Consejos para el cultivo y las propiedades que ofrece el tamarillo.

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Una planta exótica como el tamarillo o también conocida como el árbol del tomate, cuyo origen es sudamericano, aunque gracias a su continuo cultivo esta se ha expandido a diversas zonas con un clima subtropical a lo largo del globo, y esta planta a tenido un gran desarrollo en la zona de Italia donde se ha cultivado de una forma satisfactoria. Dentro de las grandes ventajas que ofrece este cultivo es que produce a lo largo de diversos periodos a lo largo del año, por si fuera poco, ofrece la opción de cultivarse de una forma muy sencilla. Por estas razones te mostraremos la forma en la que debes cuidar de esta para aprovechar al máximo todas las propiedades de esta planta.

Consejos para el cultivo y las propiedades que ofrece el tamarillo.

El nombre científico del tamarillo es Cyphomandra betacea, esta planta pertenece a la familia de las solanáceas, al igual que el tomate, la papa, el pimiento y la berenjena. Esta planta es conocida mundialmente como el árbol del tomate debido a sus pequeños frutos que son bastante similares.
esta planta tiene un origen sudamericano, pues se encontraba principalmente en Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador y Perú, y en estos países se suele cultivar dentro de pequeños huertos y jardines volviéndola así uno de las frutas mas populares y consumidas dentro de estos países. Otros países que de igual manera pueden cultivar el tamarillo por encontrarse en zonas con un clima subtropical se encuentran: Australia, China, Estados Unidos, Hong Kong, India, Nueva Zelanda, Ruanda y Sudáfrica. En la zona de Europa esta fruta esta presente en Portugal y en la zona de Italia es donde se encuentra de forma más común cultivada en una amplia cantidad de huertos familiares para consumo continuo y en las islas de Liguria crece de forma abundante.

Las características del tamarillo

La planta del tamarillo es arbustiva y esta tiende a crecer a un tamaño considerable. Si esta crece bajo las circunstancias adecuadas puede llegar a superar los 5 metros de altura y generalmente con un buen cuidado llega a crecer unos 1,5 metros al año teniendo un desarrollo bastante acelerado, de igual forma esta planta produce desde temprano empezando desde su segundo año de cultivo, aunque este árbol cuenta con una longevidad común y no durara más de 12 años de vida en la mayoría de los casos.

Las raíces de este árbol son poco profundas, pero se expanden con gran facilidad, esto asegura un anclaje al suelo bastante endeble. Este cultivo tampoco se comporta muy bien en contra de temporadas de sequia o temporada con fuertes vientos. El árbol del tamarillo es grisáceo con una textura leñosa, este árbol solo se compone de un solo tronco con numerosas ramas alrededor de este.

Hojas del árbol de tamarillo

planta de tamarillo

Las hojas del árbol de tamarillo son bastante estéticas, ya que estas cuentan con un gran tamaño y se asemejan bastante a las hojas de la paulownia tomentosa joven.

Las hojas se alternan en las ramas principales, todas tienen la forma de un corazón y cuentan con un fuerte peciolo. El color en los primeros años de su vida es una amplia variedad de rojos con un ligero descenso y con forme va pasando el tiempo el color de estas hojas cambia a un verde intenso.

Estas hojas desprenden un olor muy distintivo semejante al acre cuando se frotan entre los dedos y este aroma demuestra la buena salud del árbol.

Las flores del árbol de tamarillo y su polinización

Las flores que crecen de este árbol so hermafroditas y se desarrollan dentro de las axilas de las hojas de todas las nuevas ramas. Las flores se encuentran unidas como un corimborán en una inflorescencia, por lo general se presentan un grupo de 10 flores por hoja, de estas pueden llegar a desarrollarse un aproximado de 6 frutos. Las flores presentan un color blanco con toques rosados.

El tamarillo es capaz de fertilizarse por si misma, con lo cual puede tener una producción continua y bastante satisfactoria ara su dueño. Aunque si se recurre a la polinización cruzada se obtendrá una producción superior y uno se verá beneficiado. La polinización la realizaran una variedad de insectos como l son las abejas y los entomólos.

La floración de este árbol es escalar en las zonas de Sudamérica es en inicios de la primavera. La fruta que entrega este árbol tarda aproximadamente de 6 hasta 8 meses.

Las Frutas del árbol de tamarillo

Los frutos del tamarillo son bastante pequeños y con una forma similar a la de un huevo, tienen un tamaño aproximado de 4 hasta 6 cm de largo y esta longitud dependerá de la variedad de tamarillo que se cultive. El color de estos frutos generalmente es amarillo, naranja o rojo, aunque ciertas variedades presentan coloraciones purpuras y otras cuantas suelen presentar ciertas franjas longitudinales de un color más claros de estas.

Dentro de estas variedades los frutos con coloraciones rojizas suelen presentar sabores más ácidos, mientras que por el contrario los amarillos y naranjas tienen sabores más dulces.

La piel de estos frutos generalmente es bastante insípida y curtida. Aunque la pulpa es mucho mas suave. Los frutos tienen muchas semillas y esto le da una similitud al tomate. Los frutos presentan un peso de aproximadamente 40 g.

Variedades del tamarillo

Como te mencionamos en los frutos esta planta tiene una amplia variedad de tipos y estas se adaptan mejor a ciertas zonas, aunque estas se desarrollaran bien con los cuidados adecuados cambiando solo un poco su sabor.

Las variedades del tamarillo son:

  • Ruby Red, esta variedad es neozelandesa y da frutos grandes de color oscuro, aunque bastante ácidos.
  • Goldmine, esta variedad es igualmente neozelandesa, aunque de un color amarillo con dorado y un sabor muy delicioso.
  • Rothamer, esta variedad es de California y su fruto es de bastante buen tamaño, esta es de color rojizo y la pulpa tiene una coloración amarillenta con un sabor dulce. Este se asemeja a un tomate de un tamaño bastante considerable y su producción siempre es abundante.
  • Oratia Red esta variedad presenta un sabor muy acido, su fruto es bastante grande y de color rojo.
  • Naranja Ecuatoriana, de todas las variedades es la mas pequeña, aunque con un sabor muy dulce y un color naranja muy distintivo.

El cultivo del tamarillo

el tamarillo

Requerimientos climáticos para el correcto cultivo del tamarillo

Como te lo hemos mencionado con anterioridad el tamarillo requiere ser sembrada en zonas de clima subtropical. Es por esta razón que el clima ideal para el desarrollo de este cultivo es en regiones con precipitaciones abundantes, con una humedad alta, y una temperatura máxima que no sea muy alta y que no sea inferior a los -2 grados C.

Y aunque esta planta puede tolerar los climas fríos no se debe de exponer de manera prolongada a las heladas pues esto lastimaría a la planta.
es por esta razón que es más adepta al calor, aunque debe evitarse a toda costa exponerla a periodos de sequía. Es por eso por lo que esta planta dará un muy buen cultico en zonas donde durante el verano esta pueda ser regada con frecuencia.

Esta planta tiende a tener un muy buen cultivo en cualquier región donde se siembren cualquier variedad de cítricos como lo son las naranjas, el chinotto, los limones o mandarinas u cualquier variedad de frutas exóticas como lo son los mangos, los plátanos, la feijoa, la Guayana. Eñ anona o el aguacate entre otros.

El tamarillo tendrá un mejor desarrollo al colocarlo a mitad de la sombra y protegiéndola con algún rompevientos. Si a esta planta se le puede colocar una red de sombra para los meses de verano será una de las mejores acciones que se pueda realizar.

El suelo indicado para el tamarillo y su fertilización

Al ser el tamarillo una solanácea, esta planta requiere de suelos ligeros para proliferar, al igual que un suministro continuo de materia orgánica. Esto se debe a que las raíces del tamarillo no son profundas y es por eso por lo que siempre se deben de trabajar de forma continua las capas en la superficie.

El pH que debe tener el suelo para el tamarillo es de 5,5 hasta 8,5 siendo este subácido o inclusive básico.

El suelo dende se colocará esta planta debe de encontrarse siempre bien drenado pues en todo momento se debe de evitar el estancamiento de agua, pues esta es la principal causante de severas enfermedades y puede llegar a pudrir las raíces dañando gravemente nuestro cultivo.

Es recomendable utilizar el estiércol maduro, abono domestico o el humus de lombriz para fertilizar la base del árbol y añadirlo de forma continua.

El sembrado del tamarillo

Si se quiere reproducir la planta de tamarillo desde la semilla es bastante fácil. Esto se debe a que conseguir esta semilla es bastante fácil ´pues existen una amplia variedad de estas.

Si se quiere sembrar esta planta se puede ocupar como base el periodo del tomate, que concierne desde finales del mes de febrero hasta el termino de la primavera. Si se quiere sembrar el tamarillo se pueden utilizar los semilleros de poliestireno con ayuda de un sueño muy fino. Si se realiza todo en el momento adecuado, iniciando en febrero o en marzo nuestro semillero deberá de colocarse en un punto protegido y recibiendo un calor justo.

Se debe cuidar a los brotes de esta planta pues pueden morir de una forma bastante sencilla al dejarlos a la intemperie durante la noche pues la caída de temperatura a estas horas es muy dañina. Si se quiere trasplantar una plántula se debe de esperar a que pasen los 15 o 20 cm de altura. En cuanto alcancen esta altitud se pueden colocar directamente sobre el suelo o en cualquier maceta de buen tamaño, si se quiere plantar directamente en el suelo esto se debe de realizar antes del mes de mayo.

Reproducción del tamarillo por corte

Si se quiere reproducir el tamarillo la opción de hacerlo por corte es bastante viable y sencilla. Esto deberá hacerse directamente en primavera, y se deberán de realizar los cortes sobre las ramificaciones de las plantas mas sanas en su zona intermedia.

En cuanto se extraigan estas ramas, el ahora esqueje deberá de colocarse sobre una maceta que tenga una longitud aproximada o superior a los 14 cm o más de diámetro, este se tiene que acompañar de un sustrato y se debe de mantener con buena humedad en todo momento. Si todo se realiza en forma solo se debe de ayudar al enraizamiento, para esto se recomienda el utilizar cualquier hormona de enraizamiento, este polvo solo se debe de colocar en la parte que ahora estará en el suelo.

Si todo sale de una forma apropiada en aproximadamente dos meses después del corte, la planta dentro de la maseta será capas de colocarse sobre la tierra para su cultivo

Formación de plantación del tamarillo

Si se van a cultivar un gran número de tamarillo se debe de tener en cuenta que se requiere de espacio y una muy buena ubicación. Se puede considerar al tamarillo como una planta perenne, y es por eso por lo que se pueden utilizar como parte de una rotación anual de cultivos.

Es por este motivo que cuando se siembra el tamarillo se debe de seleccionar un área en donde esta no será molestada durante su vida.
Es por esta razón que se deben de dejar un espaciado mínimo de 2 metros entre cada planta, pues tiene una gran concentración de ramificaciones y tiene un desarrollo considerable y un volumen muy grande.

La irrigación en la planta de tamarillo

Es muy importante mantener al tamarillo bien irrigado, pues como te lo mencionamos anteriormente esta planta no soporta sequias. Y aunque esta planta se encuentre en una de las zonas de origen, esta planta requiere de un sistema de riego o de goteo para cuidar su desarrollo.
Ya que el agua es necesaria para esta planta en todo momento, aunque no se tiene que exagerar con esta. Se debe proporcionar agua con un itinerario y bastante a menudo y en caso de que se presente lluvias se debe de detener la irrigación. Y la parte de la superficie siempre debe de mantenerse húmeda.

Cuidado que se tiene que dar al tamarillo

Se tiene que limitar en todo momento el riego que se le da a la planta, esto se puede realizar con un acolchado de paja, yute o lana de oveja.
Para cuidar el tronco se puede llegar a utilizar el mantillo pues con este se evitaran las malas hierbas. Esta se tiene que renovar de una forma periódica para asegurar su efectividad.  En caso de no contar con un mantillo, se debe de realizar una limpieza periódica de maleza al árbol de tamarillo.

El podado del árbol de tamarillo

Se requiere podar el árbol de tamarillo de forma continua. Esto con el fin de cuidar el tamaño del follaje, para cosecharlo de forma fácil y puede ayudar al fruto en su tamaño.

Se puede podar cortando solo la punta de las pantas jóvenes tras pasar un año, limitando así la altura de la planta y esto también estimula las ramificaciones.
De igual forma se puede realizar la poda de producción con la única diferencia que esta se realiza a finales de invierno, se retiran ramas viejas o que tengan cualquier tipo de daño visible y también se realizan cortes de retorno en ramas que ya hayan producido frutos.

Defensa del tamarillo

La forma en la que se defiende el tamarillo contra enfermedades o algunas plagas es bastante similar al tomate. Es por eso por lo que te mostraremos los problemas mas comunes a los que se enfrenta esta planta y solo será cuestión que veas cual solución se acopla mejor a tus posibilidades.

Plagas que atacan al tamarillo

Las plagas más comunes son:

  • Áfidos
  • Araña roja
  • Mosca blanca
  • Thrips
  • Tomate nottua
  • Tuta absoluta

Enfermedades que atacan al tamarillo

Las enfermedades más comunes son:

  • Moho del tomate
  • Podredumbre apical
  • Podredumbre en el cuello
  • Virosis del tomate

Recolección de los frutos del tamarillo

Como te lo hemos mencionado a lo largo del articulo el tamarillo es una plata bastante productiva, ya que cada árbol puede llegar a producir un total de hasta 20 kilos de fruta al año.
el fruto madurara de forma escalar, esto no otorga fruta para casi todo el año. Los frutos en cuanto sean cosechados maduraran dentro de cualquier lugar seco y fresco. Si se les deja durante una buena cantidad de tiempo tomaran un sabor más dulce.

Las propiedades del tamarillo y los usos de su fruto

mermelada de tamarillo

El fruto del tamarillo es bastante agrio y con un sabor muy distintivo, pero sobre todo posee un aroma bastante agradable.

Este fruto se ´puede consumir después de enjuagarlo un poco como cualquier fruta, como la manzana o la uva, de igual forma esta puede abrirse por mitad y con ayuda de una cuchara puedes sacar la pulpa para comerla.

Esta fruta tiene una amplia variedad de usos, pues se pueden preparar mermeladas, jarabes o batidos y jugos con esta fruta.

Las propiedades del tamarillo incluyen bajas calorías, con un aproximado de 40 calorías por porción, y tiene un alto contenido de vitaminas C y E, Hierro y betacaroteno.

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