Ganado Ovino. Que es, Origen, Características, Reproducción, Y Más

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La producción o cría del ganado ovino se practica en la mayor parte del mundo habitado y ha sido fundamental en muchas civilizaciones. En la era moderna, Australia, Nueva Zelanda, las naciones del sur y centro de Sudamérica y las Islas Británicas son las más estrechamente asociadas con la producción ovina La cría de ovejas tiene un gran léxico de términos únicos que varían considerablemente de una región a otra y de un dialecto a otro.

El uso de la palabra oveja comenzó en inglés medio como una derivación de la palabra en inglés antiguo scēap; es el nombre singular y plural del animal. Un grupo de ovejas se llama rebaño, manada o turba. Existen muchos otros términos específicos para las distintas etapas de la vida de las ovejas, generalmente relacionados con el cordero, la esquila y la edad.

Siendo un animal clave en la historia de la agricultura, las ovejas tienen un lugar profundamente arraigado en la cultura humana, y encuentran representación en un lenguaje y una simbología muy modernos. Como ganado, las ovejas se asocian más a menudo con el pastoreo y la imaginería arcádica. Las ovejas figuran en muchas mitologías como el Vellocino de Oro y en las principales religiones, especialmente en las tradiciones abrahámicas. Tanto en los rituales religiosos antiguos como en los modernos, las ovejas se utilizan como animales de sacrificio.

Que es el ganado ovino

El ganado ovino o las ovejas domésticas (Ovis aries) son cuadrúpedos, mamíferos rumiantes que normalmente se crían como ganado. Como la mayoría de los rumiantes, las ovejas son miembros del orden Artiodactyla, los ungulados de dedos pares. Aunque el nombre oveja se aplica a muchas especies del género Ovis, en el uso diario casi siempre se refiere a Ovis aries.

Con algo más de mil millones de cabezas de ganado ovino, las ovejas domésticas son también la especie ovina más numerosa. Una oveja hembra adulta se denomina oveja (/juː/), un macho intacto como un carnero u ocasionalmente como una tup, un macho castrado como una correa, y una oveja más joven como una oveja.

Es muy probable que las ovejas desciendan del muflón silvestre de Europa y Asia. Uno de los primeros animales que se domesticaron con fines agrícolas, las ovejas se crían para la producción de vellón, carne (cordero, cerdito o cordero) y leche. La lana de oveja es la fibra animal más utilizada, y generalmente se cosecha mediante esquila.

La carne de ovino se llama cordero cuando proviene de animales más jóvenes y cordero cuando proviene de animales más viejos en los países de la Commonwealth, y cordero en los Estados Unidos (incluso de adultos). Las ovejas siguen siendo importantes para la lana y la carne en la actualidad, y también se crían ocasionalmente para la producción de pieles, como animales lecheros o como organismos modelo para la ciencia.

Origen del ganado ovino

La línea exacta de descenso entre las ovejas domésticas y sus antepasados salvajes no está clara. La hipótesis más común afirma que Ovis aries desciende de la especie de muflón asiático (O. orientalis). Las ovejas estuvieron entre los primeros animales en ser domesticados por la humanidad (aunque la domesticación de los perros puede ser más de 20.000 años antes); se estima que la fecha de domesticación se encuentra entre 11.000 y 9.000 B.C en Mesopotamia.

La cría de ovejas para productos secundarios, y el desarrollo de la raza resultante, comenzó en el suroeste de Asia o en Europa occidental. Inicialmente, las ovejas se criaban únicamente para carne, leche y pieles. La evidencia arqueológica de estatuas encontradas en sitios en Irán sugiere que la selección de ovejas lanudas puede haber comenzado alrededor del año 6000 a.C. y que las primeras prendas de lana tejidas se han datado dos o tres mil años más tarde.

La ganadería ovina se extendió rápidamente en Europa. Las excavaciones muestran que en el año 6000 a.C., durante el período neolítico de la prehistoria, el pueblo Castelnovien, que vivía en los alrededores de Châteauneuf-les-Martigues, cerca de la actual Marsella, en el sur de Francia, fue uno de los primeros de Europa en criar ovejas domésticas. Prácticamente desde su inicio, la antigua civilización griega se basaba en las ovejas como ganado primario, e incluso se decía que nombraba a los animales como animales sueltos.

Los antiguos romanos criaban ovejas a gran escala y eran un agente importante en la difusión de la cría de ovejas. Plinio el Viejo, en su Historia Natural (Naturalis Historia), habla largo y tendido sobre las ovejas y la lana. Los colonos europeos extendieron la práctica al Nuevo Mundo a partir de 1493.

Características del ganado ovino

Las ovejas domésticas son rumiantes relativamente pequeños, generalmente con un pelo rizado llamado lana y a menudo con cuernos que forman una espiral lateral. Las ovejas domésticas difieren de sus parientes y antepasados silvestres en varios aspectos, ya que se han vuelto neoténicas como resultado de la reproducción selectiva por parte de los seres humanos. Algunas razas primitivas de ovejas conservan algunas de las características de sus primos silvestres, como las colas cortas.

Dependiendo de la raza, las ovejas domésticas pueden no tener cuernos (es decir, encuestados), o cuernos en ambos sexos, o sólo en los machos. La mayoría de las razas con cuernos tienen una sola pareja, pero unas pocas razas pueden tener varias. Otro rasgo único de las ovejas domésticas en comparación con los ovinos salvajes es su amplia variación de color. Las ovejas silvestres son en gran medida variaciones de tonos marrones, y la variación dentro de las especies es extremadamente limitada.

Los colores de las ovejas domésticas van desde el blanco puro hasta el marrón chocolate oscuro, e incluso manchado o harinoso. La selección de vellones blancos fácilmente teñibles comenzó al principio de la domesticación de las ovejas, y como la lana blanca es un rasgo dominante, se propagó rápidamente. Sin embargo, las ovejas de color aparecen en muchas razas modernas, e incluso pueden aparecer como un rasgo recesivo en los rebaños blancos.

Si bien la lana blanca es deseable para los grandes mercados comerciales, existe un nicho de mercado para los vellones de color, sobre todo para el hilado a mano. La naturaleza del vellón varía ampliamente entre las razas, desde el denso y altamente ondulado, hasta el largo y peludo. Hay variaciones en el tipo y la calidad de la lana incluso entre los miembros de un mismo rebaño, por lo que la clasificación de la lana es un paso en el procesamiento comercial de la fibra.

Dependiendo de la raza, las ovejas muestran una gama de alturas y pesos. Su tasa de crecimiento y peso maduro es un rasgo hereditario que a menudo se selecciona para la cría. Las ovejas pesan típicamente entre 45 y 100 kilogramos, y los carneros entre 45 y 160 kilogramos. Cuando todos los dientes caducos han erupcionado, las ovejas tienen 20 dientes. Las ovejas maduras tienen 32 dientes. Al igual que con otros rumiantes, los dientes delanteros de la mandíbula inferior muerden contra una almohadilla dura y sin dientes en la mandíbula superior.

Estos se utilizan para recoger la vegetación, luego los dientes posteriores la muelen antes de ser tragada. Hay ocho dientes frontales inferiores en los rumiantes, pero existe cierto desacuerdo en cuanto a si se trata de ocho incisivos, o seis incisivos y dos caninos en forma de incisivo. Hay un gran diastema entre los incisivos y los molares. En los primeros años de vida se puede calcular la edad de las ovejas a partir de sus dientes frontales, ya que cada año un par de dientes de leche es reemplazado por dientes de adulto más grandes, siendo el conjunto completo de ocho dientes frontales de adulto completo a los cuatro años de edad aproximadamente.

Los dientes delanteros se pierden gradualmente a medida que las ovejas envejecen, lo que dificulta su alimentación y dificulta la salud y la productividad del animal. Por esta razón, las ovejas domésticas en pastos normales comienzan a disminuir lentamente a partir de los cuatro años, y la esperanza de vida de una oveja es de 10 a 12 años, aunque algunas ovejas pueden vivir hasta 20 años.

Cráneo

Las ovejas tienen una buena audición y son sensibles al ruido al ser manipuladas. Las ovejas tienen pupilas horizontales en forma de hendidura, con una excelente visión periférica; con campos visuales de aproximadamente 270° a 320°, las ovejas pueden ver detrás de sí sin girar la cabeza. Muchas razas tienen sólo pelo corto en la cara, y algunas tienen lana facial (si la hay) confinada a la polinización y/o al área del ángulo mandibular; los amplios ángulos de visión periférica se aplican a estas razas.

Unas pocas razas tienden a tener una cantidad considerable de lana en la cara; para algunos individuos de estas razas, la visión periférica puede verse muy reducida por la “ceguera de la lana”, a menos que las ovejas tengan una mala percepción de la profundidad; las sombras y las zambullidas en el suelo pueden hacer que las ovejas se resbalen. En general, las ovejas tienen una tendencia a salir de la oscuridad y entrar en áreas bien iluminadas y prefieren moverse cuesta arriba cuando son molestadas.

Las ovejas también tienen un excelente sentido del olfato y, como todas las especies de su género, tienen glándulas olfativas justo delante de los ojos, e interdigitalmente en los pies. El propósito de estas glándulas es incierto, pero las que están en la cara pueden ser usadas en comportamientos reproductivos. Las glándulas de los pies también pueden estar relacionadas con la reproducción, pero también se han propuesto razones alternativas, como la secreción de un producto de desecho o un marcador de olor para ayudar a las ovejas perdidas a encontrar su rebaño.

Razas

La oveja doméstica es un animal polivalente, y las más de 200 razas que existen en la actualidad fueron creadas para servir a estos diversos propósitos. Algunas fuentes dan un recuento de mil o más razas, pero estos números no pueden ser verificados, según algunas fuentes. Sin embargo, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) ha identificado varios centenares de razas de ovejas, cuyo número estimado varía de vez en cuando: por ejemplo, 863 razas a partir de 1993, 1314 razas a partir de 1995 y 1229 razas a partir de 2006 (Estas cifras excluyen las razas extinguidas, que también son contabilizadas por la FAO.)

A los efectos de este recuento, la definición de raza de la FAO es “un grupo subespecífico de ganado doméstico con características externas definibles e identificables que permiten separarlo mediante evaluación visual de otros grupos definidos de forma similar dentro de la misma especie o un grupo para el cual la separación geográfica y/o cultural de grupos fenotipo similares ha llevado a la aceptación de su identidad separada”.

Casi todas las ovejas se clasifican como las que mejor se adaptan a la provisión de un determinado producto: lana, carne, leche, cueros o una combinación de razas de doble propósito. Otras características utilizadas al clasificar a las ovejas son el color de la cara (generalmente blanco o negro), el largo de la cola, la presencia o falta de cuernos, y la topografía para la que se ha desarrollado la raza.

Este último punto se destaca especialmente en el Reino Unido, donde las razas se describen como razas de montaña o de montaña o de tierras bajas y también pueden ser de tipo de cola gorda, que es un tipo de oveja de doble propósito común en África y Asia, con depósitos de grasa más grandes dentro y alrededor de su cola.

Las razas se clasifican a menudo por el tipo de lana:

1.- Las razas de lana fina

Son las que tienen lana de gran ondulación y densidad, las cuales son preferidas para los textiles. La mayoría de ellos proceden de ovejas merinas, y la raza sigue dominando la industria ovina mundial. Algunas de las principales razas medianas de lana, como la Corriedale, son cruces de doble propósito de razas largas y de lana fina y fueron creadas para rebaños comerciales de alta producción.

2.- Las razas de lana larga

Son las más grandes de ovejas, con lana larga y una tasa de crecimiento lenta. Las ovejas de lana larga son las más valoradas para el cruzamiento con el fin de mejorar los atributos de otros tipos de ovejas. Por ejemplo: la raza American Columbia se desarrolló cruzando carneros Lincoln (una raza de lana larga) con ovejas Rambouillet de lana fina.

3.- Las ovejas de lana gruesa o de alfombra

Son aquellas con una longitud media a larga de lana de grosor característico. Las razas tradicionalmente utilizadas para la lana de alfombras muestran una gran variabilidad, pero el principal requisito es una lana que no se descomponga bajo un uso intensivo (como lo haría la de las razas más finas). A medida que disminuye la demanda de lana de calidad para alfombras, algunos criadores de este tipo de ovejas están intentando utilizar algunas de estas razas tradicionales con fines alternativos. Otros siempre han sido principalmente ovejas de clase cárnica.

4.- Las ovejas lecheras

Las razas de doble propósito que pueden ser principalmente de carne u ovejas de lana se utilizan a menudo de forma secundaria como animales de ordeño, pero hay algunas razas que se utilizan predominantemente para el ordeño. Estas ovejas producen una mayor cantidad de leche y tienen curvas de lactancia ligeramente más largas. En la calidad de su leche, los porcentajes de contenido de grasa y proteína de las ovejas lecheras varían de las razas no lecheras, pero el contenido de lactosa no.

5.- Las ovejas de peletería o de pelo

Éstas no cultivan lana en absoluto. Las ovejas de pelo son similares a las primeras ovejas domésticas criadas antes de que se desarrollaran las razas lanudas, y se crían para la producción de carne y pieles. Algunas razas modernas de ovejas de pelo, como la Dorper, son el resultado de cruces entre razas de lana y de pelo. Para los productores de carne y piel, los ovinos de pelo son más baratos de mantener, ya que no necesitan esquila y también son más resistentes a los parásitos y al calor.

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Reproducción del ganado ovino

Las ovejas siguen una estrategia reproductiva similar a la de otros animales de rebaño. Un grupo de ovejas es generalmente apareado por un solo carnero, que ha sido elegido por un criador o (en poblaciones salvajes) ha establecido su dominio a través de la competencia física con otros carneros. La mayoría de las ovejas son criadoras estacionales, aunque algunas son capaces de reproducirse durante todo el año. Las ovejas generalmente alcanzan la madurez sexual a los seis a ocho meses de edad, y los carneros generalmente a los cuatro a seis meses.

Sin embargo, hay excepciones. Por ejemplo, las ovejas finlandesas pueden llegar a la pubertad a los 3 ó 4 meses, y las ovejas merinas a veces llegan a la pubertad a los 18 ó 20. Las ovejas tienen ciclos de celo aproximadamente cada 17 días, durante los cuales emiten un olor e indican que están preparadas para recibir a los carneros a través de exhibiciones físicas. Una minoría de carneros (8% en promedio) muestra preferencia por la homosexualidad y un pequeño número de las hembras acompañadas de un feto macho en el útero son libres (hembras que son sexualmente masculinas y carecen de ovarios funcionales).

En el caso de las ovejas salvajes, los carneros pueden pelear durante la celo para determinar qué individuos pueden aparearse con las ovejas. Los carneros, especialmente los desconocidos, también luchan fuera del período de cría para establecer el dominio; los carneros pueden matarse unos a otros si se les permite mezclarse libremente. Durante el celo, incluso los carneros generalmente amistosos pueden llegar a ser agresivos hacia los humanos debido al aumento de sus niveles hormonales.

Después del apareamiento, las ovejas tienen un período de gestación de unos cinco meses y el trabajo normal dura de una a tres horas. Aunque algunas razas tiran regularmente camadas más grandes de corderos, la mayoría produce corderos simples o gemelos. Durante o poco después del trabajo de parto, las ovejas y los corderos pueden ser confinados a pequeñas jarritas de cordero, a pequeños corrales diseñados para ayudar a la observación cuidadosa de las ovejas y para cimentar el lazo que las une con sus corderos.

Los primeros pasos de un cordero

La obstetricia ovina puede ser problemática. Al criar selectivamente ovejas que producen múltiples crías con mayor peso al nacer durante generaciones, los productores de ovejas han causado inadvertidamente que algunas ovejas domésticas tengan dificultades para parir; equilibrar la facilidad de parir con una alta productividad es uno de los dilemas de la cría de ovejas. En el caso de cualquier problema de este tipo, los que están presentes en el parto pueden ayudar a la oveja extrayendo o recolocando los corderos.

Después del parto, lo ideal es que las ovejas rompan el saco amniótico (si no se rompe durante el trabajo de parto) y comiencen a lamer al cordero limpio. La mayoría de los corderos comenzarán a pararse dentro de la hora siguiente al nacimiento. En situaciones normales, los corderos se amamantan después de pararse, recibiendo la leche vital del calostro. Los corderos que no son amamantados o que son rechazados por la oveja necesitan ayuda para sobrevivir, como la alimentación con biberón o la acogida por otra oveja.

Después de que los corderos tienen varias semanas de edad, se lleva a cabo el marcado de los corderos (marcado de orejas, atraque y castración). En este punto también se suelen llevar a cabo las vacunaciones. Se colocan marcas auriculares con números, o se aplican marcas auriculares, para facilitar la identificación posterior de las ovejas. La castración se realiza en corderos de carnero no destinados a la cría, aunque algunos pastores optan por omitirla por razones éticas, económicas o prácticas; sin embargo, muchos no están de acuerdo en cuanto al momento oportuno.

El atraque y la castración se realizan comúnmente después de 24 horas (para evitar interferencias con el vínculo materno y el consumo de calostro) y a menudo se realizan no más tarde de una semana después del nacimiento, para minimizar el dolor, el estrés, el tiempo de recuperación y las complicaciones. El primer ciclo de vacunaciones (comúnmente anticlostridial) se administra comúnmente a una edad de aproximadamente 10 a 12 semanas; es decir, cuando se espera que la concentración de los anticuerpos maternos adquiridos de forma pasiva a través del calostro haya disminuido lo suficiente como para permitir el desarrollo de una inmunidad activa.

Las ovejas a menudo se revacunan anualmente unas 3 semanas antes de parir, para proporcionar altas concentraciones de anticuerpos en el calostro durante las primeras horas después de parir. Los corderos de carnero que serán sacrificados o separados de las ovejas antes de la madurez sexual no suelen ser castrados. Las objeciones a todos estos procedimientos han sido planteadas por grupos de defensa de los derechos de los animales, pero los agricultores los defienden diciendo que resuelven muchos problemas prácticos y veterinarios, y que sólo causan dolor temporal.

Alimentación y nutrición del ganado ovino

Las ovejas son exclusivamente mamíferos herbívoros. La mayoría de las razas prefieren pastar en pastos y otros forrajes cortos, evitando las partes leñosas más altas de las plantas que las cabras consumen fácilmente. Tanto las ovejas como las cabras utilizan sus labios y lenguas para seleccionar las partes de la planta que son más fáciles de digerir o más nutritivas. Sin embargo, las ovejas pastan bien en los pastizales de monocultivo, donde la mayoría de las cabras lo hacen de manera deficiente.

Sistema de rumiantes de un ovino

Como todos los rumiantes, las ovejas tienen un complejo sistema digestivo compuesto de cuatro cámaras, que les permite descomponer la celulosa de los tallos, hojas y cáscaras de semillas en carbohidratos más simples. Cuando las ovejas pastan, la vegetación es masticada en una masa llamada bolo, que luego pasa al rumen, a través del retículo. El rumen es un órgano de 19 a 38 litros (5 a 10 galones) en el cual se fermenta el alimento.

Los organismos en fermentación incluyen bacterias, hongos y protozoos. Otros organismos importantes del rumen incluyen algunas arcaicas, que producen metano a partir del dióxido de carbono. Después de la fermentación en el rumen, el alimento pasa al retículo y al omaso; los alimentos especiales, como los granos, pueden pasar por alto al rumen. Después de las tres primeras cámaras, el alimento se traslada al abomaso para su digestión final antes de ser procesado por los intestinos. El abomaso es la única de las cuatro cámaras análoga al estómago humano, y a veces se le llama el “verdadero estómago”.

Aparte del forraje, el otro alimento básico para ovejas es el heno, a menudo durante los meses de invierno. La capacidad de prosperar únicamente con pastos (incluso sin heno) varía según la raza, pero todas las ovejas pueden sobrevivir con esta dieta y también se incluyen en la dieta de algunas ovejas los minerales, ya sea en una mezcla de rastros o en lechos. El alimento proporcionado a las ovejas debe ser especialmente formulado, ya que la mayoría de los alimentos para ganado vacuno, aves de corral, cerdos e incluso algunas cabras contienen niveles de cobre que son letales para las ovejas.

Comportamiento del pastoreo

Las ovejas siguen un patrón diurno de actividad, alimentándose desde el amanecer hasta el anochecer, deteniéndose esporádicamente para descansar y masticar su pudín. Los tipos de tierra donde se crían las ovejas varían ampliamente, desde pastos que se siembran y mejoran intencionalmente hasta tierras nativas ásperas. Las plantas comunes tóxicas para las ovejas están presentes en la mayor parte del mundo, e incluyen (pero no se limitan a) cerezas, algunos robles y bellotas, tomates, tejo, ruibarbo, papas y rododendros.

Enfermedades del ganado ovino

Las ovejas pueden ser víctimas de venenos, enfermedades infecciosas y lesiones físicas. Como especie de presa, el sistema ovino se adapta para ocultar los signos obvios de enfermedad, para evitar ser atacado por los depredadores. Sin embargo, algunos signos de mala salud son obvios, con las ovejas enfermas comiendo poco, vocalizando en exceso y siendo generalmente indiferentes. A lo largo de la historia, gran parte del dinero y la mano de obra de la cría de ovejas se ha dirigido a prevenir las dolencias de las ovejas. Entre las enfermedades más comunes están:

Zoonosis

Una enfermedad que puede ser transmitida naturalmente de los animales a las personas se llama enfermedad zoonótica. Hay un puñado de enfermedades que la gente puede contraer por el contacto con las ovejas.

Soremouth (orf)

La soremouth (orf) es la enfermedad de la piel más común que afecta a las ovejas y cabras. Es causada por un virus de la familia de la viruela. Puede transmitirse a los seres humanos y causar llagas dolorosas en las manos, los brazos y la cara. El virus puede transmitirse manipulando ovejas infectadas o administrando la vacuna viva a los animales. Un estudio realizado en Inglaterra demostró que el 23 por ciento de los criadores de ovejas y de los empleados de las granjas de ovejas han sido infectados por el virus orf.

Tiña (hongo del cordero)

La tiña (también llamada hongo del cordero) es una enfermedad fúngica que puede transmitirse de oveja a oveja y de oveja a persona. Las lesiones en las personas aparecen como una erupción roja y engrosada. En casos extremos, la tiña puede causar cicatrices desfigurantes.

Prurigo lumbar

Los ovinos (y caprinos) pueden contraer el prurigo lumbar, una enfermedad neurológica mortal que pertenece a la misma familia de enfermedades que las “vacas locas” (encefalopatía espongiforme bovina), la caquexia crónica (del venado mular y del alce) y la variante clásica y nueva de la enfermedad de Creutzfeld-Jakob (que afecta a las personas).

Derivados del ganado ovino

Existen muchos productos de uso humano e industrial que provienen del ganado ovino, entre las que te mencionamos:

Carne

El producto más importante que obtenemos de las ovejas es la carne. La carne es un componente importante de nuestra dieta, y el cordero y el cordero nos proporcionan muchas de las vitaminas y proteínas vitales que necesitamos para una vida sana. El cordero es la carne de una oveja que tiene menos de un año de edad. El cordero es la carne de una oveja de más de un año de edad. Los términos “cordero de un año” se aplican a la carne de un ovino de entre uno y dos años de edad.

Mientras que la carne de oveja sólo representa el 6 por ciento del consumo mundial de carne, es la principal carne en regiones del norte de África, Oriente Medio, India y partes de Europa. La Unión Europea es el mayor consumidor de cordero del mundo y el primer importador de cordero, mientras que el 99% del cordero importado procede de Australia y Nueva Zelanda.

Lana

La lana es el producto por el que las ovejas son más conocidas. La lana es ampliamente utilizada en la ropa, desde prendas de punto, como calcetines y jerseys, hasta telas para trajes y trajes. Se utiliza en el sector del mueble tanto para la fabricación de fundas de sillas como para tapicería. Muchas de las mejores alfombras producidas tradicionalmente y hoy en día están hechas de lana. La lana se utiliza para rellenar los colchones. Se utiliza en diversos productos, tales como cubiertas para pelotas de tenis, bolas para mesas de billar y forros para cestas colgantes.

Los usos alternativos de la lana están aumentando. La lana es un producto muy útil cuando se producen derrames de petróleo. Se pueden utilizar almohadillas de lana para absorber el aceite. En 1999, cuando se produjo un derrame de petróleo cerca de la Isla Phillip, Australia, los pingüinos de la isla Phillip fueron equipados con suéteres de lana. Los suéteres ayudaron a mantener el calor corporal del pequeño pingüino y evitaron que se envenenaran con el aceite.

Lanolina

La lana cruda contiene de 10 a 25 por ciento de grasa o “lanolina”, que se recupera durante el proceso de lavado. La lanolina consiste en una mezcla altamente compleja de ésteres, alcoholes y ácidos grasos y se utiliza en cintas adhesivas, tintas de impresión, aceites de motor y lubricantes para automóviles. La lanolina también se utiliza en cosméticos y productos farmacéuticos. Prácticamente todos los cosméticos y ayudas de belleza, como lápices labiales, rímel, lociones, champús y acondicionadores de cabello, contienen lanolina.

Pieles

Las pieles de ovino son retiradas de las canales después del sacrificio. Se tratan en un proceso llamado curtido y se convierten en cuero blando. La piel de oveja se utiliza comúnmente para hacer el paño de gamuza con el que se lava el coche. Se conserva un pequeño número de pieles que se venden como pieles de oveja, con la lana todavía adherida.

Las pieles de oveja producen cuero de la más alta calidad. Esto se debe a que las numerosas fibras finas de lana, en comparación con el menor número de fibras gruesas del pelo de oveja, hacen que la piel sea más abierta y suelta en textura.

Lácteos

El queso de oveja representa aproximadamente el 1,3 por ciento de la producción mundial de queso. Algunos de los quesos más famosos del mundo se elaboraban originalmente con leche de oveja: Roquefort, Feta, Ricotta y Pecorina Romano. La leche de oveja también se convierte en yogur, mantequilla y helado. Estados Unidos es un gran importador de quesos de leche de oveja.

Ciencia y medicina

Las ovejas hacen muchas contribuciones a los campos de la ciencia y la medicina. Se utilizan como modelos de investigación para estudiar la enfermedad y las técnicas quirúrgicas perfectas. Se utilizan en la investigación con células madre. Su sangre es el medio ideal para cultivar bacterias. Las ovejas se utilizan para producir productos farmacéuticos en la sangre y la leche. Mediante el uso de la nanotecnología, los científicos están utilizando proteínas de lana para crear nuevos apósitos, implantes de injertos óseos y suturas médicas.

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