonia ‘Mikado

Este Rex Begonia es muy tierno, pero se puede poner en el exterior para el verano. Es de hoja perenne y se cultiva principalmente por sus hermosas hojas de color gris, rojo púrpura intenso y verde oscuro, más que por las pequeñas flores rosadas que a veces aparecen en primavera, verano u otoño.

Begonia ‘Munchkin’.

Otra variedad tierna que se desarrolla mejor a unos 20ºC pero que se puede cultivar en exterior en recipientes durante la parte más cálida del verano,’Munchkin’ es una planta perenne y tupida que crece hasta 20 cm de altura.

Sus hojas grandes, con volantes, peludas y ovaladas son de bronce con vetas verdes y rojas por debajo. Produce grandes racimos de flores rosadas bastante discretas.

Begonia ‘Orange Rubra’ (Naranja Rubra)

Una buena opción para colgar cestas y jardineras en lugares más sombreados, ‘Orange Rubra’ crece hasta los 75 cm y tiene un follaje verde brillante que proporciona una hoja a las flores colgantes, vívidas, de color naranja brillante. No funciona bien con luz solar directa continua o en condiciones de saturación de agua.

Begonia `Ricky Minter?

Esta es otra planta de interior que se puede poner en el exterior para el verano. Tiene hojas de color verde oliva oscuro, con nervaduras amarillas y manchas más profundas, con lóbulos profundos, y caras inferiores de color rojo. Produce pequeñas y delicadas flores de color rosa intenso.

Begonia ‘Patitas de Tigre”.

Patas de tigre’ tiene hojas redondeadas, lobuladas, de color verde pálido, con marcas más oscuras, parecidas a las de un gato grande. Debe cultivarse en invernadero durante la mayor parte del año, pero puede colocarse al aire libre durante el verano. En verano, puede producir pequeños rocíos de flores de color rosa pálido como una ventaja adicional.

Otras variedades ampliamente disponibles para las cestas colgantes, los contenedores y la ropa de cama son las siguientes.

Serie ‘Un millón de besos’ de Begonia

Estos tienen un hábito de semi-remolque y son ideales para colgar cestas y los bordes de macetas y contenedores grandes. La serie incluye Begonia ‘Yadev’, que tiene hojas puntiagudas de color verde que están bordeadas de rosa pálido y rojo brillante y delicioso, flores colgantes sobre tallos rosados.

Crecen hasta 45 cm, florecen en octubre, y no requieren de un proceso rutinario de “deadheading”.

Begonia Serie ‘Iluminación

Esta serie de Begonias en cascada está disponible en una amplia gama de colores. Son perfectos para las cestas colgantes de verano. Entre los tipos más populares se encuentra Begonia ‘Illumination Orange’, que produce masas de flores vibrantes, de color naranja oscuro, semi-dobles sobre tallos rojos. Las hojas son peludas y en su mayoría verdes, pero con bordes anaranjados.

Begonia Serie ‘Embajador

Estas son Begonias semperflorens de floración libre. En condiciones favorables pueden ser persuadidos a florecer durante todo el verano. Crece hasta los 20 cm y tiene un follaje verde brillante, con bordes rojos y flores rosas con estambres amarillos prominentes.

Begonia Serie ‘Non Stop

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Las Begonias ‘Non-stop’ son híbridos que tienen el potencial de florecer durante todo el año. En el jardín, forman una planta compacta, de 20 cm, vigorosa, que florece continuamente de junio a octubre.

Hay muchas variedades de colores disponibles. Begonia ‘Non Stop White’ tiene flores blancas brillantes de hasta 7 cm de diámetro y follaje verde oscuro en contraste. Al igual que otros de la serie, es una gran planta de parterre y es ideal para macetas, jardineras y otros contenedores.

Begonia ‘Sombras de albaricoque

Esta variedad tiene grandes flores dobles en tonos afrutados de melocotón, naranja y limón de julio a octubre. Se desarrolla en semisombra y su hábito de arrastre lo hace ideal para colgar cestas y jardineras, donde colgará hasta 40cm.

Begonia ‘Destiny Pink’ (Destino Rosa)

Destiny Pink’ es otra buena opción para cestas colgantes. Tiene grandes flores dobles de color rosa y un follaje de color marrón oscuro brillante.

Begonia ‘Brasas Brillantes

Esta Begonia de flores más pequeñas y compactas, de 30 cm de altura, tiene un llamativo follaje de bronce púrpura y flores anaranjadas brillantes. Se adaptará muy felizmente alrededor de los bordes de una cesta o contenedor colgante.

Begonia ‘Love Birds’ (Pájaros del amor)

Esta variedad tiene flores grandes, con volantes, de color rojo oscuro que contrastan maravillosamente con las largas hojas de color verde oscuro. Es adecuado para contenedores y cestas colgantes.

Begonia ‘Belleconia Soft Orange’ (Naranja suave de Belleconia)

Esta Begonia arrastrada produce espectaculares cascadas de 35 cm de flores rosadas a anaranjadas que tienen un ojo amarillo prominente. Generalmente florece de mayo a septiembre.

Begonia ‘Santa Cruz

Santa Cruz” produce tallos de bronce en cascada con flores de color rojo fuego a naranja oscuro sobre tallos de bronce desde junio hasta la primera helada. Es otra buena variedad de cesta colgante que no requiere de deadheading.

Begonia ‘Splendide Ballerina’ (bailarina espléndida)

Esta nueva variedad de Begonia vigorosa y en cascada tiene una extensión de 30 cm y produce llamativas flores dobles en tonos de albaricoque, naranja y amarillo oscuro desde principios de verano hasta el otoño. Es maravilloso para colgar cestas, jardineras y contenedores.

Begonia grandis ssp evansiana

Esta Begonia tuberosa es resistente hasta 0°C y con cuidado y protección se puede dejar en el jardín durante todo el año en el sur del Reino Unido.

Tiene delicadas flores rosadas con un centro amarillo prominente en otoño y hojas en forma de hígado de aspecto tropical con fuertes venas. Crece hasta los 50 cm, y necesita condiciones de humedad y semisombra.

Cuidado de Begonia

En general, las begonias tuberosas son las que mejor se adaptan al cultivo en macetas y cestas colgantes, y se compran como tubérculos latentes de enero a finales de marzo, mientras que las begonias de raíz fibrosa se utilizan en los sistemas de camas de verano y están disponibles como semillas, tapones listos para el jardín y plantas cultivadas en macetas.

Los tubérculos latentes se desarrollarán rápidamente en plantas con flores, siempre y cuando se escojan especímenes grandes y sanos.

Deberán rechazarse los tubérculos dañados o mohosos que no cumplan las normas, incluidos los que hayan brotado brotes en forma de espiral.

En marzo, los tubérculos latentes deben ser colocados individualmente en macetas de 125 cm, medio llenas con una mezcla igual de abono John Innes No 1 y abono multiuso sin turba.

Presionar el tubérculo en la superficie con el lado hueco hacia arriba de manera que la mitad inferior quede cubierta y luego regar lo suficiente para humedecer el compost, y colocar las macetas en un propagador a 18°C o en un lugar cálido y luminoso como un alféizar sobre un radiador.

Los brotes de crecimiento emergerán dentro de unas semanas. Para hacer una planta robusta y fuerte, una vez que los brotes jóvenes alcancen los 3 cm, elimina todos menos los tres más fuertes.

A medida que los tres tallos crecen más largos, gradualmente durante un par de semanas llena la maceta con abono, un centímetro a la vez hasta que esté justo debajo de la parte superior.

Una vez que la olla esté llena, riega y alimenta con frecuencia usando un alimento líquido para tomates.

Para promover las flores más espectaculares, quita los brotes laterales más pequeños que crecen a cada lado de la flor principal.

Una vez pasado el peligro de heladas, las plantas tuberosas de cultivo propio y las plantas compradas en viveros en macetas o tapones se pueden endurecer y sacar al exterior en un contenedor o se pueden trasplantar a 30 cm de distancia a la frontera.

Aunque generalmente se tratan como plantas semirrígidas, las Begonias son en realidad perennes, lo que significa que es posible invernarlas, especialmente las variedades tuberosas, aunque pocos jardineros se toman la molestia de hacerlo.

Los tubérculos deben ser levantados mucho antes de las primeras heladas. Deja de regarlas con unas semanas de anticipación, luego levanta y guarda los tubérculos limpios y secos en arena apenas húmeda en un cobertizo libre de heladas, idealmente a 7°C.

La superficie de la arena debe humedecerse ocasionalmente para evitar que los tubérculos se marchiten.

Requisitos de iluminación

La mayoría de las Begonias lo hacen mejor en sombra ligera, aunque muchos tipos toleran algo de sol y algunos continuarán prosperando en condiciones aún más sombrías.

Riego

Las begonias son plantas sedientas, y durante el tiempo seco, las que están en contenedores o cestas necesitarán ser regadas diariamente en las primeras horas de la mañana o en la noche.

Incluso las plantas que crecen en la frontera se beneficiarán del riego frecuente para mantener las plantas sanas y las flores en camino. Cuando riegues, evita mojar el follaje y no riegues bajo el sol.

Condiciones del suelo

En general, las begonias requieren un medio de cultivo friable, rico y bien drenado que no esté constantemente húmedo ni se deje secar completamente. Reducir la intensidad y frecuencia del riego desde principios de septiembre.

Fertilizantes

Las begonias en recipientes y cestas necesitan una alimentación semanal de un alimento líquido de tomate con alto contenido de potasa, y una aplicación regular también ayudará a promover la floración libre en las plantas de la frontera. La alimentación puede cesar a mediados de septiembre.

En macetas

Todas las Begonias gozan de condiciones de humedad pero necesitan un buen drenaje, por lo que los contenedores deben tener un compost de buena calidad con mucha arena, agujeros de drenaje de tamaño generoso, y deben ser levantados sobre patas de maceta o soportes similares para favorecer el rápido drenaje del agua sobrante.

Poda

Las begonias no necesitan podas de rutina, pero cualquier tallo dañado por el viento puede ser removido y algunas variedades florecerán durante más tiempo en el otoño si son regularmente descabezadas.

Propagación de Begonia

Rex Begonias
Rex Begonias

La mayoría de las begonias se propagan fácilmente por división o a partir de esquejes de tallo, aunque rara vez se considera que vale la pena la propagación en el hogar de la ropa de cama y cestas típicas de las begonias. Los especímenes de Rex Begonias pueden propagarse a partir de esquejes de hojas.

Las begonias tuberosas se pueden aumentar por división. Los tubérculos se inician de forma normal, y cuando aparecen los brotes, se corta el tubérculo en secciones, cada una de las cuales tiene al menos una yema y algo de raíz.

Estos necesitan más tiempo para convertirse en plantas con flores y tendrán que pasar el invierno para alcanzar su máximo potencial.

Los esquejes del tallo de al menos 10 cm de largo con un talón de tubérculo pueden ser retirados de una planta en desarrollo en abril. Se puede cultivar en un compost de raíces arenosas con el calor del fondo a unos 20°C.

Las semillas de Semperflorens Begonia se pueden comprar y sembrar en la superficie del compost de semillas en febrero o marzo.

Cubre la bandeja o la olla con plástico hasta que se produzca la germinación. Deben mantenerse húmedos a una temperatura de 20°C a 25°C.

Cuando las plántulas produzcan su primera hoja verdadera, pínchalas en macetas individuales de 7,5 cm y luego en macetas de 13 cm.

Problemas comunes de la Begonia

La mayoría de los problemas de la Begonia tienden a estar relacionados con condiciones físicas más que con plagas o enfermedades.

En condiciones demasiado húmedas, los tubérculos pueden pudrirse, mientras que incluso el período más corto de sequía puede provocar una caída de la flor. Las begonias prefieren la sombra clara, y el follaje puede quemarse cuando se expone al sol.

Plagas

Las plantas de Begonia pueden sufrir ocasionalmente de orugas, cochinillas, ácaros, trips, gorgojos de la vid o pulgones.

Enfermedades

Las begonias tuberosas pueden sufrir de mildiú polvoriento, manchas de hongos en las hojas u ocasionalmente podredumbre de las raíces de Phytophthora.

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