Cómo Cultivar Buganvilla: Variedades, Cuidados, Propagación Y Más

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La buganvilla es una vid tropical resistente que crece en áreas donde las temperaturas invernales se mantienen por encima de los 30 grados F. (-1 C.).

La planta suele producir tres rondas de flores vibrantes en primavera, verano y otoño. Si no tienes espacio de cultivo o vives en un clima adecuado, puedes plantar buganvillas en una maceta. Si vives en un clima frío, lleva plantas de buganvilla en macetas al interior antes de la primera helada.

Plantas de buganvilla

Para muchos, la vitalidad de este alpinista de hoja perenne que cae de puertas, paredes, balcones y árboles a lo largo de las carreteras les trae recuerdos de las vacaciones de verano en el Mediterráneo.

La buganvilla fue descubierta en áreas tropicales y subtropicales de América Central y del Sur durante un viaje alrededor del mundo por el explorador francés Almirante Comte de Bougainville a finales de 1700, explicando la ternura de la planta y su nombre.

Su popularidad como planta de jardín pronto se extendió a muchas otras partes del mundo con un clima similar, y ahora es una vista común en lugares tan lejanos como España, el Caribe, las Islas del Pacífico, Australia y China.

Los pétalos de la flor de Bougainvillea son diminutos y discretos, y generalmente blancos, y son las brácteas de papel de la flor las que le dan el color y el atractivo estival duradero.

Las variedades más comunes producen flores rojas o moradas brillantes durante todo el verano y hasta principios del otoño, pero una amplia gama de cultivares modernos proporcionan una amplia gama de colores y algunos florecerán casi todo el año en condiciones ideales.

Esta planta no es resistente en el Reino Unido. Muy pocas personas han tenido éxito con ellos en el jardín, excepto en suelos secos en lugares protegidos contra las paredes orientadas al sur en el extremo sur y en las Islas del Canal, o en las islas de calor más protegidas del centro de la ciudad, e incluso entonces sólo con la provisión de protección adicional en invierno.

Se dice que ‘Barbara Karst’ es una de las variedades más resistentes que vale la pena probar en estas zonas, aunque un invierno duro siempre pondrá en peligro la supervivencia de la planta.

Las variedades con flores blancas y naranjas son mucho menos resistentes. Sin embargo, las plantas se pueden cultivar en un invernadero o en un contenedor que se puede mantener en un lugar soleado en el jardín durante los meses de verano, y luego trasladarla al interior mucho antes de que llegue la primera helada.

Mientras que son más conocidos como trepadores desenfrenados que utilizan sus espinas cerosas para atravesar y adornar hermosamente los pasillos o las paredes, las plantas de buganvilla se pueden cultivar como estándar, como arbustos duros de podar, en canastas colgantes, como espalderas y otras formas entrenadas, o incluso en interiores como plantas de bonsáis.

Cómo cultivar buganvilla

Variedades de buganvilla

Se han desarrollado y registrado unas 300 variedades de buganvilla, de las cuales más de 100 están disponibles en viveros especializados del Reino Unido.

La familia más amplia abarca las conocidas buganvillas de escalada que se tratan en este artículo, pero también los tipos enanos, las buganvillas espesas e incluso las variedades de cubierta vegetal.

Sólo dos especies y un híbrido de buganvilla se cultivan y están disponibles en el Reino Unido y prácticamente todas las variedades disponibles se han desarrollado a partir de ellas.

El espectro de colores de las variedades de Bougainvillea va desde el blanco, pasando por el albaricoque pálido y el naranja, hasta el magenta, el rojo intenso y el púrpura, que son los más comunes.

Los morados y profundos magentas incluyen la popular Bougainvillea × buttiana ‘Especial Poulton’, que tiene el Premio RHS al Mérito del Jardín, Bougainvillea ‘Braziliensis’ y Bougainvillea ‘Lilac’, que crece a una altura manejable de 150 cm y se extiende.

Las buganvillas “Amatista” y “Amatista” y “Alexandra” producen flores de color púrpura más pálido, y en lugares favorables sobrevivirán a temperaturas de hasta 2°C.

Las variedades de color rosa a rojo incluyen la prolífica y relativamente resistente Bougainvillea ‘Tropical Bouquet’ y Bougainvillea ‘Double Delight’, que tiene un inusual follaje tricolor variado y flores con brácteas de color rosa a rojo pálido.

La bougainvillea × buttiana ‘Frambuesa Helada’ tiene márgenes de nata en sus hojas y flores de color carmesí brillante.

La buganvilla ‘African Sunset’ tiene algunas de las flores anaranjadas más grandes de todas las variedades, y otras con flores de color naranja a albaricoque incluyen la buganvilla de doble flor ‘Golden Dubloon’, la buganvilla de color rosa albaricoque ‘Rosenka‘ y la buganvilla ‘Miss Manila’, con flores que abren una naranja sorprendente y luego cambian a través del albaricoque a rosa.

Es probable que estas variedades pierdan sus hojas o incluso perezcan a temperaturas inferiores a los 8°C. La buganvilla ‘California Gold’ tiene grandes brácteas de color oro pálido y debería sobrevivir a temperaturas de alrededor de 2°C.

Entre las variedades de flores blancas, Bougainvillea ‘Coconut Ice’ tiene atractivos y variables matices rosados pálidos en las brácteas, pero para un blanco más verdadero es Bougainvillea glabra ‘Alba’, que tiene brácteas de color blanco marfil con un atractivo veteado verde pálido.

Cuidado de la buganvilla

La buganvilla proviene de climas subtropicales y necesita condiciones cálidas y libres de heladas para sobrevivir.

La principal dificultad asociada con su cultivo en el Reino Unido es que muchas variedades requieren temperaturas nocturnas mínimas de 10°C. Algunas sobreviven hasta los 2°C, aunque el frío puede hacer que pierdan sus hojas, y efectivamente se vuelven caducas.

La mayoría son escaladores grandes y vigorosos, por lo que si bien pueden criarse con seguridad en un invernadero con calefacción o en el borde de un invernadero, necesitan mucho espacio.

También se pueden cultivar en grandes contenedores que se pueden mover por el jardín en verano, pero deben ser llevados a un lugar cerrado y mantenerse libres de heladas durante todo el invierno.

De cualquier manera, las plantas requerirán una espaldera o pilar para su soporte, y esto debe tenerse en cuenta cuando se consideren los requisitos de espacio y la facilidad de mover los contenedores de un lugar a otro.

Las variedades más pequeñas serán más fáciles de manejar en un contenedor o en un espacio interior más restringido, y pueden ser entrenadas como estándar o podadas de forma esporádica para restringir el tamaño si es necesario.

Las buganvillas felices florecerán durante un largo período. Deben cultivarse en una posición muy soleada y mantenerse calientes.

Cómo cultivar buganvilla

Una vez que la planta haya crecido bien a principios de mayo, debe ser regada regularmente y alimentada cada semana con un fertilizante de alto contenido en nitrógeno.

Mantener una humedad alta animará a que los botones florales se rompan.

Una vez que las brácteas se hayan abierto y estén a todo color, las plantas cultivadas en macetas deberán trasladarse a un lugar ligeramente más fresco, aunque aún soleado, y las plantas de interior de borde deberán protegerse del sol del mediodía con sombra.

Esto ayudará a prolongar la vida y el color de las flores. Una vez florecido, el alimento semanal debe cambiarse por un fertilizante equilibrado o rico en potasio para estimular la floración.

Después que las flores han caído, la planta puede ser cortada en aproximadamente la mitad y un fertilizante rico en nitrógeno utilizado de nuevo para estimular el crecimiento y la formación de flores.

Una vez que se hayan formado las yemas, regresa a la alimentación con potasio. Con un poco de cuidado y atención, se puede animar a la buganvilla a florecer hasta tres veces al año de esta manera.

Las buganvillas deben protegerse cuidadosamente durante el invierno. Mucho antes de la primera helada, las plantas cultivadas en macetas deben ser llevadas a un invernadero luminoso, a una sala de jardín o a un invernadero con calefacción, donde la temperatura de invierno no bajará de los 10°C.

Las temperaturas más bajas pueden no matar a una planta sana, pero puede dejar caer sus hojas durante el invierno.

Durante todo el invierno, hasta marzo, se puede permitir que la superficie del suelo o del compost se seque, pero el suelo alrededor de las raíces debe permanecer húmedo. Si la planta deja caer sus hojas, entonces se debe reducir el riego.

Una vez que el clima más cálido regrese, los contenedores pueden llevarse al exterior, aunque vale la pena esperar a que las temperaturas diurnas esperadas sean de 15°C y traerlos de vuelta cuando se espera que las temperaturas nocturnas caigan por debajo de los 10°C.

Se debe aumentar el riego y la alimentación, y este es el momento de volver a plantar la buganvilla si esto es realmente necesario.

Requisitos de iluminación

Las buganvillas necesitan una posición luminosa y soleada durante todo el año, pero protegen las plantas cultivadas bajo vidrio de la luz directa del sol durante las partes más cálidas de los días de verano, cuando el sol está más caliente.

Riego

Las buganvillas requieren riego frecuente durante la temporada de crecimiento, especialmente si se cultivan en macetas o con espacio restringido para las raíces.

Sin embargo, el suelo debe ser de drenaje libre y las raíces no deben quedar anegadas. Deja que la superficie del compost o tierra se seque entre cada riego, pero el suelo alrededor de las raíces debajo de la superficie debe permanecer húmedo. La frecuencia de riego puede reducirse fuera de la temporada de cultivo principal.

Condiciones del suelo

Lo hacen mejor en un suelo ligeramente ácido y bien drenado, pero que retiene la humedad.

Una aplicación anual de mantillo orgánico cada invierno ayudará a mantener buenas condiciones del suelo, pero no uses abono de hongos usados, ya que esto reducirá la acidez del suelo.

Fertilizantes

La buganvilla es un alimento pesado y aprecia la aplicación de fertilizantes adecuados durante todo el período vegetativo.

Un ciclo de uso de alimentos ricos en nitrógeno y luego potasio, programado para que se corresponda con la floración, es el mejor como se describió anteriormente.

Aunque por simplicidad una alternativa es aplicar un fertilizante equilibrado y de liberación controlada al comienzo de la primavera y luego de nuevo cuando el primer brote de flores haya terminado.

Replantando

Es mejor no mover o volver a plantar las plantas de Bougainvillea a menos que sea realmente necesario, ya que prefieren que no se perturben sus frágiles raíces.

Su rendimiento es bueno cuando el sistema radicular está restringido, y la replantación conducirá casi inevitablemente a una reducción de la floración durante un tiempo.

Si es necesario volver a colocar la maceta, utiliza un recipiente nuevo que sea sólo un poco más grande que el anterior y que tenga muchos orificios basales cubiertos con crocs rotos para que drene libremente.

Usa dos tercios de la mezcla de macetas sin turba, como la John Innes no 3, mezclada con un tercio de la arena de la horticultura.

Muchos jardineros creen que la buganvilla es mejor en macetas de terracota, aunque esto puede dejarlas vulnerables al daño de las raíces si la maceta se deja en una posición completamente soleada durante el verano, donde requeriría riego diario para mantener las raíces cerca del borde de la maceta frescas.

Un forro de coco o similar ayudará a reducir cualquier riesgo. Al aflojar la planta de la maceta vieja y transferirla al nuevo contenedor, trata de no comprimir, perturbar o dañar la bola de la raíz de ninguna manera, especialmente la malla fina de las raíces que se alimentan, ya que éstas son muy vulnerables a las lesiones.

Poda

Para mantener las plantas de Bougainvillea en su mejor estado, necesitan un régimen de poda regular.

En primer lugar, se les debe dar una buena poda anual a principios de la primavera para que la planta vuelva a estar en forma.

Esto debe completarse antes de que empiece el nuevo crecimiento, ya que las buganvillas forman flores en la madera nueva.

Quitar al menos la mitad de la longitud de los tallos viejos y seleccionar el mejor para atar al soporte una vez terminada la poda.

En segundo lugar, las plantas deben ser podadas después de cada ráfaga de flores, para estimular un crecimiento y floración más frescos.

Son cultivadores vigorosos, y con una alimentación y cuidado adecuados, la poda después de cada ciclo de floración no dañará la planta: ayudará a mantenerla ordenada y en forma dentro del espacio que se le ha asignado.

Propagación de la buganvilla

La mejor manera de propagar la buganvilla es tomando esquejes del tallo o por capas. Ambos procesos son relativamente sencillos, y cualquier problema tiende a ocurrir más tarde cuando los esquejes enraizados se trasplantan de las macetas de vivero a sus posiciones finales, ya que resienten la perturbación de las raíces.

Las nuevas plantas necesitan condiciones cálidas y húmedas para establecerse, preferiblemente alrededor de los 20°C.

La nebulización regular con agua tibia será beneficiosa. Es probable que las plantas jóvenes necesitan de dos a tres años para establecerse en sus posiciones finales antes de que empiecen a florecer.

Los esquejes de verano semimaduros son cortes del crecimiento del año en curso que han comenzado a madurar, con algo de corteza comenzando a formarse en el tallo.

Utiliza un cuchillo afilado y esterilizado para tomar un pedazo de tallo de 15 a 20 cm, quitar la mayoría de las hojas, sumergir la parte inferior del corte en polvo de raíces hormonales.

Y colocarlo en una olla individual de compost húmedo y sin turba con un buen puñado de arena lavada, arena de horticultura o vermiculita mezclada.

Coloca la maceta en un invernadero brillante o en un marco frío, pero fuera de la luz solar directa. Las nuevas hojas en el tallo son una buena indicación de que se han formado suficientes raíces para mover el esqueje a su posición final.

Los esquejes de madera de frondosas se extraen del crecimiento del año en curso más adelante en el otoño, después de que haya madurado y desarrollado la corteza.

Se puede seguir el mismo proceso, pero se debe dar a los esquejes un poco de calor en el fondo, a unos 5°C por encima de la temperatura media del aire, para estimular el enraizamiento.

La propagación por capas se logra doblando un tallo sano y en crecimiento hacia el suelo, haciendo una incisión corta en la parte inferior del tallo, donde tocará el suelo, y luego anclándolo en una zanja poco profunda y regada usando bucles de alambre o una estaca de tienda de campaña, y luego rellenando con tierra para cubrirla.

El mejor momento para hacerlo es a principios de la primavera, cuando la planta está empezando a crecer más vigorosamente.

Una vez que las raíces se hayan desarrollado, separa la planta del padre con un cuchillo afilado y esterilizado y excava alrededor de la descendencia para transferir la mayor parte posible de su sistema radicular no perturbado a su ubicación final.

Se puede lograr un mayor control sobre el proceso mediante la superposición de capas directamente en una olla de compost de corte.

El uso del contenedor que será el hogar final de la planta evitará cualquier alteración de las raíces cuando la nueva planta sea removida del padre.

Problemas comunes de la buganvilla

Cómo cultivar buganvilla

Las buganvillas generalmente están libres de enfermedades y no son particularmente vulnerables a las infestaciones de plagas. En el Reino Unido, es más probable que cualquier problema esté relacionado con condiciones ambientales no óptimas.

Si la planta cae repentinamente todas sus flores durante el verano, o si una planta establecida no florece en absoluto, es más probable que esto se deba a una luz solar insuficiente o a un riego excesivo o insuficiente que a una enfermedad.

La buganvilla puede desarrollar amarillamiento de las hojas, que es más probable que se deba a clorosis relacionada con los nutrientes que a una enfermedad. Una dosis de sales diluidas de Epsom ayudará a revertir el problema mientras la planta está volviendo a un régimen alimenticio más favorable.

La caída repentina de las hojas se debe casi con toda seguridad a la exposición a bajas temperaturas ambientales y no a una enfermedad.

Sin embargo, las buganvillas en el jardín son ocasionalmente atacadas por áfidos, y la cochinilla harinosa, la araña roja o las escamas pueden ser un problema, especialmente para las plantas que crecen en invernaderos.

Un par de rociadas con detergente diluido puede ayudar si la infestación se detecta a tiempo, de lo contrario, se dispone de insecticidas y soluciones orgánicas patentadas para uso en interiores y exteriores, aunque se debe tener cuidado al aire libre para evitar impactos en los insectos polinizadores beneficiosos.

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