Ganado Limousin. Que Es, Origen, Características, Reproducción Y Más

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Utilizado inicialmente principalmente como animales de tiro, el interés por el ganado Limousin como fuente de carne de alta calidad creció hace unos 200 años. El primer libro genealógico de Limousin se estableció en Francia en 1886 para asegurar la pureza y la mejora de la raza mediante el registro y la cría de animales que cumplieran con un estándar de raza estrictamente exigido.

Que es el ganado Limousin

El ganado Limousin es una raza de vacuno de carne altamente musculoso procedente de las regiones de Limousin y Marche de Francia. La raza es conocida como Limousine en Francia. Las limusinas se exportaron por primera vez de Francia en grandes cantidades en la década de 1960 y ahora están presentes en unos 70 países. Son naturalmente cornudo y tienen un distintivo trigo más claro a un color rojo dorado más oscuro, aunque los criadores internacionales ahora han criado encuestados (sin cuernos) y limusinas negras.

Las limusinas se han popularizado debido a su bajo peso al nacer (facilidad de parto), su porcentaje de aderezo superior a la media (relación entre la canal y el peso vivo) y su rendimiento (relación entre la carne y la canal), su alta eficiencia en la conversión de alimentos y su capacidad para producir carne magra y tierna. Un importante estudio multirracial reportó que las Limousins convirtieron el alimento en carne vendible de manera más eficiente y significativamente más rápida que las razas británicas populares, y marginalmente más rápida que otras razas ganaderas populares de Europa continental.

Por el contrario, las otras razas de ganado produjeron proporcionalmente más subproductos y residuos de bajo coste, lo que hizo que su crecimiento de peso vivo fuera más rápido que el de Limousins. Las limusinas son especialmente favorecidas para el cruce con ganado como angus, Hereford y Shorthorn debido a su capacidad para aportar vigor híbrido y mejorar el rendimiento y la eficiencia de conversión de alimentos de estas razas británicas, que producen niveles más altos de grasa y carne marmoleada.

Origen y domesticación del ganado Limousin

La historia del ganado Limousin comienza en el período conocido como el Pleistoceno (hace 2,6 millones a 12.000 años), cuando muchas megafaunas deambulaban por la Tierra. Una de las megafauna que sobrevivió hasta el siglo XVII fue la aurochs, el antepasado lejano del ganado moderno.

En 1940 se descubrieron en Lascaux, en la región de Dordogne, en el suroeste de Francia, pinturas rupestres de 17.300 años de antigüedad de muchas figuras, entre ellas las aurochs. Debido a su apariencia, los auroches representados en las pinturas eran popularmente, pero incorrectamente, se creía que eran los antepasados inmediatos de Limousins.

Se reconocen formalmente tres subespecies de urogallos, y la subespecie euroasiática llegó a Europa hace unos 250.000 años, donde sobrevivió hasta el siglo XVII y también se domesticaron en razas bovinas de forma europea (Bos taurus, también conocido como Bos primigenius taurus), que comenzaron hace unos 8.000 años en una región conocida como la Media Luna Fértil en el Cercano Oriente. Estos bovinos comenzaron a entrar en Europa durante y después de la expansión neolítica.

Estudios recientes sobre el ADN de los bovinos europeos y de fragmentos de urogallos euroasiáticos, en particular del ADN mitocondrial femenino y de los cromosomas Y masculinos, indican que el vínculo entre las limusinas modernas y sus presuntos ancestros euroasiáticos es más complejo de lo que se pensaba en un principio. Mientras que muchas razas de ganado europeo probablemente evolucionaron a partir de antepasados domésticos del Cercano Oriente, su genética estuvo fuertemente influenciada por diferentes enfoques de manejo de rebaños en toda Europa.

El análisis de los bovinos de Europa Central, incluido el Limousins, indica que el origen del ADN masculino y femenino puede rastrearse directamente a los bovinos domesticados en el Cercano Oriente. Esto contrasta con el ADN del ganado del norte de Europa, que sugiere que los urosianos salvajes fueron apareados con vacas domésticas, y el del ganado del sur de Europa, que indica que las vacas urosianas salvajes fueron apareadas con toros domésticos.

El ganado de Limousin se identifica como miembro de una rama “rubia y roja” “intensamente seleccionada” de ganado de trabajo robusto, fuertemente musculoso y de huesos finos que se encuentra en el suroeste de Europa. La rama, que es una de las varias que han influido en la cría de ganado en Francia, comprende varias razas bovinas españolas, portuguesas y francesas, que posiblemente evolucionaron a partir de las introducidas durante una ocupación anterior de Iberia. No se han publicado estudios científicos que identifiquen los orígenes de todos los miembros de la familia “rubios y rojos” ni demuestren un posible vínculo ancestral común entre ellos.

Características del ganado Limousin

El Limousin es una gran raza de ganado vacuno con un pelaje de color trigo brillante, no demasiado oscuro, un poco más claro en el vientre, en la parte posterior de los muslos, entre las piernas, en el ano, alrededor de los testículos o la ubre, y en la punta de la cola. Ausencia de manchas o pigmentación, con mucosas de color rosa. Cabeza corta, frente y hocico anchos, área más clara alrededor de los ojos y el hocico, cuernos finos curvados hacia adelante y ligeramente levantados en la punta (si están presentes).

Cuello corto. Pecho ancho y redondeado. Lado redondo. Pelvis ancha, especialmente en los huesos del alfiler, no demasiado inclinada. Los huesos de la parte baja de la espalda y las caderas sobresalen ligeramente. Cuarto delantero bien musculado, ancho por encima y muy musculoso. Cuartos traseros gruesos, profundos y redondeados. Cuernos y pezuñas de color más claro. Corregir miembros. Piel fina y flexible.

Características consideradas inaceptables en el estándar de la raza francesa:

  • Cualquier pigmentación o manchas negras en el hocico, pelos negros o blancos en cualquier parte del pelaje, particularmente en las orejas, en el extremo de la cola y alrededor del hocico.
  • Pelos blancos en cualquier parte.
  • Una cuenta de eliminación de menos de cinco para cualquiera de los diferentes puntos estándar de la raza.
  • Una disposición difícil o viciosa (está prohibido tranquilizar).
  • Cualquier malformación física obvia.

El estándar francés de la raza Limousin es aplicado por las asociaciones internacionales de razas en formas ligeramente diferentes. Estos van desde el cumplimiento obligatorio antes de que un animal pueda ser registrado en el libro genealógico de un país (principalmente países europeos) hasta su aplicación voluntaria en otros. Por ejemplo, en Bélgica, la aplicación de su estándar de raza refleja con más detalle el uso francés, y en el Reino Unido, el cumplimiento de su versión del estándar de raza Limousin es requerido por el reglamento de la asociación de razas del Reino Unido.

Apariencia

La coloración de la mayoría de los bovinos de Limousin varía desde el trigo claro hasta el rojo dorado más oscuro. Se ha desarrollado otra coloración, principalmente negra, a través del cruzamiento y la clasificación de otras razas de ganado. Además de alterar la coloración natural, se han introducido otros rasgos, como el encuestado (falta de cuernos genéticos), a través del mestizaje. El ganado Angus ha sido la fuente dominante de genes negros y polinizados que ahora están presentes en las limusinas de alto contenido y clasificación que se encuentran en todo el mundo.

Temperamento

Desde mediados de los años 90, los criadores de Limousin han trabajado extensamente para mejorar los problemas de disposición en Europa, Norteamérica, Australia y Nueva Zelanda. Esto se ha visto favorecido por la alta heredabilidad del temperamento y por el desarrollo de medidas genéticas de docilidad (entre otras muchas características) previstas a partir de mediciones de campo y análisis posteriores utilizando técnicas BLUP para producir EBVs y EPDs de docilidad. Se ha registrado una mejora significativa en el temperamento del Limousins, como puede observarse en las tendencias de rasgos publicadas por varias asociaciones internacionales de razas.

Reproducción del ganado Limousin

Las hembras son controladas bajo un sistema, que se centra principalmente en las cualidades maternas derivadas de las medidas de facilidad de parto, crecimiento y estructura de los terneros. Las mujeres que logran los mejores índices para rasgos particulares son examinadas en detalle por los técnicos de HBL, quienes les asignan calificaciones basadas en la morfología. Las mejores hembras reciben la calificación Reproductivo Reconocido (en francés Reproductrice Reconnue, abreviado RR), que se otorga al 10% más alto, o Recomendado para la reproducción (en francés Reproductrice Recommandée, abreviado RRE) que se otorga al 1% más alto. Las calificaciones ayudan a la identificación de animales superiores.

Para los machos, la selección de los mejores reproductores es más compleja. El primer paso es el destete, cuando la morfología de los terneros y las cualidades conocidas de sus padres se utilizan para hacer una selección inicial de animales que reciben la calificación Esperanza Reproductiva (en francés Reproductor Espoir, abreviado Espoir).

Anualmente se seleccionan más de 700 terneros de toro para entrar en la estación nacional de evaluación de Lanaud, cerca de la ciudad de Limoges, en el centro de Francia, justo después del destete, cuando tienen unos siete meses de edad. En Lanaud, los animales se agrupan para comparar su rendimiento en idénticas condiciones de alimentación y ambientales con la edad de 13-14 meses. Las diferencias observadas entre los animales se relacionan entonces principalmente con su genética, que es de interés para los criadores porque es lo que se transmite a la progenie de un toro.

Después de completar la evaluación en Lanaud, la mitad de los toros jóvenes reciben la calificación Jóvenes reproductores (en francés Reproducteur jeune, abreviado como RJ) por el HBL. La mayoría de estos toros están destinados al servicio natural, y los mejores son sometidos a evaluaciones de su progenie. De la misma manera que para las hembras, los mejores toros reciben la calificación ” Reproductivo Reconocido ” (RR), otorgada al 10% superior, o ” Recomendado para reproducción” (RRE), otorgada al 1% superior.

Paralelamente a la estación de evaluación de Lanaud, hay tres estaciones locales en La Souterraine, en el departamento de Creuse, en la región de Limousin, en Saint-Jal, en Corrèze, también en la región de Limousin, y en Naucelle, en Aveyron, en el sur de Francia. Las estaciones locales proporcionan a los productores comerciales de carne de vacuno de su región toros con un alto potencial de producción para ser utilizados por los ganaderos comerciales cuyos rebaños no están necesariamente registrados en el libro genealógico francés.

Los mejores toros van a las cooperativas de inseminación artificial (IA) donde se toma el semen. La IA permite la amplia distribución de una genética de toros en beneficio de más agricultores. Sin embargo, para garantizar sus cualidades genéticas, los toros son sometidos a un estricto esquema de selección para aumentar la exactitud de los diferentes índices genéticos. Los mejores toros identificados en Lanaud son enviados a otra estación de pruebas en Naves en Corrèze.

Aquí se prueban con mayor precisión y se evalúa la eficiencia de la conversión alimenticia, el crecimiento y el desarrollo muscular. La progenie de los 10 mejores toros de esta prueba, y los mejores toros de servicio natural, son entonces evaluados. Las vacas son inseminadas para producir de 60 a 80 terneros por toro examinado, que a su vez son evaluados.

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Alimentación y Nutrición del ganado Limousin

La producción de ganado vacuno, ya sea en el campo de tiro, en pastos mejorados o en el corral de engorde, es más económica cuando los piensos se utilizan de manera efectiva. Los pastos jóvenes u otros cultivos de pasto de alta calidad suelen proporcionar nutrientes suficientes, de modo que el ganado maduro y joven puede consumir suficientes pastos mixtos de buena calidad (pastos y leguminosas) para un crecimiento y mantenimiento normales.

Sin embargo, los pastos maduros, los residuos de cultivos o los cultivos forrajeros cosechados de manera que resulten en astillamiento, lixiviación o deterioro pueden tener un valor nutritivo tan reducido (particularmente energía, proteína, fósforo y provitamina A o β-carotene) que sólo son adecuados en una ración de mantenimiento para ganado adulto. Estos piensos deben complementarse si se utilizan para cualquier otro fin.

El contenido mineral de los forrajes está influenciado por los niveles minerales correspondientes en el suelo y por los niveles excesivos de algunos minerales que reducen la disponibilidad de otros. Los forrajes maduros también pueden tener un menor contenido de minerales, especialmente fósforo. Normalmente, los minerales suplementarios se suministran en una mezcla de minerales de libre elección o se alimentan a la fuerza en la ración mixta total.

Ciertos nutrientes son requeridos por el ganado vacuno en la ración diaria, mientras que otros pueden ser almacenados en el cuerpo. Cuando las reservas corporales de un nutriente son altas, por ejemplo, vitamina A, la suplementación dietética es innecesaria hasta que tales reservas se agoten. Sin embargo, puede ser difícil determinar cuándo se han agotado las reservas corporales hasta que empiecen a aparecer signos avanzados de deficiencia.

Agua

El agua, aunque no se considera un nutriente per se, es necesaria para regular la temperatura corporal, así como para el crecimiento, la reproducción, la lactancia, la digestión, el metabolismo, la excreción, la hidrólisis de nutrientes, el transporte de nutrientes y desechos en el cuerpo, la lubricación de las articulaciones, y muchas más funciones. La restricción de la ingesta de agua tiene como consecuencia una disminución del rendimiento. Un animal expirará más rápidamente por una deficiencia de agua que por una deficiencia de cualquier nutriente.

Energía

Los animales productivos necesitan esencialmente dos tipos de energía. La energía de mantenimiento es la necesaria para mantener la respiración, la circulación, la digestión, etc. Por lo tanto, al calcular las necesidades energéticas totales, debe tenerse en cuenta la energía neta para mantenimiento, o NEm. La energía necesaria para el crecimiento y la reproducción se denomina energía neta para la producción, o NEg, y es la cantidad de energía que se deposita en forma de músculo y/o grasa en los animales que ganan peso.

Proteína

Las necesidades de proteínas se evalúan actualmente como proteínas metabolizables, que son intercambiables con las proteínas absorbidas. La proteína metabolizable define a la proteína de manera más cercana a la que está disponible para el animal para su mantenimiento y producción. Se define como la combinación de la verdadera proteína absorbida por el intestino, suministrada por la proteína microbiana sintetizada más la proteína de ingesta no degradada (UIP). A esta última a menudo se le ha llamado proteína “bypass”.

Minerales

Cualitativamente, el ganado vacuno de carne requiere los mismos elementos minerales que el ganado lechero; sin embargo, las cantidades relativas de los diversos minerales son diferentes. Los minerales más propensos a ser deficientes en las dietas del ganado vacuno son el sodio (en forma de sal), el calcio, el fósforo, el magnesio, el zinc, el cobre y el selenio. En algunas áreas, incluyendo el interior de los Estados Unidos, el yodo puede ser deficiente en las dietas de las vacas preñadas; asimismo, hay deficiencias regionales (probablemente reflejando las deficiencias del suelo) de varios oligoelementos, incluyendo cobre, cobalto y selenio.

Vitaminas

Aunque el ganado probablemente tenga un requerimiento metabólico de todas las vitaminas conocidas, las fuentes dietéticas de vitaminas C y K y el complejo vitamínico B no son necesarias en todos los animales, excepto en los más jóvenes. La vitamina K y las vitaminas B son sintetizadas en cantidades suficientes por la microflora ruminal, y la vitamina C es sintetizada en los tejidos de todo el ganado. Sin embargo, si la función del rumen se ve afectada, como por la inanición, las deficiencias de nutrientes o los niveles excesivos de antimicrobianos, la síntesis de estas vitaminas puede verse afectada.

Enfermedades del ganado Limousin

Una de las enfermedades más comunes en el ganado Limousin es la clostridial. Hay un gran número de síndromes asociados con la enfermedad clostridial en bovinos y ovinos, cada uno con distintos factores de riesgo, signos clínicos y control. Los síndromes de enfermedad más comunes se enumeran a continuación:

Pata negra

Las esporas bacterianas se encuentran en el suelo y entran en el animal por vía oral. Se alojan en el bazo, hígado e intestino de animales normales. Posteriormente proliferan bajo estímulos desconocidos y causan enfermedades. Los animales en riesgo son principalmente bovinos de entre 6 meses y 2 años que crecen rápidamente en un plano de alta nutrición. La enfermedad puede ocurrir a veces en las ovejas. Es una enfermedad gangrenosa del músculo y puede ser causada por una variedad de clostridios de la siguiente manera:

  • “Verdadero” blackleg = Cl. chauvoei
  • Pierna negra “falsa” = Cl. septicum y Cl. novyi
  • A menudo se ven los tres clostridios en combinación

Los signos clínicos incluyen la aparición repentina de cojera, fiebre alta y los animales están muy deprimidos. A menudo tienen una extremidad hinchada que al principio está caliente pero luego se vuelve fría. La muerte se produce en 12 a 36 horas, aunque a menudo los animales son encontrados muertos. Un examen post mortem puede confirmar que es la causa de la muerte. En el examen post mortem, el tejido afectado tendrá un característico color púrpura oscuro y un olor rancio. También puede haber edema, gas o enfisema.

Riñón Pulposo

El riñón pulposo es principalmente una enfermedad de las ovejas causada por C. perfringens tipo D. La bacteria se encuentra normalmente en el tracto intestinal. Prolifera en animales de hasta 2 años de edad. Aunque afecta principalmente a los corderos, los terneros, las ovejas y las cabras también pueden verse afectados. El ganado adulto rara vez se ve afectado. La sobrealimentación, las dietas con almidón y los cambios en la dieta han sido identificados como factores de riesgo.

Los signos clínicos a menudo incluyen la muerte súbita. Si se encuentran vivos, los animales pueden mostrar signos neurológicos y depresión. La descomposición renal, aunque se encuentra comúnmente en animales enfermos, también se puede encontrar en animales que mueren por otras causas, particularmente en ovejas, ya que los riñones se autolizan rápidamente debido a la degeneración post mortem normal.

Tétanos

Este organismo, C. tetani, se encuentra en el suelo y en el estiércol. Cuando se absorbe infectando una herida profunda o (raramente) por vía oral, puede proliferar y producir una potente toxina que afecta al sistema nervioso. Existe una sensibilidad variable a las especies, siendo los caballos los más sensibles y los bovinos los menos. Ejemplos de puntos de entrada comunes son las heridas punzantes profundas, las punciones en la suela, los desgarros del parto, la poscastración y el acoplamiento y el uso de elastómeros. La enfermedad suele ser esporádica y los brotes son raros.

Clínicamente, el tétanos se caracteriza por hiperaestesia (reaccionan de manera exagerada al tacto), prolapso del tercer párpado, movimiento restringido de la mandíbula, tetania (rigidez muscular) y, en última instancia, convulsiones. Es posible que los signos clínicos del tétanos no aparezcan durante los días o semanas posteriores a la inoculación de los tejidos. Los animales afectados demostrarán rigidez muscular que progresa a temblores y una marcha rígida.

Se puede desarrollar una postura de caballo aserrado y los animales pueden caer y ser incapaces de levantarse. El ganado típicamente desarrollará hinchazón y puede morir en cinco a diez días si no es tratado. Los animales a menudo mueren por asfixia. Las pruebas de patología clínica y la necropsia rara vez producen un diagnóstico definitivo. El tiempo de incubación puede ser de días a semanas.

Edema maligno

Causada por C. septicum (u ocasionalmente C. chauvoei) que se encuentra en el intestino y el suelo, esta enfermedad es el resultado de la contaminación de los tejidos debido a las heridas profundas penetrantes que se infectan con esta bacteria. El organismo prolifera en tejidos dañados mal perfundidos y produce toxinas que causan la mortalidad, a menudo el animal es encontrado muerto. En el examen post mortem los tejidos pueden ser edematosos, con enfisema, mal olor e hinchazón evidentes.

Enfermedad de Black

Esta enfermedad afecta a los ovinos adultos jóvenes u ocasionalmente al ganado vacuno, generalmente de 1 a 4 años de edad. Una vez que se toma por vía oral, el organismo se aloja y espera en el hígado. El daño hepático, causado por un golpe de suerte inmaduro, inicia la enfermedad.

Los signos clínicos incluyen rigidez, depresión severa y muerte súbita. Con mayor frecuencia ocurre en la temporada de gripe aguda, aunque puede ocurrir esporádicamente en otros momentos, especialmente en el ganado. La enfermedad clínica dura uno o dos días y los resultados del examen post mortem incluyen la rápida putrefacción de la canal con decoloración negra bajo la piel.

Infecciones por Clostridium perfringens

Las infecciones con C. perfringens tipos A, B, C o D pueden producir efectos entéricos en los animales. Los organismos se encuentran generalmente en el suelo y en el tracto intestinal y pueden proliferar en épocas de cambios repentinos en la dieta. Los signos clínicos son más frecuentes de muerte súbita, aunque los animales afectados pueden presentar diarrea grave o gangrena gaseosa de los tejidos antes de la muerte.

Pueden producirse brotes. La patología característica en el examen post mortem incluye enteritis hemorrágica, ulceración de la mucosa intestinal, contenido de diarrea en los intestinos y evidencia de disentería. Los animales afectados suelen ser jóvenes.

Infecciones por Clostridium sordellii

Las infecciones con C. sordellii pueden conducir a enfermedades entéricas o musculares en los animales. Los organismos generalmente se encuentran en el suelo y en el tracto intestinal y pueden proliferar en momentos de cambios repentinos en la dieta o debido a traumatismos musculares físicos. Los signos clínicos son más frecuentes de muerte súbita, aunque los animales afectados pueden presentar diarrea grave o gangrena de gas del músculo (Pierna Negra) con depresión antes de la muerte uno o dos días después.

Pueden producirse brotes. La patología característica en el examen post mortem incluye enteritis hemorrágica, ulceración de la mucosa intestinal, contenido de diarrea en los intestinos, daño muscular (pie negro) y evidencia de disentería. Los animales afectados suelen tener más de 3 meses de edad.

Infección por Clostridium haemolyticum

Las infecciones por C. haemolyticum (C. novyi Tipo D) pueden tener efectos sistémicos principalmente en el ganado vacuno (aunque rara vez en ovejas y muy rara vez en perros) y en la hemoglobinuria. Los organismos se encuentran generalmente en el suelo y los intestinos en ciertas regiones de Irlanda, por ejemplo, Limerick / Tipperary y se alojan en el hígado. La plaga hepática puede ser un desencadenante de la proliferación.

Los signos clínicos son más frecuentes de muerte súbita, aunque los animales afectados pueden presentar dolor abdominal, disentería, niveles variables de ictericia/anemia y hemoglobinuria antes de la muerte. Pueden producirse brotes. La patología característica en el examen post mortem incluye hemoglobinuria e ictericia. Los animales afectados suelen ser adultos.

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