Cómo Cultivar Chayotes Paso a Paso: Cuidados y Beneficios

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Puedes volverte un experto en cómo cultivar chayote. El chayote (Sechium edule), también conocido como choko o mirliton, es una tierna vid perenne que pertenece a la familia de las cucurbitáceas, esta planta se ha introducido a muchos otros países por sus frutas, tubérculos, brotes y hojas comestibles. Las frutas tienen un sabor ligeramente a nuez y una textura suave cuando se cocinan, y son ricas en vitaminas, minerales, fibra y muchas otras. La planta no es difícil de cultivar, siempre que no esté demasiado caliente o fría. Recuerda siempre plantar después de que haya pasado la última helada; la vid está helada y será matada por las heladas.

¿Qué son los chayotes?

El chayote, como se mencionó anteriormente, es una cucurbitácea, es decir, una verdura de calabaza. La fruta, los tallos, las hojas jóvenes e incluso los tubérculos se comen al vapor o hervidos en guisos, alimentos para bebés, jugos, salsas y platos de pasta. Popular en los países de América Central y del Sur, el chayote se introdujo en las Antillas y América del Sur entre los siglos XVIII y XIX con la primera mención botánica en 1756. Principalmente utilizados para el consumo humano, los tallos de calabaza chayote también se utilizan para hacer cestas y sombreros. En India, la calabaza se utiliza para forraje y para humanos. Las infusiones de crecimiento de hojas de chayote se han utilizado para tratar cálculos renales, arteriosclerosis e hipertensión.

El fruto de las plantas de chayote es de color verde claro con piel suave, en forma de pera y baja en calorías con una cantidad considerable de potasio. La calabaza chayote está disponible de octubre a marzo, aunque debido a su creciente popularidad, más tiendas la llevan durante todo el año. Elige frutas de un color uniforme sin manchas y luego guarda la fruta en una bolsa de plástico en el refrigerador hasta por un mes.

Paso a Paso cultivo de chayotes

Sigue los siguientes pasos en el cultivo de chayotes:

Paso 1:

Coloca la calabaza chayote dentro de una bolsa de papel lo suficientemente grande como para acomodarla sin ser restrictiva. Deja el extremo abierto para proporcionar circulación de aire.

Paso 2:

Comprueba si hay brotes en tres a cinco semanas. Busca un botón de crecimiento verdoso que emerge del extremo puntiagudo de la fruta. Deja el chayote dentro del armario por una semana o dos, o hasta que el crecimiento alcance de 2 a 3 pulgadas de largo.

Paso 3:

Llena el tercio inferior de una maceta grande de plástico con una mezcla de 3 partes de tierra para macetas, 2 partes de compost y 1 parte de perlita. Agita la olla ligeramente para colocar el suelo en el fondo.

Paso 4:

Sostén el chayote germinado en la olla de modo que el extremo redondeado descanse en el suelo y el extremo de brotación apunte hacia arriba en un ángulo de 45 grados. Rellena alrededor de la fruta con tierra hasta que la punta de brotación esté visible.

Paso 5:

Coloca el chayote en macetas al aire libre contra una pared soleada orientada al sur. Cúbrelo será una bolsa de arpillera en la noche si se pronostica la helada, pero de lo contrario permita que no se altere durante el resto del invierno.

Paso 6:

Irriga el suelo con 1/2 pulgada de agua una vez a la semana hasta que las temperaturas suban a más de 70 grados Fahrenheit al final de la primavera, luego aumenta a 1 pulgada por semana. Siempre permite que la pulgada superior del suelo se seque por completo antes de agregar más agua.

Paso 7:

Traslada el chayote a una cama soleada con un suelo rico y de drenaje libre una vez que la temperatura del suelo alcance los 68 grados Fahrenheit. Proporciona un enrejado u otra estructura robusta para las vides.

Elección de tipo de chayote a cultivar

El chayote común (Sechium edule) es una enredadera perenne que puede alcanzar más de 30 pies de largo, ya que se adhiere a los árboles y las estructuras con zarcillos que se encrespan. Sus hojas anchas y poco profundas tienen de 5 a 8 pulgadas de largo, y sus flores son pequeñas y de color verde claro. La fruta mide alrededor de 6 pulgadas de largo y usualmente es de color verde claro, tiene crestas y forma de pera, aunque la forma, el tamaño y el color de la fruta pueden variar considerablemente de una planta a otra.

Variedades salvajes:

Los tipos silvestres de chayote crecen en barrancos, cerca de ríos y arroyos, y en otras áreas húmedas de Mesoamérica. Son estructuralmente idénticos a las variedades cultivadas de la planta, pero por lo general son más vigorosos y tienen hojas, flores y frutos más grandes.

El fruto de algunas variedades silvestres también difiere considerablemente del fruto de las plantas cultivadas; la fruta silvestre puede ser espinosa, verde oscuro y amarga, por ejemplo. Todavía no se ha emprendido ningún programa de hibridación entre las variedades silvestres y cultivadas de chayote, pero debido a que las variedades están estrechamente relacionadas, la hibridación es potencialmente exitosa y podría dar lugar a variedades resistentes a enfermedades y plagas.

Chayote de Caballo:

Chayote de caballo (Sechium compositum) está estrechamente relacionado con el chayote común, y crece en lugares similares al hábitat de variedades silvestres de chayote. Su fruto suele tener surcos y espinas, pero como con el chayote común, la fruta puede variar y a veces es lisa. El fruto de esta especie puede almacenarse durante largos períodos de tiempo; la hibridación con el chayote común, una vez más, no se ha intentado, pero la longevidad de su fruto hace que chayote de caballo sea un candidato atractivo para los programas de cruzamiento.

Chayotillo:

Chayotillo (Sechium hintonii) es otra especie que está estrechamente relacionada con el chayote común. Se sabe muy poco acerca de este tipo de chayote, pero es una fuente potencial de resistencia a enfermedades para el chayote cultivado a través del cruzamiento. Su estructura genética difiere de la del chayote común, sin embargo, y la hibridación entre las especies puede no ser posible.

Cabeza de Chango:

La cabeza de chango (Sechium chinantlense), como el chayotillo, es una especie poco común; crece solo en un área pequeña de Oaxaca en México. Este tipo de chayote parece estar estrechamente relacionado con el chayote de caballo, pero parece ser genéticamente incompatible con el chayote común. En consecuencia, es poco probable que la hibridación con el objetivo de transferir la tolerancia de esta especie a la alta humedad al chayote cultivado sea exitosa.

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Los chayotes retrasan el proceso de envejecimiento, al proteger de los radicales libres

Elección del lugar donde se va a cultivar

El cultivo de chayote requiere una cálida temporada de crecimiento de 6 meses.

Proporciona la mejor situación para cultivar el chayote preparando el suelo antes de tiempo. Cava una porción generosa de materia orgánica (compost, abono bien podrido) y fertilizante, y asegúrate de que la cama del jardín esté bien drenada.

Mantén las malezas abajo durante el período de crecimiento. Chayote no le va bien con la competencia de las malas hierbas.

Después de la cosecha y antes de que llegue el invierno, corta la vid de nuevo a 4 brotes. Si dejas la planta afuera durante el invierno, cubre bien para proteger la raíz

Semillas: sembrando chayote

Las plantas de Chayote se propagan mejor a partir de semillas utilizando frutas enteras plantadas en un montículo o cama elevada. El área de plantación debe consistir en suelo labrado de al menos 2 pies de profundidad y 3 pies de diámetro. Cada planta necesita un espaciamiento de al menos 7 pies de otras plantas de chayote a su alrededor.

Los frutos de chayote están listos para plantar cuando el brote en crecimiento de la semilla penetra en la piel de la fruta. El mejor momento para plantar semillas de chayote es cuatro meses antes de que las temperaturas diurnas promedio en su área alcancen la temperatura de crecimiento ideal para el chayote. Dado que el chayote es muy susceptible al daño por heladas, siempre planta tus semillas o esquejes enraizados después de la última helada de la temporada. En el momento de la siembra, puedes enterrar la fruta ya sea de costado o poniéndose de pie con el extremo ancho de la fruta hacia abajo. En ambos casos, el tercio superior de la fruta sobresale del suelo.

Tipo de Tierra: Condiciones de cultivo

Chayote crece mejor en suelos bien drenados con proporciones significativas de arena y marga. El chayote también puede crecer en suelos arcillosos, pero las áreas donde el suelo tiene un drenaje pobre o se satura de agua después de una lluvia fuerte no son aptas para el chayote. Las plantas de chayote crecen mejor en suelos con un índice de pH ácido entre 5 y 6. Las temperaturas ideales para el crecimiento y la producción de fruta son aproximadamente 86 grados Fahrenheit durante el día y entre 59 y 68 grados Fahrenheit por la noche.

Cosecha y uso de los chayotes:

Las vides Chayote pueden producir muchas frutas en el transcurso de sus vidas, por lo que una vid producirá suficiente cosecha para una familia. Cosecha el chayote cuando los frutos miden aproximadamente 6-10 cm de largo y tienen un color verdoso claro.

Saca la fruta de la vid, con cuidado para evitar dañar o romper la viña. Si de alguna manera sacas la fruta, y está sin el tallo, sostenla de manera que la parte superior quede hacia abajo, ya que la savia saldrá de la fruta y se secará intensamente e irritará tus manos. Es posible que desees usar guantes mientras seleccionas los chayotes.

Evita frutas multicolores y frutas blancas (demasiado viejas) y aquellas que tengan moretones o manchas excesivas. La fruta también debe ser firme, ni demasiado blanda ni demasiado dura.

Lavar los frutos

Al igual que con la mayoría de las frutas, cuando hayas terminado de recogerlas, es mejor lavarlas para eliminar cualquier suciedad o partículas de suciedad que puedan estar presentes en la fruta. Luego, corta la fruta por la mitad y quita la semilla por dentro. Puedes comer la semilla, pero no es tan “deliciosa” como la carne.

Pela la piel hasta que quede con dos mitades de la carne. Recuerda usar guantes mientras se pela y corta para minimizar la cantidad de savia en su piel.

Cocina las mitades de chayote. Puedes ponerlos en guisos, hervirlos, sofreírlos y sustituirlos por peras y manzanas en algunos casos, como en tartas. Almacena todos los chayotes no utilizados en el refrigerador.

Coma chayote crudo, ya que tiene una textura crujiente, jugosa y un sabor ligeramente dulce. Pela la fruta primero, por supuesto, ya que no se come la piel. Además de las frutas, también puedes comer los brotes, los tubérculos, las semillas, las flores y las hojas. ¡Casi toda la planta es comestible! Como puedes ver, la versatilidad es el área de experiencia de esta planta.

Abonos y Fertilizantes

Varias semanas antes de la siembra, agrega una dosis de fertilizante concentrado. A la mitad de la temporada de crecimiento del verano, aplica otra dosis del fertilizante completo a la cama del jardín de la planta.

Durante el segundo crecimiento del chayote, fertiliza de nuevo alrededor de los nuevos brotes (durante la primavera).

Espacio de la Tierra

Coloca una fruta entera de chayote de 4 a 6 pulgadas de profundidad, con el extremo gordo hacia abajo y en ángulo para que el tallo quede justo al nivel de la superficie del suelo. Siembra semillas o frutas a 10 pies de distancia. Chayote es un escalador vigoroso; establecer un enrejado resistente o soporte en el lugar durante la siembra. No permitas que la fruta madurada entre en contacto con el suelo; se echará a perder y germinará mientras todavía está unido a la vid.

Riego

El chayote requiere mucha agua para mantener la vid creciendo. Para que crezca adecuadamente, planea regarlo regularmente (especialmente en los períodos secos y a fines del verano). No dejes que el suelo se seque. Agrega abono envejecido a la cama de plantación antes de plantar. Vestido de chayote con té de compost cada 4 a 6 semanas durante la temporada de crecimiento. Vestido lateral chayote con abono envejecido a mitad de temporada.

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Es rico en vitaminas A, B y C, tiamina, roboflavina, niacina y ácido ascórbico

Cuidados del chayote

Riega la vid del chayote aproximadamente tres veces a la semana, y más regularmente en condiciones calientes y secas. Asegúrate de haber colocado la planta en un lugar donde pueda trepar a un enrejado. Las vides de chayote son trepadoras desenfrenadas y cubrirán los enrejados casi en ningún momento.

Guía la vid en un enrejado grande donde puedas cubrir su extensión rápidamente una vez que haya superado su estaca. Probablemente sea mejor usar un enrejado alto y horizontal, ya que esta configuración asegurará la facilidad de recolección de las frutas.

Evita usar lazos o cordones para asegurarlo en el enrejado; sus zarcillos lo unirán al enrejado de forma natural. Los lazos o cordones pueden cortar o dañar el tallo en crecimiento, ya que todavía es suave y frágil.

Floración y fructificación de chayotes

Una vez que la planta ha alcanzado aproximadamente los 90 días de edad, debe comenzar la floración y la fructificación. Hay flores masculinas y femeninas, al igual que las de sus primas de calabaza, médula y calabaza, pero a diferencia de sus flores grandes y brillantes, el chayote produce flores pequeñas, amarillas, de cinco o seis pétalos. Las flores nacen en las axilas de las hojas; los machos se forman en racimos y las hembras son solitarias, con un ovario visible detrás de la flor.

Los polinizadores naturales deberían polinizar naturalmente las flores, pero en los días en que hay poca actividad de polinización, puedes polinizarlas a mano con un pincel de cerdas suaves para transferir el polen de las flores masculinas a las flores femeninas. Sin embargo, la mayoría de las veces las flores son polinizadas naturalmente, y en unos pocos días los pétalos se marchitarán y la fruta comenzará a crecer.

No te preocupes demasiado por los fertilizantes; siempre y cuando se haya plantado en suelo fértil y se riegue adecuadamente, realmente no necesita fertilizante. Sin embargo, si le cuesta producir mucha fruta, puedes optar por aplicar un fertilizante especializado en vegetales.

El chayote es principalmente susceptible al oídio y una variedad de plagas. Evita regar en exceso y obtener agua en las hojas, y ten cuidado de inspeccionar las plantas nuevas que pueda acercar a su parra chayote. Las enfermedades de raíz pueden ocurrir si hay una falta de drenaje y hay riego excesivo. Aplica minerales específicos al suelo si carece de minerales esenciales, como potasio, hierro, manganeso y otros.

Estudios sobre plagas de insectos y enfermedades de chayote

Se pueden utilizar todas las partes de la planta, incluyendo la fruta, la semilla, las raíces tuberosas y los brotes jóvenes. Se han registrado rendimientos de hasta 1.500 frutas por planta. Es así como se realizó un estudio para investigar las plagas que atacan a este cultivo. Se observaron plantas maduras para el daño de las plagas, se pincharon y se recogieron frutas heridas, se colocaron en recipientes de plástico y se observaron diariamente para el desarrollo de las larvas y la posterior pupa.

Las pupas se cosecharon con fórceps, se colocaron en viales de plástico y se observaron diariamente para la emergencia de los adultos. Los adultos emergidos fueron identificados, sexados y contados. Los datos fueron analizados usando SAS. Las hojas fueron infestadas por plagas de succión de savia; trips, ácaros araña Tetranychus ludeni, pulgón de algodón Aphis gossypii, moscas blancas Bemisia tabaci, insectos marrones, alimentadores de hojas; especies de Spodoptera y coleópteros.

Los frutos fueron infestados por moscas de la fruta Dacus bivittatus y D. ciliatus y dos especies de dípteros no identificados. Se recolectó un promedio de siete moscas de la fruta de cada fruto. Las moscas de la fruta redujeron significativamente los rendimientos de fruta y la comerciabilidad; causando putrefacción y deformación de la fruta. Las heridas causadas por insectos proporcionaron puntos de entrada para hongos patógenos. Las larvas de la mosca de la fruta que entraron en contacto con el hongo murieron. Pero aquellos que se desarrollaron dentro de la fruta y solo salieron a la superficie para la pupación fueron capaces de pupar y emerger como adultos.

Continuó el estudio

Sólo un parasitoide gregario-pupal gregario, especie Oomyzus (Hymenoptera: Eulophidae) se registró a partir de un capullo de mosca de la fruta, de donde surgieron dieciséis adultos que comprenden cinco hembras y once machos. La principal enfermedad fue el oídio que condujo al secado de las hojas. Los resultados demuestran que S. edule es atacado por una amplia variedad de plagas. Se necesita más investigación para desarrollar un programa de MIP efectivo y para apoyar la adopción de la verdura para mejorar en barrios marginales y áreas semiáridas.

Luz y Clima

Tiempo de plantación. Planta chayote de 3 a 4 semanas después de la última fecha promedio de las heladas en la primavera, cuando la temperatura del suelo ha alcanzado al menos 65 ° F. Chayote crece mejor donde las temperaturas de verano son cálidas a altas, en regiones tropicales o subtropicales. El chayote requiere de 120 a 150 días cálidos sin escarcha para alcanzar la cosecha. En regiones de verano corto, cultiva el chayote en un recipiente para que pueda ser llevado al interior cuando las temperaturas sean frescas.

El fruto de las plantas de chayote es sensible al frío, pasará el invierno y será más cálido cortando la vid de nuevo al nivel del suelo y cubriéndose mucho. En su clima nativo, el chayote da fruto durante varios meses, pero aquí no florece hasta la primera semana de septiembre.

Condiciones de crecimiento:

El cultivo de chayote funciona mejor en climas subtropicales y en áreas con temperaturas más altas. Las heladas severas matarán a la vid. En muchas áreas con temperaturas más frías, la vid muere durante el invierno, pero crecerá de nuevo en la primavera.

Esta planta prefiere colocarse en lugares cálidos y soleados contra una pared.

Consejo de jardinería para cultivar chayote:

Durante los broches de presión en frío, puede mantener la planta dentro de una maceta. Luego, siembra (o muévalo) de nuevo afuera en su jardín, cuando el clima se calienta. También es una buena opción para jardinería en contenedores.

Cómo seleccionar y usar Chokos (Squash de Chayote):

1: Elige un choko firme. Encuentra uno que no sea demasiado suave, sobre la textura de un pimiento. Trata de evitar los demasiado arrugados también. También debes evitar hematomas o imperfecciones sustanciales.

2: Seleccione chokos de color singular. Se prefiere verde claro. El multicolor es un signo de envejecimiento, y un blanco generalmente significa que está demasiado maduro.

En algunos países, los chokos grandes y blancos simplemente se usan para replantar o alimentar animales.

3: Selecciona fruta más pequeña. La fruta debe ser pequeña, de aproximadamente 6 cm de largo y sin magulladuras ni hendiduras. Los chokos más grandes son menos sabrosos y algo poco apetecibles.

Usando Chokos:

A: Refrigera chokos sin usar

Usa bolsas de plástico para guardarlas en el cajón para verduras de tu refrigerador.

B: Pelar grandes chokos.

Los chokos más grandes suelen ser más viejos y deben pelarse antes de cocinarlos. La cáscara es a menudo pegajosa, por lo que los guantes son una buena idea. O se puede usar agua corriente mientras se pela para minimizar la sensación del mismo.

También se pueden arrojar directamente en ensaladas, guisos y sopas.

C: Corta y desgrana el choko

La fruta misma rara vez se sirve entera. Algunos platos requieren la mitad, el acuartelamiento o el corte en cubitos. Una vez que se haya pelado, córtalo según sea necesario para la receta. Las semillas se deben quitar a menos que quieras un sabor ligeramente a nuez.

D: Agrégalo a los estofados

Pela y corta los chokos a un tamaño que puedas agregar a los guisos. Poniendo los chokos tarde, mantendrás algo de la firmeza y se absorberá el sabor del guiso.

E: Crea un acompañamiento independiente

Los Chokos son deliciosos cuando están mínimamente preparados. Pela, reduce a la mitad y cocina con vapor tus chokos hasta que estén tiernos. Sal y pimienta para probar.

F: Completa tus pasteles

Los Chokos a menudo toman los sabores que los rodean. Pela y desoye el choko, luego córtalo como lo haría con una manzana.

G: Fritura profunda choko

Puedes freír lonchas finas de choko sumergido en masa o huevo batido y pan rallado. Mézclalas en aceite caliente y freír hasta que estén doradas, como papas fritas o aros de cebolla.

cómo cultivar chayote
Su elevado porcentaje de calcio y aminoácidos esenciales, son de mucho beneficio para la salud

Hacer recetas de Choko:

Te presentamos algunas de las recetas que puedes preparar con tus chayotes

Cook Mock Pears

Los Chokos son tan omnipresentes que en algunos casos son sustituidos por peras.

Peel, deseed y quarter a choko:

Coloca los chokos en una sartén llena de suficiente agua para cubrir la parte superior de los trozos.

Exprime medio limón para aportar algo de acidez. Si te gusta el sabor a limón, exprime todo el limón o agrega algo de sabor.

Agrega unas gotas de colorante de alimentos de color rosa o rojo para mostrar.

Has hervir lentamente los chokos hasta que estén tiernos, como la consistencia de una pera. Sirve con crema pastelera.

Sofríe tu choko

El choko se empapa en varios sabores, mantiene una textura agradable y firme, y si se guardan las semillas, agrega ese gran sabor a nuez. Prueba la siguiente receta para una comida sabrosa.

Mezcla ½ cucharada de azúcar, ½ cucharadita de pimienta y 1 cucharada de salsa de pescado para marinar su corte de carne favorito (en rodajas finas) durante diez minutos.

Calienta 2 cucharadas aceite vegetal y freír 1 cucharada de ajo finamente picado. A continuación, agrega la carne, saltea durante 1 minuto y reserva.

Añadir 1 cucharada salsa de pescado, 2 chokos (pelados y rebanados en bastones), 1 cucharada de agua, y ½ cucharada de azúcar.

Cubra y cocine por 5 minutos.

Agrega las cebolletas y la carne, revuelve y sirva.

Pela y corta 2 chokos, 1 manzana y 1 cebolla.

Dados 2 tomates y 1 ají.

Agrega 1 taza de azúcar, 1 cucharadita de sal, y 1¼ tazas de vinagre.

Mezcla todo en una cacerola y cocínalo a fuego lento.

Cuando el azúcar se disuelva, hiervela y cocina a fuego lento durante 1-2 horas hasta que se espese.

Beneficios y Propiedades

He aquí algunas de las propiedades y de los beneficios de los chayotes.

Alto en Fibra:

Una dieta alta en fibra ayuda a tratar el estreñimiento y normalizar las deposiciones. Comer chayote es una buena forma de aumentar el consumo de fibra. Un chayote contiene 3.5 gramos de fibra, que aporta el 14 por ciento de su valor diario de 25 gramos. La fibra también ayuda a controlar los niveles de azúcar en la sangre, particularmente útil para los diabéticos, y reduce el colesterol, que promueve un sistema cardiovascular más saludable.

Ayuda a la pérdida de peso:

Un chayote entero solo tiene 38.6 calorías y 0.1 gramos de grasa. El alto contenido de agua y fibra te ayudan a mantenerte lleno por más tiempo sin ingerir muchas calorías. Puedes comer chayote como refrigerio para mantener a raya el hambre y mantenerte dentro de tu consumo diario de calorías. Debido a la textura suave de la fruta, puedes usar el chayote para hacer una ensalada o agregarla a un batido.

Proporciona Vitaminas Esenciales:

El chayote es una fuente abundante de folato y vitamina C. El folato es una vitamina soluble en agua que es esencial para la fertilidad femenina y la prevención del cáncer. Tomado antes y durante el embarazo, reduce el riesgo de defectos congénitos del tubo neural. Un chayote completo aporta 189 microgramos de ácido fólico a su dieta, lo que equivale a aproximadamente el 50 por ciento de su cantidad diaria recomendada. La vitamina C es un antioxidante importante que ayuda a combatir los radicales libres, lo que puede aumentar el riesgo de enfermedades del corazón y algunas formas de cáncer. Un chayote contiene 15.6 microgramos de vitamina C, que equivale al 26 por ciento de su RDA.

Fuente de minerales traza:

Se requieren minerales traza en pequeñas cantidades diariamente para ayudar a mantener un metabolismo saludable, sistema inmune y huesos fuertes. El chayote contiene los minerales traza zinc, magnesio, calcio, fósforo y potasio. Los minerales traza forman parte de las hormonas y enzimas del cuerpo. Un chayote proporciona 1 miligramo de zinc, el 7 por ciento de su valor diario. El zinc desempeña un papel en la curación de heridas y respalda el sentido del gusto y el olfato. El calcio y el magnesio mantienen los huesos fuertes y el potasio respalda la función nerviosa y muscular.

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