Cómo luchar contra la sarna de los cítricos (también conocida como sarna de naranja agria o sarna de limón)

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La costra de los cítricos es una enfermedad fúngica causada por los patógenos Elsinoe fawcettii y Elsinoe australis que provoca las antiestéticas costras de color marrón a naranja pálido, similares a las verrugas, en las hojas, tallos y cortezas exteriores de los cítricos y los árboles de cítricos.

El patógeno Elsinoe australis difiere del Elsinoe fawcettii en que sólo causa síntomas en los frutos y no en el follaje de los árboles afectados. A diferencia de Elsinoe fawcetti, Elsinoe australis afecta principalmente a los naranjos y mandarinos. Elsinoe fawcetti también puede infectar limones, limas, tangelos y pomelos. La enfermedad a veces se llama costra de naranja agria o costra de limón.

Aunque la enfermedad se propaga principalmente por salpicaduras de agua, tiende a entrar en el jardín a través de los viveros infectados. Cuando afecta a los plantones, la sarna de los cítricos puede hacer que las plantas jóvenes se desarrollen especialmente tupidas, y pueden tener dificultades para brotar.

Aunque la enfermedad no hace incomestibles los frutos afectados ni daña el interior de estos, es muy antiestética.

La sarna de los cítricos es un problema particularmente apremiante para los vendedores de cítricos porque provoca pérdidas de cosechas y una reducción de las ganancias para quienes venden sus cosechas, ya que los frutos infectados que son gravemente sintomáticos pueden tener cicatrices o deformaciones. A principios de la primavera, los productores de cítricos deben considerar métodos preventivos para evitar infecciones fúngicas foliares como la sarna de los cítricos, a fin de que sus cultivos no pierdan su atractivo y valor comercial.

La sarna de los cítricos es un problema que afecta a muchos tipos diferentes de árboles de cítricos en climas húmedos, especialmente en las zonas subtropicales húmedas y tropicales más frías. Fuera de estas zonas, tiende a ocurrir cuando los plazos de la nueva cosecha y del cuajado de los frutos se superponen con períodos especialmente cálidos y húmedos en el clima. La costra de los cítricos también puede ser un problema en los lugares donde los huertos están situados en zonas bajas y sombreadas, cuando los árboles están densamente plantados y cuando el clima es particularmente húmedo o mojado.

Dado que el clima influye tanto en la propagación de la sarna de los cítricos, las tasas de infección pueden ser sumamente variables según el clima de esa estación en general y las condiciones meteorológicas locales. Las zonas con condiciones desfavorables para la sarna de los cítricos incluyen aquellas en las que las precipitaciones anuales se limitan a menos de 1.300 mm, en las que las estaciones tienden a tener una temperatura superior a los 25 grados centígrados (75 grados Fahrenheit) y en las que los veranos son especialmente secos. Debido a estas condiciones, algunas de las zonas donde se cultivan comúnmente los cítricos, entre ellas el Mediterráneo, California y Arizona, no necesitan estar tan vigilantes contra la sarna de los cítricos como los cultivadores de climas más hospitalarios para la enfermedad.

IDENTIFICACIÓN DE LA SARNA DE LOS CÍTRICOS

La infección es más probable cuando las condiciones son húmedas y la temperatura se mantiene entre aproximadamente 20 a 23 grados Celsius (68 y 73 grados Fahreneit).

Las antiestéticas pústulas de la costra de los cítricos son rosadas cuando aparecen por primera vez y gradualmente se vuelven primero marrones y luego de un gris apagado.

Pueden ser planas o levantadas de la superficie de la fruta sintomática. Además de afectar a la fruta, los síntomas de la sarna de los cítricos también pueden aparecer en las hojas, ramitas y tallos de los árboles infectados, aunque los daños en estas partes del árbol son mucho menos preocupantes, ya que no afectan al valor comercial de la fruta producida.

Los síntomas de la sarna de los cítricos pueden variar según la edad en que se infecten los frutos. Cuando las lesiones aparecen en el follaje y son relativamente nuevas, pueden tener un margen que parece empapado de agua y es probable que se asemejen a las primeras etapas del cancro de los cítricos.

A medida que las lesiones iniciales envejecen, las zonas rosadas levantadas desarrollarán bordes más definidos, y pueden aparecer depresiones o fosas en forma de cono cerca de las manchas rosadas. Gradualmente, las zonas de los frutos que tienen pústulas pueden comenzar a exhibir áreas verrugosas o cáscaras agrietadas. El color de las pústulas también se transforma con la edad, cambiando del tono rosado inicial a primero un marrón-amarillo y finalmente a un gris de apariencia sucia.

La aparición de los síntomas de la costra de los cítricos también tiende a variar dependiendo del tipo de fruta que el árbol infectado da. Cuando los pomelos están infectados, es probable que las zonas con lesiones y pústulas sean más planas y carezcan del elemento textural de otras frutas infectadas. Las zonas sintomáticas tienen una textura particular y crecen en los frutos de los árboles de limón, naranja agria o mandarina.

PREVENIR LA COSTRA DE LOS CÍTRICOS

Cómo luchar contra la sarna de los cítricos

Los jardineros tienen la opción de evitar por completo los problemas con la costra de los cítricos plantando una de las especies resistentes o inmunes que están disponibles. Éstas fueron enumeradas anteriormente. Sin embargo, también hay formas de minimizar el riesgo de la sarna de los cítricos incluso cuando se cultivan variedades susceptibles.

  • La ubicación de los viveros es fundamental. Si está cultivando árboles de cítricos jóvenes, el lugar que elija para operar tiene un impacto sustancial en la posibilidad de que sus árboles susceptibles se infecten con la sarna de los cítricos. En la medida de lo posible, utilice ubicaciones secas para minimizar el riesgo de que la sarna de los cítricos se asiente. También puede minimizar las posibilidades de infección si decide criar sus árboles cítricos bebés en un invernadero.
  • Elija los lugares de plantación de forma inteligente. Los jardineros que plantan sus árboles susceptibles en zonas más soleadas y secas ven menos casos de sarna de los cítricos que los que plantan en lugares más sombreados y húmedos.
  • Controle bien las malas hierbas para disminuir la humedad, y con ello el riesgo de enfermedades. Debido a que la humedad aumenta en el dosel de los árboles cuando crecen malezas altas debajo de los árboles, asegúrese de mantener el área alrededor y debajo de los árboles susceptibles desbrozada o al menos cortada.
  • Pode los árboles correctamente. Aumentar la cantidad de circulación de aire en el dosel de los árboles mediante la poda para que el dosel sea menos denso reduce el riesgo de infección al reducir la humedad alrededor de los frutos y el follaje. La humedad presente (como la de las lluvias) se evaporará más rápidamente, y la poda adecuada de los árboles tiene el beneficio añadido de facilitar que los tratamientos con fungicidas lleguen a una mayor parte del árbol afectado si esos tratamientos son necesarios en el futuro.
  • Aproveche los beneficios de los cultivos intercalados. Al cultivar variedades susceptibles, intercale esos árboles con variedades inmunes, o con otros tipos de árboles y plantas completamente.
  • Riegue las plantas desde la base. Esta sugerencia no es sólo una forma de prevenir la costra de los cítricos. Es una mejor práctica para evitar la propagación de un gran porcentaje de enfermedades, especialmente las que se transmiten por el agua o se agravan en condiciones de humedad. Evite salpicar el follaje con humedad, ya que las plantas no pueden absorber la hidratación a través de su follaje de todos modos. Diríjase a las raíces donde las plantas absorben la humedad regando la base de sus plantas, si riega a mano. No utilice sistemas de riego por aspersión, si no riega manualmente. Este método de prevención es especialmente importante mientras la fruta está en proceso de desarrollo.

TRATAMIENTO DE LA COSTRA DE LOS CÍTRICOS

TRATAMIENTO DE LA COSTRA DE LOS CÍTRICOS

Las partes del árbol que muestren signos graves de infección deben ser podadas para eliminarlas completamente antes de que se emprenda un nuevo tratamiento. La sarna de los cítricos suele tratarse con fungicidas, en dos o tres rondas de tratamiento, especialmente cuando la enfermedad ha durado más de una sola temporada.

En los casos menos graves y generalizados, se puede omitir la primera aplicación. Los jardineros que utilizan fungicidas contra la sarna de los cítricos tratan sus árboles primero cuando el brote de primavera está a un cuarto de expansión, luego en la caída de los pétalos y finalmente de nuevo después de dos o tres semanas más. No se debe confiar en los fungicidas de cobre para la primera aplicación, pero se recomiendan para el segundo o tercer tratamiento.

Aunque los fungicidas son ampliamente vistos como la única opción de tratamiento una vez que la costra de los cítricos se arraiga, no tiene que llegar a eso en su jardín. Usar los métodos de prevención que hemos descrito puede reducir drásticamente la probabilidad de que alguna vez tengas que manejar un brote de sarna de los cítricos.

Y si es el momento adecuado, puedes evitar la necesidad de preocuparte de que la sarna de los cítricos afecte a tus árboles seleccionando variedades inmunes o no susceptibles de ser cultivadas. Sea cual sea el caso de las variedades que crezca, usted controla muchos de los factores que determinan el riesgo que corren sus árboles de contraer la sarna de los cítricos.

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