Ganado Holstein. Que Es, Origen, Características, Reproducción Y Más

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El ganado Holstein Friesians (a menudo abreviados como Holsteins en Norteamérica, mientras que el término Friesians se utiliza a menudo en el Reino Unido) es una raza de ganado lechero procedente de las provincias holandesas de Holanda del Norte y Frisia, y de Schleswig-Holstein en el norte de Alemania y Jutlandia. Son conocidos como los animales lecheros de mayor producción del mundo. Los criadores holandeses y alemanes criaron y supervisaron el desarrollo de la raza con el objetivo de obtener animales que pudieran utilizar mejor la hierba, el recurso más abundante de la zona.

A lo largo de los siglos, el resultado fue una vaca lechera de alta producción en blanco y negro. Con el crecimiento del Nuevo Mundo, comenzaron a desarrollarse mercados para la leche en América del Norte y del Sur, y los ganaderos se dirigieron a los Países Bajos en busca de su ganado. Después de la importación de unos 8.800 frisones, los problemas de enfermedades en Europa provocaron el cese de las exportaciones a mercados extranjeros.

Que es el ganado Holstein

El ganado Holstein en este caso, y de hecho en toda la discusión moderna, se refiere a animales rastreados de líneas de sangre norteamericanas, mientras que Frisón se refiere al ganado blanco y negro indígena europeo. En Europa, la raza se utiliza para la leche en el norte y la carne en el sur. Desde 1945, el desarrollo nacional europeo ha llevado a una creciente regionalización de la ganadería y de los productos lácteos.

Por esta razón, en el uso moderno, “Holstein” se utiliza para describir las existencias de América del Norte o del Sur y su uso en Europa, particularmente en el Norte. La palabra “frisona” denota animales de ascendencia tradicional europea, criados tanto para uso lechero como cárnico. Los cruces entre ambos se describen con el término “Holstein-Friesian”.

Origen y domesticación del ganado Holstein

Cerca del año 100 a.C., un grupo de personas desplazadas de Hesse emigraron con su ganado a las orillas del Mar del Norte, cerca de la tribu Frisii, ocupando la isla de Batavia, entre el Rin, Maas y Waal. Los registros históricos sugieren que estas reses eran negras, y que las reses frisonas en esa época eran “blancas puras y de color claro”. El cruce de razas puede haber llevado a la fundación de la actual raza Holstein-Friesian, ya que el ganado de estas dos tribus a partir de entonces se describe de forma idéntica en los registros históricos.

Los Frisii criaron la misma cepa de ganado sin adulterar durante 2000 años, excepto en circunstancias accidentales. En 1282, las inundaciones produjeron el Zuiderzee, una masa de agua formada que tuvo el efecto de separar a los ganaderos de los actuales frisones en dos grupos. El grupo occidental ocupaba Frisia Occidental, ahora parte de Holanda Septentrional; el oriental ocupaba las actuales provincias de Frisia y Groningen, también en los Países Bajos.

La rica tierra pólder en los Países Bajos es insuperable para la producción de pasto, ganado y productos lácteos. Entre los siglos XIII y XVI, la producción de mantequilla y queso fue enorme. Los registros históricos describen ganado pesado de carne, que pesa de 2600 a 3000 libras cada uno. Los criadores tenían el objetivo de producir la mayor cantidad de leche y carne de vacuno posible del mismo animal.

Reino Unido

Hasta el siglo XVIII, las Islas Británicas importaban ganado holandés, utilizándolo como base de varias razas en Inglaterra y Escocia. El eminente Prof. Low registró que “la raza holandesa se estableció especialmente en el distrito de Holderness, en el lado norte del Humber; hacia el norte a través de las llanuras de Yorkshire. El mejor ganado lechero de Inglaterra….”, de Holderness en 1840 aún conserva los distintos rastros de su origen holandés.

Más al norte, en la zona de Tees, los agricultores importaban ganado continental de los Países Bajos, Holstein u otros países del Elba. Low escribió, “De la extensión precisa de estas importaciones tempranas estamos imperfectamente informados, pero que ejercieron una gran influencia sobre el ganado nativo aparece de esta circunstancia, que la raza formada por la mezcla se conoció familiarmente como la raza holandesa o Holstein”.

Datos

Los registros del 1 de abril de 2005 de la Nomenclatura de Unidades de Estadísticas Territoriales de nivel 1 muestran que la influencia Holstein aparece en el 61% de los 3,47 millones de vacas lecheras en el Reino Unido:

  • Holstein-Friesian (Frisón con más del 12,5% y menos del 87,5% de sangre Holstein): 1.765.000 (51%)
  • Frisón (más del 87,5% Sangre frisona): 1.079.000 (31%)
  • Holstein (más del 87,5% de sangre Holstein): 254.000 (7%)
  • Cruz Holstein-Friesian (cualquiera de las anteriores cruzadas con otras razas): 101.000 (3%)
  • Otras razas lecheras: 278.000 (7%)

Las estadísticas anteriores corresponden a todos los animales lecheros que poseían pasaportes en el momento de la encuesta, es decir, incluidos los animales jóvenes. La DEFRA enumera algo más de 2 millones de vacas lecheras adultas en el Reino Unido.

Producción

Actualmente, la raza tiene una media de 7.655 litros/año a lo largo de 3,2 lactancias, con un promedio de 8.125 litros/año en un promedio de 3,43. Si a esto añadimos, la producción a lo largo de toda la vida se sitúa en torno a los 26.000 litros.

Estados Unidos

El ganado blanco y negro de Europa se introdujo en los Estados Unidos entre 1621 y 1664. La parte oriental de Nueva Ámsterdam (actual Nueva York) era la colonia holandesa de Nueva Holanda, donde muchos agricultores holandeses se asentaron a lo largo de los valles de los ríos Hudson y Mohawk. Probablemente trajeron ganado de su tierra natal y lo cruzaron con ganado comprado en la colonia. Durante muchos años, el ganado fue llamado ganado holandés y fue reconocido por sus cualidades de ordeño.

Las primeras importaciones registradas se produjeron más de 100 años después y consistieron en seis vacas y dos toros. Estos fueron enviados en 1795 por la Compañía Holandesa de Tierras, que entonces poseía grandes extensiones en Nueva York, a su agente, el Sr. John Lincklaen de Cazenovia. Un colono los describió así: “Las vacas eran del tamaño de bueyes, de color blanco y negro claro en grandes manchas; muy guapas”.

En 1810, un toro y dos vacas fueron importados por el Honorable William Jarvis para su granja en Wethersfield, Vermont. Hacia el año 1825, Herman Le Roy hizo otra importación, una parte de la cual fue enviada al valle del río Genesee. El resto fue guardado cerca de la ciudad de Nueva York. Aún más tarde, se hizo una importación a Delaware. No se llevaron registros de los descendientes de estos bovinos. Su sangre se mezcló y se perdió en la del ganado nativo.

Vaca presidencial

Quizás la Holstein más famosa fue Pauline Wayne, que sirvió de 1910 a 1913 como la mascota presidencial oficial del 27º Presidente de los Estados Unidos, William Howard Taft. Pauline Wayne vivía y pastaba en el césped de la Casa Blanca y proporcionaba leche a la primera familia. Pauline Wayne fue la última vaca mascota presidencial.

Producción

La producción real promedio de 2008 para todos los rebaños Holstein de EE.UU. que fueron inscritos en programas de pruebas de producción y elegibles para evaluaciones genéticas fue de 23,022 libras (10,443 kg) de leche, 840 libras (380 kg) de grasa butírica y 709 libras (322 kg) de proteína por año. La productividad total de la vida útil puede inferirse a partir de la vida útil promedio de las vacas estadounidenses. Esto ha ido disminuyendo regularmente en los últimos años y ahora se sitúa en torno a las 2,75 lactancias, lo que multiplicado por el rendimiento medio de la lactancia por encima de esta cifra da como resultado unas 61.729 libras (28.000 kg) de leche.

Características del ganado Holstein

Las Holsteínas tienen marcas distintivas, generalmente de color blanco y negro o rojo y blanco, que suelen presentar un diseño en forma de jaspeado. En raras ocasiones, algunas tienen una coloración tanto negra como roja con blanco. El factor rojo causa esta coloración única. El azul también es un color conocido. Este color es producido por los pelos blancos mezclados con los pelos negros dando a la vaca un tinte azulado. Este colorante también se conoce como “rana azul” en algunos círculos agrícolas.

Son famosos por su gran producción de leche, con un promedio de 22,530 libras de leche al año. De esta leche, 858 libras (3.7%) son de grasa butírica y 719 libras (3.1%) de proteína. Existe un creciente interés por el factor encuestado en el ganado lechero. Todas las razas tienen algún ganado encuestado (naturalmente sin cuernos). Varios criadores de ganado rojo y blanco han mostrado un interés especial en el desarrollo de los bovinos encuestados. Un gran número de sementales jóvenes encuestados, tanto de factor rojo como de factor rojo, se encuentran actualmente en el muestreo.

Estadísticas

Las Holsteins tienen la mayor producción de leche del mundo. Tienen una capacidad de logro genéticamente anclada inigualable que no tiene techo biológico. Las mejoras genéticas de 1 a 2 por ciento al año son totalmente realistas. Se adaptan a todos los sistemas de gestión y utilización. Pueden ser estabulados, pero son igualmente aptos para el pastoreo. Pueden mantenerse en pastizales o en sistemas agrícolas mixtos con pastoreo bianual, o bien en establos durante todo el año.

Tampoco importa si se mantienen en zonas altas o bajas. Holstein no sólo es adecuado para sistemas agrícolas de bajo costo, sino que también es eminentemente adecuado como vacas de la industria lechera en la agricultura intensiva, que requiere la estabulación de las vacas. Sin embargo, las Holstein, comparadas con las razas naturales, no son tan resistentes al calor y a las enfermedades cuando se encuentran en zonas agroecológicas difíciles. Su reacción a estas condiciones es una reducción de la capacidad de producción.

La experiencia ha enseñado que presentan capacidades de adaptación divergentes, que por lo tanto deben recibir atención desde un punto de vista técnico cuando se crían. En el caso del cruce con razas naturales, los terneros presentan una mayor tolerancia al calor y se alcanzan cifras de producción más altas que en el caso del cruce con otras razas culturales. Las Holstein producen terneros vigorosos que se distinguen por su rápido crecimiento, madurez temprana y fácil cuidado. Si se manejan bien, no presentan problemas de fertilidad.

Son de buen carácter, fáciles de manejar y pueden ser estabulados sin problemas. También son resistentes al estrés, muestran una mentalidad de manada y no son animales solitarios. Las Holstein son más que una raza lechera. El animal también contribuye al suministro de carne en todo el mundo, tiene un alto porcentaje de crecimiento en el sector de engorde y produce carne con una fibra fina. En las industrias que se dedican exclusivamente a la producción de leche, se cruzan con razas de vacuno para obtener una carne de ternera de mejor calidad.

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Reproducción del ganado Holstein

El ganado tiene una gran longevidad, lo que lo hace bueno para los agricultores que se preocupan por el costo de la reposición del rebaño. Tienen excelentes tasas de concepción, con un mayor número de terneros por vida nacidos de Frisones que otros bovinos de su especie. Sin embargo, las novillas sólo deben ser impregnadas después de los 13 meses de edad. Los terneros nacen con un peso medio de unos 45 kg.

Un ternero sano pesa de 40 a 50 kg (75-110 lb) o más al nacer. Una vaca Holstein madura típicamente pesa 680-770 kg (1500-1700 lb), y mide 145-165 cm (58-65 in) de altura en el hombro. Las novillas Holstein deben ser criadas entre los 11 y 14 meses de edad, cuando pesan 317-340 kg (700-750 lb) o el 55% del peso adulto. Generalmente, los criadores planean que las vaquillas Holstein paran por primera vez entre los 21 y 24 meses de edad y el 80% del peso corporal adulto. El período de gestación es de unos nueve meses y medio.

Los terneros machos de Friesians son considerados muy valiosos, ya que en plena madurez producen excelentes rendimientos de carne de vacuno a pesar de los antecedentes principalmente lácteos de la raza. Prosperan en procesos de producción de carne de vacuno rápidos e intensos, lo que los hace ideales para los agricultores que desean un período de acabado corto. Sin embargo, si los granjeros están tratando con toros de cualquier raza es importante tener cuidado.

Estas vacas son a menudo elogiadas por sus frecuentes lactaciones. El promedio de vacas frisonas tiene alrededor de 3.2 lactancias en su vida, pero se dice que algunas han tenido una asombrosa cantidad de 12 a 15 lactancias por el pastoreo en pastos de tierras altas y bajas. A lo largo de la vida media de la vaca frisona, producirá unos 26.000 litros de leche; sin embargo, puede que valga la pena señalar que el contenido de grasa láctea de esta leche suele ser bastante bajo.

Alimentación y Nutrición del ganado Holstein

Durante la lactancia, las vacas lecheras tienen requerimientos nutricionales muy altos en relación con la mayoría de las otras especies. Cumplir con estos requisitos, especialmente en lo que respecta a la energía y las proteínas, es un reto. Las dietas deben tener suficientes concentraciones de nutrientes para apoyar la producción y la salud metabólica, al mismo tiempo que apoyan la salud del rumen y la eficiencia de la digestión fermentativa.

Bajo casi todas las condiciones prácticas de manejo, las vacas lecheras y las novillas lecheras en crecimiento son alimentadas ad lib. Por lo tanto, la ingesta voluntaria de alimentos es la principal limitación al suministro de nutrientes en el ganado lechero. La ingesta de alimentos se suele caracterizar como ingesta de materia seca (DMI) para comparar dietas con concentraciones variables de humedad. El DMI se ve afectado tanto por los factores de los animales como por los de la alimentación.

El tamaño corporal, la producción de leche y la etapa de lactancia o gestación son los principales factores animales. En el DMI máximo, el DMI diario de las vacas de alta producción puede ser del 5% del peso corporal, e incluso mayor en las vacas de alta producción. Los valores máximos de DMI más típicos están en el rango de 3.5%-4% del peso corporal. En vacas maduras, el DMI como porcentaje del peso corporal es más bajo durante el período sin lactancia o seco. En la mayoría de las vacas, el DMI disminuye a su tasa más baja en las últimas 2-3 semanas de gestación.

El DMI típico durante este período es <2% del peso corporal/día, con tasas de consumo más bajas en vacas gordas que en vacas delgadas. La ingesta de alimentos durante este período tiene una relación importante con la salud posparto, con un bajo DMI y un balance de energía negativo en el preparto asociado que aumenta el riesgo de enfermedad posparto. Después del parto, el DMI aumenta a medida que aumenta la producción de leche; sin embargo, la tasa de aumento en el consumo de alimento es tal que la ingesta de energía está por debajo de las necesidades energéticas durante las primeras semanas de lactancia.

La producción de leche y los requerimientos de energía asociados generalmente alcanzan su punto máximo alrededor de 6-10 semanas en la lactancia, mientras que el DMI generalmente no alcanza su punto máximo hasta 12-14 semanas en la lactancia. Este retraso en la DMI en relación a los requerimientos de energía crea un período de balance energético negativo en la lactancia temprana. Las vacas están en mayor riesgo de enfermedad metabólica durante este período que en otros momentos de su ciclo de lactancia. Las estrategias de manejo y nutricionales deben ser diseñadas para maximizar el DMI durante el período de gestación tardía y lactancia temprana.

Carbohidratos

Los carbohidratos no fibrosos consisten principalmente de azúcares y frútanos, almidón, ácidos orgánicos y pectina. En los piensos fermentados, los ácidos de fermentación también contribuyen a la fracción NFC. La suma de azúcares y almidón se denomina carbohidrato no estructural (NSC), que no debe confundirse con NFC. Equilibrar las fracciones de fibra y NFC para optimizar la ingesta de energía y la salud del rumen es un aspecto desafiante de la nutrición láctea.

Energía

La energía alimentaria se mide generalmente en megacalorías (Mcal) o megajulios (MJ). Cuando la energía en un alimento dado se expresa en términos de Mcal o MJ realmente disponible para el metabolismo, la producción de calor o el almacenamiento en el animal, se utiliza el término energía metabolizable (EM). La eficiencia de la utilización de la EM varía en función de las funciones fisiológicas apoyadas, que incluyen el mantenimiento del cuerpo, el crecimiento y la lactancia.

El sistema de energía neta (NE) tiene en cuenta las diferencias en la eficiencia de la utilización de la EM para cada uno de estos procesos y asigna un valor NE separado a los alimentos individuales basado en cada uno de estos procesos que requieren energía, es decir, el mantenimiento del cuerpo, el crecimiento y la lactancia. Así, en los EE.UU., donde se utiliza habitualmente el sistema NE, los valores energéticos de los piensos para rumiantes se expresan como NE para mantenimiento (NEM), NE para ganancia (NEG) y NE para lactancia (NEL).

Grasas

Se pueden añadir grasas suplementarias para aumentar la concentración de energía. Las concentraciones de grasa en dietas lácteas típicas sin grasa suplementaria son generalmente bajas, ~2.5% de la materia seca. Se pueden añadir grasas suplementarias para alcanzar una concentración total de grasa en la ración de ~6% de la materia seca. Las grasas en las dietas de los rumiantes pueden inducir efectos metabólicos indeseables, tanto en la población microbiana del rumen como en el animal.

Las ramificaciones de estos efectos incluyen la reducción de la digestión de fibras, la indigestión y la mala salud del rumen, y la supresión de la concentración de grasa de la leche. El principal beneficio de la grasa suplementaria en las dietas de rumiantes es que se puede aumentar la concentración de energía dietética sin aumentar la concentración de NFC.

Proteína

Los requerimientos proteicos de las vacas lecheras lactantes son altos debido a la demanda de aminoácidos para la síntesis de proteínas de la leche. Dos sistemas para describir el suministro de proteínas en la dieta y las necesidades de las vacas lecheras son de uso general: el sistema de proteínas crudas y el sistema de proteínas metabolizables. El sistema de proteína cruda considera sólo la cantidad total de proteína dietética, o el equivalente de proteína de fuentes de nitrógeno no proteico.

Agua

La disponibilidad de agua de alta calidad para el consumo ad lib es crítica. Una ingesta insuficiente de agua conduce inmediatamente a una reducción de la ingesta de alimento y de la producción de leche. Las necesidades de agua de las vacas lecheras están relacionadas con la producción de leche, la DMI, la concentración de materia seca en la ración, la ingesta de sal o sodio y la temperatura ambiente. Se han ideado varias fórmulas para predecir las necesidades de agua.

Calcio

Las necesidades de calcio de las vacas lecheras lactantes son altas en relación con otras especies o con las vacas no lactantes debido a la alta concentración de calcio en la leche. Por lo tanto, las fuentes inorgánicas de calcio, como el carbonato de calcio o el fosfato dicálcico, deben añadirse a las raciones de las vacas lecheras lactantes. Durante las primeras 6-8 semanas de lactancia, la mayoría de las vacas lecheras tienen un balance negativo de calcio, es decir, el calcio se moviliza desde los huesos para satisfacer la demanda de producción de leche.

Clasificación de ganado Holstein

No importa cuál sea el tamaño de su hato o las metas de manejo, el programa de clasificación de la Asociación Holstein USA puede ayudarle a tomar decisiones importantes de manejo y agregar valor a su ganado. La información recibida de la clasificación puede ser utilizada para tomar decisiones importantes de apareamiento, identificar los animales más rentables y valiosos de su rebaño, y añadir una comercialización definitiva a sus Holsteins registrados.

El personal profesional de clasificadores de la Asociación Holstein evalúa 17 rasgos individuales en cinco de los principales desgloses de las tarjetas de puntuación de los productos lácteos. Esta información tiene varios beneficios para todos los productores lácteos, independientemente de sus objetivos de gestión, tales como:

  • Proporciona una evaluación imparcial y precisa de su ganado.
  • Da una clara comprensión de las fortalezas y debilidades de cada animal.
  • Compara el patrón de tipo de su rebaño con los promedios de reproducción.
  • Define las tendencias de los rasgos tipográficos de una generación a la siguiente.
  • Agrega valoraciones de rasgos a la página web oficial de Holstein Pedigrees.
  • Proporciona una base para los apareamientos de seguimiento. Las puntuaciones lineales se pueden introducir en el software Red Book Plus/MultiMateTM para su uso en el apareamiento correctivo.

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