Las Mamilarias

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Familia: Cactaceas

Nombre común: Mamilaria

Este género comprende más de 400 especies conocidas, casi todas muy fáciles de cultivar y en su mayor parte originarias de Estados Unidos y México. Son cactus del desierto más bien pequeños, cilíndricos o en forma de globo, parecidos a almohadillas. Muchos producen yemas basales, y si bien son solitarios, crecen formando rápidamente grupos.

La característica más evidente que permite distinguir a las Mamilarias de los otros muchos géneros de Catáceas es la presencia de unos pequeños tubérculos prominentes que cubren todo el cuerpo de la planta, dispuestos en espiral y no de forma costillar, cada tubérculo presenta una aureola provista de una mata de espinas más o menos robustas y sedosas. Las flores en verano, forman una corona circular en la parte superior de la planta.

Técnica de cultivo

Primavera y verano

Marzo es el mes más indicado para trasplantar las Mamilarias. Si se ha alargado y ocupa toda la superficie de la maceta se puede dividir o trasladar a una maceta más grande.

Las Mamilarias se cultivan en un compost especial para cactus o en una mezcla formada por 2 partes de mantillo y 1 parte de arena gruesa.

Una vez trasplantada, primero se riega solo de vez en cuando y después cuando la temperatura empieza a subir, se aumenta la frecuencia de los riegos.

La superficie del compost debe dejarse secar entre riego y riego. En primavera-verano se alimenta a la planta cada 3-4 semanas utilizando un fertilizante específico para Catáceas.

Otoño e invierno

En invierno hay que asegurar a la planta una temperatura no inferior a l9os 10° C. A bajas temperaturas, la planta debe mantenerse completamente seca, pero si la temperatura sube hasta los 15 ° C, hay que regarla de vez en cuando.

La planta además requiere luz abundante: en invierno incluso aprecia la luz solar directa, pero hay que protegerla de las corrientes de aire frío.

Multiplicación

Casi todas las Mamilarias producen más o menos fácilmente unas yemas basales que pueden arrancarse en primavera, durante el cambio de maceta, y plantarse en recipientes individuales para que den lugar a nuevos especímenes.

Se preparan las yemas basales de la planta madre cortándolas con un cuchillo bien afilado y manipulándolas con unos guantes de jardinero, se dejan secar durante unos días y luego se plantan en pequeñas macetas llenas de compost para cactus, y se cultivan del modo indicado.

Las Mamilarias también pueden reproducirse fácilmente mediante semillas a partir de la polinización de las flores mediante un pequeño pincel. Para ello cuando las flores están completamente abiertas, se pasa un pincel por el centro de cada flor.

Si se desea intentar crear un nuevo híbrido, se aplica con el pincel polen extraído de las flores de un ejemplar sobre las flores de otro distinto. Alguna de las plantas nacidas de las semillas obtenidas por polinización cruzada puede tener un aspecto distinto de las dos plantas originales.

Las semillas se obtienen de los frutos que se arrancan de la planta con un par de tenacillas cuando están maduros. Se dejan secar los frutos o bien, para acelerar la operación se extraen semillas aplastando la pulpa de los frutos sobre una hoja de papel absorbente.

Se siembra en marzo, esparciendo las semillas uniformemente sobre la superficie de una mezcla formada de arena gruesa y compost para cactus a partes iguales; se cubren luego las semillas con un poco de arena gruesa y finalmente se humedece bien el compost.

Se mete el recipiente con las semillas en una bolsa de plástico o en un propagador y se asegura una temperatura de 18° C, y sombra.

Cuando aparecen los nuevos brotes, se extrae el recipiente de la bolsa o el propagador y se coloca en un lugar luminoso. No hay que trasplantar las plántulas jóvenes antes de que hayan adoptado el aspecto de cactus en miniatura: este proceso es lento y puede requerir hasta un año.

Durante este período se suministra un fertilizante líquido cada 2-3 semanas y se evita que la temperatura descienda por debajo de los 15° C.

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