Cómo Cultivar Jícama, Riego, Elección del Lugar, Tipos, Cuidados y Más En Un Paso a Paso

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Conviértase en todo un profesional sobre cómo cultivar jícama solo cumpliendo a cabalidad cada una de las recomendaciones y de los pasos que le presentamos. Realizamos para ti una guía muy fácil para que puedas cultivar, desde la comodidad de tu hogar, esta planta que trae consigo innumerables beneficios para la salud. Te mostramos el tipo de suelo que debes preparar, además del cuidado, el riego, la cantidad de luz que requiere esta planta y muchos otros aspectos de interés. ¡Anímate y cultiva tus propias plantas de jícama!

Cultivo de la jícama (Pachyrhizus erosus) por su raíz comestible en cualquier lugar menos en Hawái es una de las apuestas de los jardineros en un clima fresco y costero. Necesitando nueve meses de clima cálido para generar una raíz de buen tamaño, esta enredadera anual puede alcanzar de 14 a 20 pies. Con hojas de color verde oscuro y hermosas flores de color purpúreo estilo legumbre, jícama agrega belleza a su jardín y, a veces, tubérculos crujientes a su mesa.

Jícama
Aprende cómo cultivar jícama paso a paso

Cómo cultivar jícama paso a paso

Para cultivar jícama solo debe seguir los consejos que le presentamos a continuación. Es un proceso rápido y fácil que le garantizará contar con su cultivo tras la espera del crecimiento de la planta. Lea cuidadosamente:

1. Remoja las semillas de jícama

Debes remojar las semillas de jícama en agua durante 24 horas antes de plantar. Las semillas requieren temperaturas cálidas para germinar, por lo tanto, coloque las bandejas de siembra en una almohadilla térmica o en un área calentada.

2. Siembra las semillas

Siembra semillas en el interior, de 4 a 6 semanas antes de la última helada de primavera prevista. Con su larga temporada de crecimiento, el inicio temprano de las plantas de jícama protege su apuesta.

3. Coloca la cantidad de tierra necesaria

Llena cada maceta con un medio de cultivo humedecido sin tierra. Usando un borrador de lápiz, has una depresión de 2 pulgadas en el centro de cada maceta. Espolvorea de 2 a 3 semillas en cada hoyo y cubre con un medio humedecido.

4. Ubica en un lugar cálido

Coloca las ollas en la bandeja situada en un lugar cálido, fuera de la luz solar directa. Las plántulas generalmente aparecen luego de cinco o siete días.

5. Coloca las plántulas en un lugar donde llegue luz solar

Mueve las plántulas emergidas a una ventana soleada o colócalas bajo una luz de crecimiento. Una vez que las plántulas muestren sus primeras hojas verdaderas, aplica un fertilizante con alto contenido de nitrógeno.

6.Trasplanta las jícamas

Trasplanta las jícamas a tu jardín una vez que todo el peligro de las heladas haya pasado y la temperatura del suelo sea de al menos 50 grados Fahrenheit. Selecciona un sitio con suelo fértil y bien drenado que reciba pleno sol (al menos 6 horas diarias). Permite entre 8 y 12 pulgadas entre las plantas, espaciando las filas a una distancia mínima de 12 pulgadas.

7. Coloca fertilizantes

Agrega fertilizantes con alto contenido de nitrógeno todos los meses; a las jícamas les va mejor en suelos ricos.

8. Poda las plantas

Pellizca las flores y mantén las plantas podadas de 3 a 5 pies para una mejor producción de raíces

¿Quieres que la planta ponga su energía en el crecimiento de las raíces?

9. Cosecha las raíces

Cosecha las raíces antes de la primera helada del otoño. Se hacen más grandes durante los días más cortos de otoño, déjalas en el suelo hasta la última fecha posible.

Cosecha

Esta planta tropical ama el sol y el suelo arcilloso o arenoso rico. Prepara una cama para plantar, o también puedes  utilizar  un recipiente grande. Prueba la tierra con un medidor de pH para la acidez. La jícama prefiere suelos alcalinos con un pH superior a 7. Un poco de bicarbonato de sodio aplicado a la superficie puede elevar el pH de su suelo si es necesario.

En los trópicos, siembre semillas de jícama en cualquier momento. Manténlos bien regados y en un lugar cálido. En áreas más frías, siembre la semilla en el interior o en un invernadero con clima controlado 8-9 semanas antes de la última helada en su región.

Los tubérculos se pueden cosechar desde 4 meses para tubérculos pequeños, se necesitan 9 meses para que se desarrollen tubérculos grandes. Las semillas y las vainas son tóxicas y peligrosas para comer. Las vainas contienen rotenona, una sustancia tóxica que a menudo se usa como insecticida orgánico.

Como alimento  y nuevo potencial de cultivo, la jícama, tiene potencial para pequeños cultivadores en áreas más cálidas.

Elección del tipo de jícama a cultivar

Los esfuerzos conocidos para cultivar jícama han resultado en un crecimiento de vid lujoso con una prolífica floración y producción de vainas, pero con raíces primarias fibrosas de baja calidad.

Se requiere una estación de crecimiento larga y cálida en días relativamente cortos para iniciar el desarrollo carnoso de buena calidad de las raíces. Investigaciones recientes confirman esto y sugieren que puede existir suficiente variabilidad dentro de la especie para permitir la selección de tipos de días más largos.

Dado que las condiciones de temperatura y duración del día requeridas para madurar raíces de buena calidad de cultivares actualmente disponibles no existen.

Jícama
La jícama es un vegetal que trae consigo gran cantidad de beneficios a la salud

Elección del lugar donde se va a cultivar

Aunque cualquier contenedor servirá para una olla, puede ser un desafío crear un drenaje en las ollas caseras que tengan agujeros suficientemente grandes, pero que no terminen rompiéndose fácilmente. También puede ser difícil hacer macetas que tengan una relación de altura a profundidad que permita un uso eficiente del suelo y una fácil gestión del agua.

Si toda el agua está drenando en el fondo de una maceta demasiado larga, no sirve de mucho para una nueva plántula cerca de la parte superior. Si intentas utilizar macetas biodegradables, hechas en casa o compradas, podrías hacer más difícil el trasplante para un mayor crecimiento a medida que surja la necesidad. También es necesario que tengas cuidado al momento del trasplante para asegurarse de que el borde superior esté justo debajo del nivel del suelo, aunque la mata no se planta en el suelo para su gusto.

Los tomates, por ejemplo,  pueden manejarse sembrados más arriba del tallo, pero no todas las plantas pueden hacerlo.

Macetas

Si compras plantas en macetas, siempre puedes guardar las macetas. Lo puedes hacer constantemente y así las reciclas hasta que se desintegran. También puedes contar una variedad de ollas producidas específicamente para el jardinero hogareño. La mayoría de ellas duran años con pocas señales de desgaste, por lo  que vale la pena la inversión.

Elije el tamaño de su maceta en función de qué tan grande crecerá la plántula en las primeras 4 semanas. Esto permitirá la eficiencia del espacio, al tiempo que le da a la planta de semillero el espacio para crecer. Puede llegar a las 6 semanas, pero muchos se beneficiarán del trasplante más allá de ese período de tiempo.

Recuerda, el bote limita las raíces, lo que a su vez limita el acceso al agua y la capacidad de apoyar el crecimiento superior. Si las raíces se entrelazan, o “encuadernado con la raíz”, en la maceta más pequeña, la planta puede que nunca se recupere.

Llena las macetas con tierra a aproximadamente 1/2 pulgada por debajo del borde superior. Si se llenan hasta la parte superior, serán más difíciles de regar, ya que el agua tenderá a fluir antes de que tenga muchas posibilidades de absorberse. Además, existe un mayor riesgo de que las semillas se arrastren.

Semilla

Decide qué semillas vale la pena su tiempo para plantar en el interior.

Presta atención a si las semillas necesitan o no luz para germinar. La mayoría de las semillas necesitan aproximadamente las mismas temperaturas para germinar, aunque hay extremos, como la lechuga, que les gusta un poco más.

Algunas semillas tardan más que otras sin razón aparente. La experiencia así lo demuestra. Algunos necesitan no mantenerse tan húmedos, como los pimientos. Aún así, todas las semillas necesitan algún nivel de humedad constante mientras germinan porque al principio no tienen la capacidad de almacenar agua.

Plantar las semillas en el suelo es básicamente una cuestión de adherencia. Sí, la profundidad de la siembra generalmente hace una diferencia. Demasiado profundo suele ser un problema mayor, pero el agua y la luz hacen la mayor diferencia una vez que ha ocurrido la germinación.

Para la mayoría de las plantas, es mejor plantar 3-4 semillas por maceta, para asegurar al menos una planta en cada maceta.

Tipo de tierra

Se recomienda un suelo para macetas de buena calidad. No tiene que ser específicamente “formulado” para el inicio de la semilla, simplemente no demasiado grueso. Todo lo que debes comprar es un poco de tierra para macetas a granel, para que en este sentido no sea demasiado grueso.

La calidad del suelo de maceta es importante porque los tipos de menor calidad tienden a endurecerse cuando se secan, al igual que la suciedad regular del exterior. Puede ser muy difícil conseguir que esos suelos reabsorban agua después de que se hayan secado más allá de cierto punto.

El color exacto no parece importar, aunque la mayoría de ellos serán de un marrón bastante oscuro. La opinión generalizada es que el suelo más oscuro es más saludable, pero he intentado utilizar suelos de macetas más oscuros que eran menos costosos y que no funcionaban bien.

Por supuesto, es posible hacer su propio suelo para macetas usando una mezcla 1: 1: 1 de compost, turba y algo así como perlita o vermiculita.

Para preparar el suelo para el inicio de la semilla, mezcle el agua suficiente para que tenga la consistencia de la avena espesa. Debe estar lo suficientemente húmeda como para que solo pueda sacarse un poco de agua. Si hay un alguna cantidad de agua acumulada en el fondo del tazón cuando llegas allí, solo agrega un poco más de tierra para obtener la mezcla correcta nuevamente.

Abono y fertilizantes

La información sobre los requisitos de fertilizantes es limitada, pero una fuente sugiere 1,500 libras por acre de 6-6-12.

Fertilice jícama una vez al mes. Puedes usar un fertilizante multiuso. Las instrucciones exactas para la fertilización dependen de las instrucciones en el paquete de su fertilizante. Típicamente, solo necesita aplicar el fertilizante alrededor de la base de la planta. Puedes comprar fertilizantes, si no estás seguro de qué marca comprar, pregúntale a un empleado de su vivero por recomendaciones de fertilizantes.

Espacio de la siembra

Las filas deben estar a una distancia de dos a tres pies con plantas de ocho a 10 pulgadas de distancia en la fila. Estaca las vides de la planta de jícama. Las vides jícama crecen bastante altas, por lo que necesitarán apoyo a medida que crecen.

Estaque las vides cuando tengan aproximadamente 24 pulgadas (61 cm) de longitud. Coloque estacas de madera para tomates de aproximadamente 4 pulgadas (10,2 cm) de profundidad en el suelo junto a la jícama. Vuelva flojamente cada planta con cordel.

Riego

Riega las macetas por última vez con una suave neblina después de sembrar las semillas. Esto ayuda a que el suelo se asiente y haga un buen contacto con la semilla. Ellas necesitan sentir eso.

Puedes implementar un sistema de “auto riego”, que dura de 3 días a una semana, dependiendo de las semillas y las condiciones externas. Echa un vistazo dentro del plástico todos los días después de 3 días para ver si hay brotes. Si algún blanco difuso comienza a crecer en tus macetas, le quitas el plástico y atiende el riego manualmente 1-2 veces al día. Esto debes hacerlo con una boquilla de nebulización hasta que las plántulas sean lo suficientemente grandes y firmes como para manejar una ducha suave.

Y, nuevamente, para los pimientos, debemos decir que es mejor dejar que la tierra se vuelva más seca al tacto después de 3 días.

Además, recuerda que cualquier tierra para macetas permanece relativamente oscura, incluso cuando está seca, por lo que el color no es una buena manera de comprobar la humedad.

La mejor manera de aprender a juzgar la humedad en una maceta es meter un dedo ligeramente en el suelo. A menudo solo riega a fondo y con regularidad los primeros días sin verificar mucho, pero luego debes adquirir experiencia con saber cuánta agua necesitarán.

Cómo cultivar jícama
El riego es básico para el crecimiento de cualquier planta

Cuidado

Revisa las plantas de jícama diariamente para ver si hay tierra seca. No olvides mantener el suelo húmedo a medida que crece la jícama. Prueba la tierra sintiéndola con la mano o cavando suavemente con los dedos. Solo debes aplicar agua cuando el suelo está seco ya que la jícama no funciona bien con exceso de riego.

Plagas y enfermedades

No te preocupes demasiado por las plagas. Es poco probable que la jícama tenga problemas de plagas durante el crecimiento. Esto se debe a que las flores, las semillas y las hojas son venenosas. Si encuentras que tiene un problema de plagas, elimine las plagas usted mismo, o use un aerosol para plagas orgánico.

Asegúrese de saber a qué tipo de plagas se dirige cuando vaya a comprar un aerosol de plagas.

Luz y Clima

La jícama es tierna para las heladas y requiere 9 meses de heladas para una buena cosecha de tubérculos grandes o para cultivarlo comercialmente. Vale la pena que crezca en áreas más frías que tienen al menos 5 meses libres de heladas, ya que aún producirá tubérculos, pero serán más pequeñas.

Áreas templadas cálidas: para las áreas que tienen a los menos 5 meses libres de heladas, comience a sembrar de 8 a 10 semanas antes de la última helada de la primavera. Se requerirá calor inferior ya que jícama necesita un suelo cálido para germinar. Use la parte superior de un sistema de agua caliente o un propagador de calor inferior.

Las ollas deberán mantenerse en un lugar cálido. No es adecuado para áreas con una temporada de crecimiento corta, a menos que se cultive en un invernadero.

Áreas Subtropicales: Siembre la semilla una vez que el suelo se haya calentado en primavera.

Zonas tropicales: sembrar todo el año en los trópicos.

Limpieza

Limpia la jícama. Corre la jícama bajo una corriente de agua fría por un minuto para enjuagarla. Usa una toalla de papel para frotar a fondo el vegetal. Seca la jícama.

Almacenamiento

Almacena los tubérculos. Las plantas de jícama se deteriorarán si se almacenan en un lugar debajo de 50 grados Fahrenheit (10 grados Celsius). Idealmente, guárdalas en un lugar que sea de 53 a 60 grados (11 a 15 grados Celsius). Esto puede ser en un garaje o sótano calefaccionado. La ubicación que elija debe estar seca. No debe ser húmedo. La jícama debe estar fresca y lista para comer hasta por dos meses si se almacena adecuadamente.

Puedes almacenar la jícama en tazones, estantes o sartenes.

Propiedades y beneficios

Son múltiples los beneficios que aporta la jícama a la salud. Detalle a continuación cuáles son.

Beneficia la salud del corazón:

Al igual que muchos vegetales, la jícama tiene una alta densidad de agua y nutrientes, y de otro modo está hecha principalmente de diferentes tipos de moléculas de carbohidratos. La inulina oligofructosa, que constituye un buen porcentaje de la fibra que se encuentra en la jícama, está relacionada con la mejora de la salud cardiovascular y la capacidad de reducir el colesterol de forma natural.

Una dieta que incluya muchos alimentos ricos en fibra es capaz de mejorar la salud arterial y reducir la inflamación, por lo tanto, ofrece protección contra enfermedades crónicas como el síndrome metabólico, el colesterol alto o la presión arterial, la diabetes y la resistencia a la insulina. Otros nutrientes que se encuentran en la jícama y que promueven la salud del corazón incluyen la vitamina C (un potente antiinflamatorio) y el potasio (importante para controlar los niveles de azúcar en la sangre). La jícama es baja en calorías, solo 45 calorías por una taza de raíz en cubos.

Jícama
El consumo de jícama trae beneficios al corazón

Ideal para la digestión:

El agua y las verduras ricas en fibra se recomiendan para cualquier persona que tenga problemas digestivos porque se hidratan y proporcionan fibra, electrolitos esenciales y nutrientes que favorecen la salud intestinal y del intestino. La jícama se considera un vegetal muy fácil de digerir, ya que es rico en agua, y su contenido de fibra puede aliviar el estreñimiento o tratar la diarrea de forma natural.

Jícama también es un alimento antiinflamatorio que puede reducir los brotes en el tracto gastrointestinal, úlceras, síndrome del intestino permeable y trastornos digestivos autoinmunes.

Alto contenido de vitamina C antioxidante:

Además de sus propiedades prebióticas, la jícama también es una excelente fuente de antioxidantes, incluida la vitamina C. Solo una taza de jícama cruda proporciona más del 40 por ciento de sus necesidades diarias de vitamina C.

La vitamina C es un antioxidante crucial que elimina el daño de los radicales libres y controla la inflamación. Comer muchos alimentos con vitamina C ayuda a controlar la inflamación, que es importante para mantener bajos los niveles de estrés oxidativo y proteger contra el cáncer, las enfermedades autoinmunes, las enfermedades cardiovasculares y el deterioro cognitivo.

Apoya la salud ósea:

La inulina oligofructosa de la jícama ayuda a mantener los huesos fuertes porque mejora la retención de minerales, suprime la tasa de renovación de la pérdida ósea y ayuda a la absorción de calcio en los huesos. También proporciona importantes nutrientes como potasio, magnesio y manganeso que son necesarios para la mineralización ósea adecuada y la protección contra la pérdida ósea o la osteoporosis en la vejez. Es por eso que se debe agregar jícama a cualquier dieta natural para la osteoporosis.

Usos culinarios

La jícama se consume más comúnmente en forma fresca. Después de pelar para eliminar el tejido fibroso marrón exterior, la porción carnosa blanca y crujiente se puede cortar en rodajas, cortar en cubitos o cortar en tiras para usar como guarnición, en ensaladas o con salsas.

Con frecuencia se sirve como un aperitivo espolvoreado con limón o jugo de limón y una pizca de chile en polvo.  La jícama permanece crujiente después de hervir y sirve como un sustituto de texturas para castañas de agua. Es similar a las papas blancas en cuanto a valor alimenticio, pero con una energía alimentaria (calorías) ligeramente más baja. En las áreas de producción tropical, las vainas inmaduras a veces se cocinan y se comen, pero se dice que las vainas maduras son tóxicas. Las semillas maduras contienen un contenido bastante alto de rotenona como ya se había mencionado anteriormente.

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