Una guía paso a paso para plantar, cultivar y cosechar la achicoria.

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Es una verdura muy popular en Italia, pero no se ve con tanta frecuencia en las comidas de otros países. Si no conoces esta preciosa hortaliza, esta es una buena oportunidad para aprender más sobre ella. El cultivo de la achicoria en su jardín proporcionará a su mesa un toque de color y sabor. También puede ahorrarle dinero, ya que la achicoria puede ser costosa en el supermercado.

la achicoria

La achicoria es una planta de color rojo vino con el centro blanco, originaria del Viejo Mundo.

No tiene nada que ver con la col, a pesar de su aspecto. Tiene un sabor ácido que da a sus comidas una nota picante y agradablemente amarga. Como se asocia a una región cálida, mucha gente desconoce que se trata de una hortaliza resistente a las heladas. Se puede cultivar de la misma manera que la col, y el clima fresco la hace aún más dulce.

Cultivos de achicoria

En los jardines italianos existen al menos 15 tipos diferentes de achicoria. En Estados Unidos, no todos son conocidos. En Estados Unidos, hay cinco tipos de achicoria que suelen cultivarse en casa o comprarse en los mercados agrícolas. Hay que tener en cuenta tipos como la lusia White, la Fior di Maserà, Bassano y la Chioggia Giant Catalogna, que son más raros. Tendrá suerte si puede localizarlos.

Cultivos de achicoria

La Chioggia.

La Chioggia es el tipo más común que se encuentra en las tiendas. Se asemeja a una cabeza de col morada, pero tiene un mayor sabor. Es fácil de encontrar y una magnífica opción si te estás iniciando en la achicoria porque los productores comerciales la suministran todo el año. Palla Rossa y Rossa di Verone son dos de los cultivares.

El Treviso.

Este cultivar de sabor suave se parece a una enorme escarola roja. Tiene hojas de color carmesí oscuro y es alta y puntiaguda. La planta tiene una forma parecida a la del fútbol debido a sus hojas estrechas y organizadas. La dureza se suaviza un poco con la cocción.

El Treviso Tardivo.

El Treviso Tardivo es un tipo popular porque tiene un tiempo de crecimiento más largo, lo que potencia el perfil de sabor. La textura más dura se debe a su mayor tiempo de crecimiento. Esta variedad es muy popular entre los cocineros, ya que mantiene mejor su forma y no se marchita tanto cuando se cocina. En el jardín parece una lechuga con un centro en forma de rosa y es muy bonita.

Castelfranco.

En lugar del color rojo fuerte que se espera, esta variedad presenta hojas blancas cremosas con puntos carmesí. Es un verde amargo, pero cuando se prepara adecuadamente, es una delicia.

La Puntarella.

La Puntarelle es una especie más difícil de conseguir, pero merece la pena buscarla. La planta se parece a un manojo de hinojo con espárragos en la parte superior. Para obtener el mejor sabor, este tipo debe escaldarse.

Achicoria: Cómo cultivarla

Achicoria y Cómo cultivarla

Zonas de crecimiento

La achicoria es resistente en las zonas 4 a 10.

¿Cuándo se debe plantar?

A principios de la primavera, 2 o 3 semanas antes de la última helada de la temporada, siembra las semillas de achicoria directamente en tu jardín. Siembra a finales del verano para cosechar en otoño. La achicoria prospera en un clima fresco, lo que le permite obtener una excelente cosecha en primavera y otoño.

Empieza por el interior. En primavera, de 4 a 6 semanas antes de la última fecha de helada, y en otoño, de 8 a 10 semanas antes de la primera fecha de helada.

Requisitos para el sol

La achicoria prefiere estar al sol, aunque puede tolerar una sombra moderada, especialmente en otoño. La achicoria debe plantarse a plena luz en primavera para darle algo de calor en los meses más fríos. Elija un lugar con algo de sombra por la tarde para su cultivo de otoño, de modo que las semillas puedan germinar y no sufran por el calor.

Condiciones del suelo

Antes de plantar, incorpora materiales orgánicos al suelo. La idea es dar a tu suelo más textura y nutrientes. La materia orgánica ayuda a mejorar el contenido de humedad del suelo. La achicoria requiere una humedad continúa debido a la debilidad de sus raíces. La achicoria crece mejor en un suelo arenoso rico en humus con un pH de 6,0 a 6,5.

Las semillas deben sembrarse directamente.

Las semillas deben separarse 12 pulgadas (30 cm) en filas con 24 pulgadas (60 cm) entre ellas. Cubre las semillas con un cuarto de pulgada (medio centímetro) de tierra y aplícalas suavemente. Las semillas deben germinar entre 7 y 14 días. Cuando las plántulas tengan unos 5 cm de altura, sepáralas a 30 cm a medida que crezcan.

Empieza por el interior.

Las semillas de achicoria deben plantarse en recipientes biodegradables y dejar que se endurezcan durante una semana antes de plantarlas en el jardín. Trasplántalas en primavera, cuando el tiempo sea todavía fresco, pero no frío. Cuando el tiempo empiece a refrescar en otoño, será el momento de plantar.

La achicoria puede cultivarse en macetas

Si utilizas una mezcla para macetas con los nutrientes adecuados, la achicoria prospera maravillosamente en contenedores. Utilice un recipiente grande con una profundidad de al menos 20 cm y riegue las plantas con frecuencia.

Cultivarla en macetas tiene la ventaja de permitirle trasladar las plantas a la sombra cuando el clima se vuelve demasiado caluroso a lo largo del día.

Instrucciones de cuidado de la achicoria.

Consumir achicoria

Riego

El cultivo de la achicoria requiere un riego frecuente y poco profundo debido a sus finas raíces. Para mantener las plantas sanas y prolíficas y evitar que se amarguen, hay que mantener el suelo adecuadamente humedecido. La achicoria requiere de 1 a 1,5 pulgadas de humedad por semana. Dado que el agua sale a baja presión a nivel del suelo, es preferible utilizar un sistema de goteo o de chorreo. La alta presión puede provocar alteraciones en el suelo, algo que no le gusta a la achicoria.

Si utiliza un sistema de riego por aspersión, comience a regar a primera hora del día para que el follaje tenga tiempo de secarse antes de la noche. En el sol caliente, las hojas húmedas pueden quemarse, y la humedad continua podría dar lugar a problemas de enfermedades.

Deshierbe

Durante la temporada de crecimiento, mantén a raya las malas hierbas, ya que compiten con las plantas de achicoria en crecimiento por el agua y los nutrientes del suelo. Para evitar que broten las semillas de las malas hierbas, la forma más fácil de controlarlas es aplicar un mantillo orgánico. El mantillo también ayuda a retener la humedad, así que es una situación en la que todos ganan.

Fertilizar

Para dar a las plántulas un impulso nutritivo, mezcla estiércol bien descompuesto en el suelo antes de plantar. Cuatro semanas después de plantar las plántulas, abónalas con un fertilizante bajo en nitrógeno. No es conveniente aplicar demasiado nitrógeno en el abono porque hará que la planta se atornille. Además, un exceso de nitrógeno aumenta el amargor.

Escaldar

Blanquee las hojas de achicoria unos diez días antes de cosecharlas para darles un sabor más dulce y suave. Cubra las hojas interiores de la planta con una bolsa de papel o un recipiente pequeño. Para escaldar las hojas interiores, coloque las hojas exteriores de la variedad Treviso sobre la planta y átelas.

Plagas y enfermedades habituales

La achicoria tiene que enfrentarse a una serie de plagas y enfermedades que atacan tanto a las plantas como a las personas. A continuación, le presentamos un puñado de ellas que puede encontrar en su propio jardín.

Plagas y enfermedades habituales de la achicoria

La mancha bacteriana

La mancha bacteriana se caracteriza por pequeñas manchas circulares de color marrón rojizo con un borde blanco que crecen en sus hojas. La planta se marchita como consecuencia de esta enfermedad, que se agrava en condiciones de humedad o de calor y humedad.

Para evitar esta enfermedad, riegue las plantas por la parte inferior y no por la superior. Retire las plantas enfermas y compruebe que el aire circula adecuadamente por todo el jardín. La mancha foliar bacteriana es una infección bacteriana que afecta a las hojas.

La mancha bacteriana de la hoja aparece como manchas oscuras y necróticas en las hojas de la achicoria. A medida que la enfermedad avanza, la hoja entera puede perecer. Los puntos, que pueden aparecer en cualquier parte de la hoja, pueden estar rodeados de halos amarillos. Es muy contagiosa, así que actúe pronto si la ve en su jardín.

Esta enfermedad está causada por un patógeno transmitido por las semillas que se propaga rápidamente en circunstancias cálidas y húmedas (77-86°F). Mantenga su jardín libre de residuos y malas hierbas, y retire y elimine las hojas que hayan sido afectadas. Si eso no funciona, prueba con un aerosol a base de cobre.

Podredumbre oscura

La podredumbre negra es una infección bacteriana que prospera en ambientes cálidos y húmedos. En los bordes de las hojas, desarrolla lesiones de color amarillo anaranjado en forma de V. Las hojas acaban secándose y cayendo del arbusto.

Debes rotar las plantas y minimizar el riego por encima de la cabeza para ayudar a prevenir la podredumbre negra. Asegúrese de que las plantas tienen una circulación de aire adecuada; el hacinamiento de las plantas nunca es bueno. Para evitar la transmisión de enfermedades, mantenga las malas hierbas bajo control y limpie los residuos principalmente en invierno.

Marchitamiento

Es posible que te encuentres con el marchitamiento si empiezas con plantas desde la semilla. A primera vista, su nueva planta parece gozar de buena salud. Luego, de la nada, se marchita y muere, dejándote perplejo.

La causa del “damping-off” es un hongo que prospera en ambientes húmedos. Si tus plantas producen plántulas, la tierra de la maceta estaba demasiado húmeda o contenía demasiado nitrógeno.

Evita regar en exceso y aplica un abono rico en nitrógeno para evitar que se marchiten. Para mejorar la circulación del aire, aclara tus plántulas.

Pulgones

Los pulgones son pequeños y molestos insectos de diversos colores, como el verde, el rojo, el negro y el melocotón. Propagan enfermedades chupando y comiendo en el envés de las hojas, dejando un residuo pegajoso que las hormigas disfrutan.

Un depredador natural, como las mariquitas o las avispas, a las que les encanta comer pulgones, es una de las mejores formas de controlar los pulgones en el jardín. Puedes utilizar jabón insecticida, aceite de neem o un chorro de agua para matar a los bichos.

Gusano de la col

Estos gusanos verdes, como es de esperar, prefieren la col, pero también se comerán tu achicoria. El gusano de la col es un insecto de 2,5 centímetros de largo que escarba en las copas de las plantas.

Son difíciles de eliminar, pero la forma más fácil de evitar que pongan nuevos huevos en tus plantas es eliminarlos a mano y utilizar cubiertas flotantes.

Minadores de hojas

Los minadores de las hojas son insectos que hacen un túnel bajo la superficie de las hojas, dejando líneas irregulares. Los minadores de las hojas adultos son pequeñas moscas negras y amarillas que ponen larvas amarillas. Los minadores de las hojas no matan sus plantas, pero pueden devastarlas y desfigurarlas.

Es difícil deshacerse de los minadores. Además de utilizar jabón insecticida, la mejor alternativa es eliminar el follaje infectado.

Los escarabajos pulga.

Los escarabajos pulga son bichos pequeños, brillantes y saltarines que pueden verse en la achicoria en crecimiento. Cuando las temperaturas se acercan a los 50°F en primavera, estas molestas plagas emergen y hacen agujeros en las hojas. Pueden destruir las plantas jóvenes y, aunque generalmente no matan a las plantas adultas, pueden transmitir enfermedades y hacer mucho daño.

Un remedio rápido que puedes utilizar es con 2 tazas de alcohol isopropílico, 5 tazas de agua y 1 cucharada de jabón líquido, rociados sobre las plantas o también se pueden utilizar trampas adhesivas blancas con una cobertura de polvos de talco.

Caracoles y babosas

La achicoria es una de las favoritas de las babosas y los caracoles. Para mantener los caracoles a raya, utilice su repelente de caracoles casero favorito.

Las mejores plantas acompañantes de la achicoria

Las mejores plantas de compañía para la achicoria son de diversas variedades. Considera la posibilidad de colocar tus plantas en la misma zona que estas compañeras:

Plante la achicoria por separado de la endibia y la escarola.

Cosecha de la achicoria

El tipo de vegetación que plantes determinará la forma de cosechar la achicoria. Las cabezas de achicoria deben cosecharse 65 días después de la plantación, cuando estén firmes al tacto. Recójala lo antes posible, ya que cuanto más vieja sea la cabeza, más amarga será su sabor.

la achicoria radicchio

Corte toda la planta por encima del nivel del suelo para cosechar los cogollos. Se puede obtener una segunda cabeza más adelante en el año si se corta la cabeza directamente del tallo. La cosecha puede realizarse en cualquier fase o tamaño. Algunos prefieren que tengan el tamaño de una naranja o un pomelo, mientras que otros las prefieren frágiles e inmaduras. Las hojas de achicoria pueden recogerse en cualquier momento, lo que las convierte en un gran sustituto de la lechuga para las ensaladas.

La achicoria no tiene que utilizarse inmediatamente. Se conserva de 3 a 4 semanas en el frigorífico en una bolsa de plástico perforada.

Consumir achicoria

La achicoria es posiblemente más conocida como verdura para ensaladas. Se puede consumir toda la cabeza, aunque algunas personas prefieren el centro de la planta a las hojas que la rodean. A mí me gusta utilizar las hojas exteriores más duras para la pizza y la sopa, y las interiores más blandas para las ensaladas y las verduras.

Cruda o cocinada, la achicoria es una verdura versátil. La sal equilibra el amargor de las hojas al tiempo que resalta su dulzura. Como guarnición, saltee las hojas en aceite de oliva y sal. La achicoria es maravillosa preparada y combina bien con sabores ácidos como el limón. Utiliza las hojas como cuenco para contener queso rallado, frutos secos y carne, o como sustituto de la col rizada en sopas o risottos.

No es difícil cultivar achicoria en casa. Se pueden obtener varias cosechas en primavera y otoño, lo que ofrece muchas oportunidades para explorar esta inusual hortaliza en una variedad de cocinas. Pruébala. Puede que te guste.

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